Pour de nombreux spectateurs, il y aura quelque chose de charmamment synthétique dans la comédie romantique mièvre Red, White and Royal Blue d’Amazon, un autre film qui vise à montrer que les histoires d’amour gay peuvent être tout aussi basiques et écoeurantes que les histoires d’amour hétérosexuelles. Sa fadeur écrasante est en quelque sorte le point, un signe d’une véritable représentation, mais des intentions vaguement louables ne suffisent pas – une victoire peut-être parce que le film existe, mais une déception pour ceux qui espéraient quelque chose de mieux qu’un téléfilm de Hallmark.

La lente augmentation des histoires gay destinées à un public plus large nous a donné des succès qui plaisent à la foule, des films marquants comme Love, Simon, Bros et Happiest Season, montrant l’importance et le plaisir de regarder des romances homosexuelles sur un écran plus grand, sortant du placard des cinémas d’art et essai. Mais l’adaptation très attendue du roman préféré des fans de Casey McQuiston se rapproche davantage du film larmoyant et beige de l’année dernière Spoiler Alert et de la vague récente de téléfilms de Noël queer, comme Single All the Way et The Christmas Setup, aussi ennuyeusement stéréotypés que possible. Ce n’est pas toujours un problème dans le genre de la romance, mais ici, cela ne suffit jamais pour que nous nous investissions davantage qu’un intérêt fugace en regardant notre écran en double, un film d’avion qui ne décolle jamais.

C’est une histoire d’amour hypothétique entre le prince Henry d’Angleterre (Nicholas Galitzine) et Alex (Taylor Zakhar Perez), le fils du président américain (Uma Thurman, qui livre l’accent du sud le plus dérangé depuis que Sienna Miller a joué du Tennessee Williams). Ils passent de la haine à la luxure puis à l’amour, tandis que des forces les empêchent de le rendre public, suivant chaque étape attendue sans dépasser le stade de la légère tape, les sommets romantiques jamais assez élevés et les creux mélodramatiques jamais vraiment abyssaux.

La chose la plus curieuse dans quelque chose qui est par ailleurs douloureusement évident est quand le dramaturge oscarisé Matthew Lopez (dont l’épopée générationnelle en deux parties The Inheritance a montré qu’il était tout à fait capable de tirer habilement les ficelles du cœur), jouant à la fois le rôle de scénariste et de réalisateur, se débat entre le film qu’il est et le film qu’il aurait pu être. Le livre était connu pour ses scènes de sexe étonnamment explicites et bien que le film reste principalement chaste, il y a une séquence, une référence au Truvada (!) et quelques plaisanteries osées qui le sortent brièvement du territoire PG sûr pour quelque chose de plus risqué (le film est étrangement classé R, compte tenu du genre). De même, bien que le film se déroule dans un univers de fausseté de studios à petit budget excessivement éclairés, des efforts sont déployés pour utiliser de vrais présentateurs de nouvelles, dont Rachel Maddow et Joy Reid, ainsi que de vrais journaux, comme le *tousse* Guardian. Une scène risible comprend également la véritable Maison Blanche avec une marquise flasque, abritant la fête de la Saint-Sylvestre la moins chère de l’année, dans le jardin arrière. Ces moments discordants sont au moins intéressants lorsque le reste du film ne l’est pas vraiment.

La romance entre les deux protagonistes passe de légèrement agitée à très lisse avant de recommencer avec un peu trop de facilité ; l’intrigue ne nous offre jamais assez de conflits savoureux malgré les circonstances, et les deux acteurs ne parviennent pas à créer suffisamment de chimie entre eux. Parmi les deux, Zakhar Perez a au moins un peu de charisme, qui serait peut-être mieux utilisé ailleurs à l’avenir, mais les étincelles ne volent tout simplement pas entre lui et Galitzine d’une manière qui justifierait la formule familière du film.

La pression ne devrait pas peser sur le cinéma gay, ou sur celui de tout autre groupe minoritaire, pour être en quelque sorte plus substantiel et socialement conscient que celui de la majorité hétérosexuelle, et le public queer devrait avoir le droit de rire et de pleurer devant les mêmes absurdités échappatoires que le reste. Mais Red, White and Royal Blue n’est tout simplement pas le divertissement amusant et déconnecté du cerveau qu’il aurait pu être, tous les éloges allant plutôt à l’intention qu’à l’exécution.