### Résumé :
Le film d’horreur contemporain mortellement sérieux de William Friedkin, adapté de l’ouvrage à succès du romancier William Peter Blatty, est de retour dans les cinémas pour son 50e anniversaire dans une version longue du réalisateur. Ce film a susurré son mal aux oreilles du public américain traumatisé par les bouleversements politiques et générationnels. Il est également le grand ancêtre de tout le genre de l’horreur : un film de 132 minutes plein de sursauts – avec des moments lents et horriblement malveillants – se déroulant dans la classe moyenne supérieure américaine plutôt que dans une localité exotique d’Europe centrale. Ellen Burstyn joue le rôle de Chris MacNeil, une actrice de cinéma, mère célibataire, qui réside habituellement en Californie mais qui loue actuellement une belle maison de ville à Washington alors qu’elle tourne un film intitulé « Crash Course » ; elle y incarne une universitaire libérale en désaccord avec les étudiants qui sont violemment possédés d’idées révolutionnaires. Son réalisateur est un Britannique négligent et alcoolique appelé Burke Dennings, dont le personnage est peut-être un peu inspiré par Ken Russell, joué par le vétéran acteur de théâtre irlandais Jack MacGowran et dont la mort peu après le tournage a contribué à créer l’aura de « film maudit » qui entoure L’Exorciste. La fille adolescente aimable de Chris, Regan (Linda Blair), commence à se comporter étrangement. Son lit (pour tout adolescent, ce centre si important d’espoirs et de rêves secrets quasi-adultes) commence à sauter et à trembler avec elle dessus. Le visage de Regan devient horriblement déformé et distendu par des grimaces sataniques, elle hurle des jurons d’une violence inouïe, une expérience perturbante et inoubliable pour le public de 1973. Après avoir consulté des médecins et un prêtre troublé mais porté sur la science, le père Damien Karras (Jason Miller), Chris se tourne vers un véritable exorciste. Il s’agit du père Lankester Merrin, joué avec une dignité hantée et émaciée par Max von Sydow, que nous avions déjà vu dans la séquence d’ouverture lors d’une fouille archéologique à Ninive, où il avait eu une présomption choquante du mal.Un demi-siècle durant, la tête qui pivote et les vomissements verts vifs ont dominé les discussions sur le film – mais le coup de maître structurel et rhétorique de Friedkin et Blatty se trouve certainement dans la section obscènement explicite qui précède tout événement satanique – et cela horrifie vraiment. C’est l' »enquête rationnelle » sur le corps de Regan, positionnée en parallèle avec la « catharsis irrationnelle » de l’église : son angiographie de ponction lombaire à l’hôpital, que Chris affligée est obligée de regarder, à la manière de Malcolm McDowell avec les paupières maintenues ouvertes dans Orange mécanique, cet autre grand frisson de la peur des jeunes. Le cou de Regan est injecté après qu’un hideux liquide brun a été peint sur la peau et qu’un appareil métallique très effrayant et entièrement réel entoure sa tête et son corps. (Les IRM modernes donnent l’impression que c’était un ancien instrument de torture.) Le moment de la ponction lombaire imprègne tout le film de son propre traumatisme clinique ; nos défenses sont déjà brisées avant que la possession ne commence.Alors que diable arrive-t-il à Regan, cette jeune fille douce et charmante ? Toute une génération d’après-guerre se posait la même question à propos des jeunes en général – bien que peut-être pas plus en 1973 qu’en toute autre année – et je pense que la désillusion sombre est incarnée par l’inspecteur de police tenace de Lee J. Cobb, qui cherche à trouver ses propres réponses rationnelles. La métaphore n’est pas simplement sexuelle ; elle s’étend à la famille et les parents savent combien il est troublant de découvrir qu’un enfant dont l’innocence soumise allait presque de soi est désormais rebelle, challengeant, ou tout simplement différent – un individu séparé d’eux. Et ce changement se produit de manière étrange et inexplicable, un interrupteur a été actionné. Peut-être qu’il ne peut être désactivé qu’avec la mort du parent, ce qui fait partie du thème sacrificiel du film. L’Exorciste est diaboliquement inspiré : il est toujours capable de vous faire sursauter et hurler.