Cette semaine, j’ai soumis ma dernière chronique en tant que critique cinéma en chef pour l’Observer. Je quitte mon poste après exactement 10 ans, laissant la place à la brillante Wendy Ide pour prendre les rênes et apporter sa propre empreinte indéniable au journal. Wendy, qui est depuis longtemps une collègue et une amie, est une critique exceptionnelle et j’ai hâte de lire ses critiques perspicaces et élégantes dans ces pages pour les années à venir. En attendant, en regardant en arrière sur mes propres expériences au cours de la dernière décennie, je suis frappé par l’énorme évolution du paysage cinématographique.

Lorsque j’ai repris le flambeau du grand Philip French en septembre 2013, Kathryn Bigelow était encore la seule femme à avoir remporté l’Oscar du meilleur réalisateur, faisant l’histoire avec son intense drame de guerre Démineurs en 2010. Les Oscars ont toujours été, bien sûr, intrinsèquement ridicules (souvenons-nous : Citizen Kane n’a pas remporté le meilleur film, mais Miss Daisy et son chauffeur l’a fait). Pour le meilleur ou pour le pire, cependant, cette fête très américaine nous révèle quelque chose sur la façon dont l’industrie cinématographique grand public se voit elle-même. Et depuis la première cérémonie des Oscars en 1929, l’Académie a largement célébré et accordé la priorité aux réalisateurs blancs et masculins. Cependant, au cours des 10 dernières années, les choses ont commencé à évoluer de manière encourageante.

Par exemple, en 2014, 12 Years a Slave est devenu le premier film réalisé par un cinéaste noir à remporter le prix du meilleur film – le lauréat du prix Turner britannique Steve McQueen. Trois ans plus tard, en 2017, Moonlight de Barry Jenkins remporterait le prix principal, malgré l’annonce erronée de Warren Beatty et Faye Dunaway selon laquelle La La Land avait gagné – une boulette qui restera dans les annales des erreurs mémorables des Oscars. Puis, en 2020, Bong Joon-ho a fait l’histoire en devenant le premier réalisateur sud-coréen à remporter le prix du meilleur réalisateur, tandis que le succès du meilleur film de son brillant thriller Parasite a poussé Donald Trump, ce pleurnichard xénophobe, à geindre : « Peut-on retrouver Autant en emporte le vent, s’il vous plaît ? » (En réponse aux plaintes de Trump sur le succès du film sous-titré, les distributeurs de Neon ont déclaré : « Compréhensible. Il ne sait pas lire. »)

Je me suis tout à coup pris de nostalgie pour la simple camaraderie d’une salle de projection bruyante remplie de spectateurs qui se comportent mal. Et ce n’est pas tout. En 2021, Chloé Zhao, l’auteure née en Chine de Nomadland, est devenue la deuxième femme à remporter le prix du meilleur réalisateur (11 ans après Bigelow) et la première femme de couleur à remporter cette récompense. L’année suivante, Jane Campion de Nouvelle-Zélande a remporté le même prix pour The Power of the Dog. Campion avait bien sûr marqué l’histoire en devenant la première (et, pendant des décennies, la seule) femme à remporter la Palme d’Or à Cannes avec La Leçon de piano de 1993. Cette année, Justine Triet, réalisatrice de Chute libre, est devenue la troisième femme à remporter la Palme d’Or, faisant suite à la victoire de Julia Ducournau en 2021 avec le stupéfiant Titane. En réfléchissant à sa victoire, Triet a déclaré que « les choses changent vraiment ». Je pense qu’elles changent, bien que lentement.

Si les récompenses sont à peine un baromètre précis des tendances de l’industrie, il y a tout de même eu des changements notables en ce qui concerne l’affluence du public et les recettes au box-office. Pour preuve, il suffit de regarder le succès fulgurant de Barbie cette année, le premier film réalisé uniquement par une femme à dépasser le seuil du milliard de dollars au box-office mondial. Que Barbie ait ou non du succès auprès des juges des récompenses, Greta Gerwig (qui en 2018 est devenue la cinquième femme seulement à être nominée pour le meilleur réalisateur avec Lady Bird) a réalisé un blockbuster qui a éclipsé les autres films à succès de cette année, notamment Mission impossible – Dead Reckoning Part One, Oppenheimer et Fast X. Il faudrait être très cynique pour ne pas voir cela comme une forme de progrès.

