Horace Ové, le réalisateur visionnaire de Pressure, le premier long métrage britannique sur les Noirs en 1975, est décédé à l’âge de 86 ans. La sortie du film a été retardée pendant plusieurs années par ses finances au British Film Institute, qui craignait que les scènes de brutalité policière ne provoquent des troubles. L’histoire du film relate avec patience et minutie l’éveil politique progressif d’Anthony (Herbert Norville), un jeune Afro-Caribéen sympathique qui vient de quitter l’école. Vivant à l’ouest de Londres avec ses parents traditionalistes, il est déchiré entre ses anciens camarades de classe blancs, qui progressent sur un marché du travail ouvertement hostile envers lui, et son frère aîné militant, qui le critique pour ne pas avoir adopté la lutte noire comme la sienne. C’était un conflit que Ové, arrivé en Grande-Bretagne de Trinité-et-Tobago en 1960, connaissait trop bien. « Je vis dans deux mondes depuis que je suis ici, » a-t-il déclaré.

Pressure a été initié par le producteur Robert Buckler. « [Il] voulait faire un film qui décrivait le nouveau Londres de cette époque qui avait soudainement cette nouvelle population des Antilles, » a expliqué Ové. « Personne n’était intéressé ou ne voyait la pertinence, et puis il m’a rencontré et j’étais aussi passionné que lui pour dépeindre ce sujet et la lutte que les Noirs affrontaient à cette époque. Mais aussi, les pauvres, les classes ouvrières britanniques aussi, comment ils vivaient. Je voulais montrer la vérité. »

Ové a écrit le scénario avec Sam Selvon, dont le roman phare The Lonely Londoners en 1956 mettait en évidence les difficultés de la génération Windrush. Une scène mémorable du film, dans laquelle Anthony passe un entretien d’embauche dans un cabinet d’expertise comptable où le directeur blanc est d’abord bougon puis paternaliste, était basée sur une réunion que Ové avait au BBC. « Le rédacteur en chef de la commission a été choqué parce qu’il ne s’attendait pas à un Antillais et il ne savait pas quoi dire, » se rappela-t-il. « Je me rappelle toujours lui avoir dit de ne pas s’inquiéter, l’été prochain il aurait un bronzage, et nous nous sommes entendus. »

Pressure a été réalisé avec très peu de budget, Ové et son équipe ont tourné en extérieur sans autorisation. « Obtenir une autorisation était difficile, alors nous avons ignoré les autorisations, » dit-il. Le film a inspiré une nouvelle génération de réalisateurs, dont Isaac Julien, Menelik Shabazz et John Akomfrah, qui l’a qualifié de « extraordinaire ». Avec Babylon de Franco Rosso (1980) et Burning an Illusion de Shabazz (1981), il est devenu l’une des œuvres déterminantes du cinéma britannique sur les Noirs.

Horace Ové est né et a grandi à Belmont, une banlieue du Port-d’Espagne à Trinité-et-Tobago ; ses parents, Lawrence et Lorna, possédaient et géraient des magasins et des cafés. Pendant son enfance, il était un cinéphile passionné dans son cinéma local, l’Olympic. Il s’est lié d’amitié avec le projectionniste, surnommé No-Teeth Harry, et a discuté passionnément avec lui des films qui y étaient projetés.

Après avoir voyagé en Grande-Bretagne pour étudier la peinture, la photographie et le design d’intérieur, il a trouvé du travail comme figurant avec son cousin, l’acteur Stefan Kalipha, sur l’épopée historique Cléopâtre (1963), avec Elizabeth Taylor. Lorsque cette production en difficulté a changé de réalisateur et a déménagé aux studios Cinecittà à Rome, Ové est parti avec elle, restant plusieurs années en Italie après la fin du tournage. Il a continué à peindre et à photographier, et a été influencé par le travail de Fellini et Antonioni, qui lui ont appris comment « capturer ce qui est ici, dans l’esprit, et le mettre sur du film. »

De retour à Londres pour poursuivre ses études, il a épousé Mary Irvine, une immigrée irlandaise qui travaillait dans la mode et était active au sein des Socialist Workers et Communist parties. Il s’est inscrit à la London School of Film Technique, qui deviendra plus tard la London International Film School, où ses camarades de classe incluaient le réalisateur Michael Mann et le dramaturge nigérian Yemi Ajibade.

En 1966, il a rencontré Sidney Rose-Neil, pionnier de l’acupuncture, qui lui a commandé un court documentaire, The Art of the Needle. Il a également commencé à tourner Man Out, un film surréaliste sur un écrivain des Antilles, mais n’a pas pu trouver les financements nécessaires pour le terminer. « Chaque fois que j’essaie de faire quelque chose d’expérimental pour sortir des sentiers battus, cela est rejeté, et ils essaient de vous forcer à revenir au ghetto en disant : ‘Pourquoi ne faites-vous pas un film sur la lutte des Noirs ?’, » dit-il.

Lorsque l’écrivain et militant James Baldwin a prononcé une conférence au Centre étudiant antillais de Londres, il a accepté de laisser Ové documenter la soirée. Le court métrage qui en a résulté, Baldwin’s Nigger (1968), a été projeté dans les cinémas britanniques et américains. Parmi ses autres documentaires figurent Reggae (1971), sur le premier festival de reggae de Londres, King Carnival (1973), qui retrace l’histoire du carnaval à Trinité, et Skateboard Kings (1978).

Son travail ultérieur comprenait Playing Away (1986), une comédie sur le choc des cultures écrite par l’auteur Caryl Phillips, dans laquelle des joueurs de cricket noirs de Brixton affrontent une équipe blanche dans un village fictif de Suffolk. « Il m’intéresse beaucoup de réunir ces deux groupes de personnes », a déclaré Ové. « Ils sont piégés et doivent trouver un moyen de s’entendre dans ce dilemme d’une Grande-Bretagne multiculturelle. »

Le réalisateur a passé plusieurs années à développer un projet sur l’héroïne et militante indienne Phoolan Devi avant que Channel 4 ne se retire. (L’histoire de Devi a finalement été tournée par Shekhar Kapur dans Bandit Queen en 1994.) Il est cependant resté avec la chaîne pour réaliser The Orchid House (1991), une adaptation en quatre parties du roman de Phyllis Shand Allfrey sur des sœurs blanches qui grandissent dans les Caraïbes. « En tant que garçon brun de la classe moyenne, je regardais les immenses maisons en pain d’épice derrière les immenses portes et je me demandais à quoi ressemblaient ces familles », a-t-il dit. « Travailler sur The Orchid House m’a donné une idée de cela. »

Son travail ultérieur comprenait Dream to Change the World (2003), un portrait de l’éditeur et militant noir John La Rose. Il a également réalisé les sections dramatisées du documentaire de Madison David Lacy, Richard Wright – Black Boy (2004). À la fin de sa vie, Ové a quitté la Grande-Bretagne : « Comme j’ai passé la majeure partie de ma vie à faire des films en Angleterre, j’ai pensé qu’il était temps d’essayer de développer des idées et de travailler dans les Caraïbes. » Il s’est installé à Trinité, où il a réalisé le thriller basé sur des faits réels, The…