Les New Romantics : l’histoire d’une scène artistique pleine de créativité et d’excentricités

Un documentaire à la fois potin, nostalgique et plutôt agréable met en lumière les New Romantics, une scène artistique londonienne connue pour ses chemises bouffantes et ses maquillages extravagants, racontée par certains de ses acteurs principaux. Les New Romantics, appelés ainsi rétrospectivement, étaient des jeunes artistes à Londres à la fin des années 70 et au début des années 80 ; la scène a évolué à partir du punk et a vu le jour sur la piste de danse du club Blitz à Covent Garden où Boy George travaillait comme vestiaire (pour pouvoir voler des objets dans les poches des manteaux, semble-t-il). La politique de la porte était brutale – Mick Jagger s’est fait refouler. « Mais tous les marginaux entraient gratuitement. »

  • Origines de la scène New Romantics à Londres dans les années 70 et 80.
  • Politique stricte à la porte du club Blitz.
  • Des portraits détaillés de la vie quotidienne des artistes et des créateurs de cette époque.
  • Le héritage important que ces créateurs ont laissé dans le monde de la musique, de la danse et du cinéma.
  • L’influence queer souvent oubliée dans les documentaires sur cette période.

Et quels marginaux. C’était l’époque de Thatcher, marquée par une récession sévère, et beaucoup des « Blitz kids » vivaient dans un squat à Warren Street, dans quatre ou cinq maisons géorgiennes assemblées. C’était sale mais brillant : il fallait porter des bottes en caoutchouc pour aller aux toilettes, et la plupart des résidents touchaient le chômage. (« Qui allait nous embaucher en nous voyant comme ça ? »). Mais ils étaient extrêmement créatifs, produisant des films, de la musique, de la mode, de l’art. Clairement, beaucoup de temps – beaucoup ! – était passé à se déguiser, à trouver des looks extravagants fait maison. Une femme se souvient avoir voyagé dans le métro avec les tétons peints en rouge, ne portant « qu’un morceau de mousseline ». Un drag queen transportait du béton dans son sac à main pour se défendre contre des attaques homophobes. La scène ressemblait à un lycée, avec des querelles mesquines et des rivalités ; il y aurait eu des bagarres sur la piste de danse si quelqu’un avait copié votre look.

Vous pouvez regarder la bande-annonce officielle du documentaire « Tramps! » ci-dessous :

Avec du recul, il y a quelque chose de pittoresque, voire attachant, dans la mentalité des New Romantics. Ils voulaient désespérément être célèbres, mais se moquaient éperdument de gagner de l’argent. Aujourd’hui, ils seraient tous des influenceurs gagnant des milliers de livres auprès de marques. Beaucoup d’entre eux sont devenus des leaders dans leur domaine, y compris Boy George, le chorégraphe Michael Clark et le cinéaste John Maybury. C’est Maybury qui rappelle au réalisateur Kevin Hegge de ne pas oublier l’influence queer. C’est souvent négligé dans les documentaires, dit-il, car tant de jeunes hommes gays ont été emportés par le sida – « un typhon de mort ». Une fin désespérément triste.