Le mouvement vers un paysage cinématographique plus diversifié et inclusif a manifestement été alimenté par l’émergence des mouvements #MeToo et #OscarsSoWhite – deux des développements les plus significatifs de la décennie. L’autre événement qui a changé l’industrie, bien sûr, était le Covid, dont les conséquences ont entraîné la fermeture des cinémas et ont fait découvrir à des millions de spectateurs potentiels le visionnage à domicile, ce qui a changé leurs habitudes cinématographiques. Alors que les services de streaming étaient déjà en hausse, l’engouement précipité par le confinement pour le visionnage à domicile était aussi extraordinaire qu’inattendu. En effet, le changement a été si radical que certains experts ont suggéré que l’âge de l’exposition en salle était révolu. Pourtant, comme le prouve le récent succès record de « Barbenheimer » au box-office, le public souhaite toujours vivre l’expérience de l’écran géant, même après deux ans à regarder des films confortablement installés sur leur canapé.

Personnellement, mon expérience du confinement a été déconcertante, notamment parce que la fermeture des cinémas signifiait que quelque chose que je faisais plusieurs fois par semaine depuis la majeure partie de ma vie s’est tout simplement arrêté. En tant que critique pour un journal national, j’avais fini par considérer comme acquis le rituel hebdomadaire de passer les lundis et mardis à regarder six ou sept films à la suite dans des salles de projection avec des collègues, dont beaucoup (comme moi) avaient leurs sièges préférés. Je ne pense pas avoir réalisé à quel point j’aimais cette expérience communautaire jusqu’à ce que je ne puisse soudainement plus le faire.

En effet, l’un de mes meilleurs souvenirs de cette période a été d’aller au Showcase Cinema à Southampton pour regarder une projection de presse rare du film Unhinged avec Russell Crowe. Après des mois à tout regarder en ligne, je me suis installé dans ce siège de cinéma avec un sourire qui s’étendait d’une oreille à l’autre. Le film était stupide, mais je m’en moquais – la joie pure de voir Crowe mastiquer le paysage depuis le volant d’une grosse voiture sur grand écran a fait chanter mon âme. Et après avoir passé des décennies à me plaindre des distractions des autres spectateurs qui mangent du popcorn et manipulent leurs téléphones pendant un film, je me suis soudainement pris à aspirer à la simple camaraderie d’une salle de projection bruyante remplie de spectateurs qui se comportent mal.

Plus étrange encore était le fait que le confinement a temporairement créé un paysage cinématographique qui n’était pas dominé par les blockbusters. En tant que critique de cinéma, chaque semaine m’offrait une sélection impressionnante de films à critiquer, dont les titres hollywoodiens plus homogènes étaient tout simplement effacés. Dans les mois qui ont suivi le premier confinement de 2020, par exemple, ma chronique de l’Observer s’est concentrée sur des films tels que The Whalebone Box d’Andrew Kötting, The Assistant de Kitty Green, Never Rarely Sometimes Always d’Eliza Hittman, Clemency de Chinonye Chukwu et Miss Juneteenth de Channing Godfrey Peoples. Alors que ces titres auraient toujours occupé la première place dans l’Observer, ils sont devenus de plus en plus en tête d’affiche dans d’autres médias qui auraient traditionnellement dû donner la priorité à des films plus grand public. Le confinement a semé le chaos dans l’industrie cinématographique, mais au milieu de ce chaos, un espace a été créé dans lequel les sorties indépendantes de plus petite envergure ont pu voler la vedette, du moins en termes de visibilité critique.

Essentiellement, que ce soit en critiquant des films sur des plateformes de streaming à domicile ou sur des écrans de cinéma Imax, cela a été un plaisir et un privilège de passer une décennie en tant que critique cinéma en chef de l’Observer. J’aime ce journal et je suis heureux de dire que j’écrirai une chronique mensuelle sur mes réalisateurs préférés pendant que Wendy reprendra les critiques hebdomadaires. En attendant, j’ai préparé une liste comprenant mon film préféré de chaque année de ma carrière – et le plus mauvais. Comme toujours, j’ai utilisé les dates de sortie britanniques correspondant à l’année où j’ai critiqué chaque film. Ma liste contient des documentaires, des animations et des drames, et j’espère qu’elle servira de rappel du nombre incroyable de films étranges et merveilleux qui existent, ainsi que de la luminosité, de la vitalité et de