Miranda’s Victim: Un Film Juridique Tendu

Dans un style palpitant typique des années 1990, voici un drame judiciaire musclé et intense impliquant le système juridique américain, et mettant en vedette une distribution de premier ordre comprenant Luke Wilson, Ryan Phillippe, Andy Garcia, Donald Sutherland et Kyle MacLachan. Ils incarnent divers avocats et juges qui enlèvent leur veste, remontent leurs manches et soulèvent des objections spectaculaires dans le récit de l’affaire judiciaire des années 1960 qui a donné naissance aux « droits Miranda » – « Vous avez le droit de garder le silence …  » C’est une défense bienvenue de la jurisprudence américaine à une époque où elle est menacée par les manigances de Donald Trump, et qui bénéficie également de la collaboration – apparemment pour la première fois – de Patricia Weir, la victime de viol au centre de l’affaire (également connue sous le pseudonyme Lois Ann Jameson).

La jeune Trish, interprétée par Abigail Breslin, est une adolescente timide enlevée alors qu’elle rentrait chez elle après son travail d’ouvrière dans un cinéma, conduite dans le désert de l’Arizona et agressée sexuellement. Choisissant courageusement de briser l’omerta concernant le viol et de témoigner, elle parvient à faire emprisonner l’ouvrier Ernesto Miranda (Sebastian Quinn) – jusqu’à ce que l’avocat John J Flynn (Phillippe) persuade la Cour suprême que le droit à un procès équitable n’a pas été respecté lors de l’arrestation de Miranda, établissant ainsi le précédent célèbre. Manipulé par le détective Cooley (Enrique Murciano) pour entrer volontairement au poste de police, Miranda est identifié lors d’une séance d’identification truquée et sa confession est entendue sans l’assistance d’un avocat.

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La réalisatrice Michelle Danner confronte essentiellement les droits du suspect et de la victime dans une lutte pour la primauté dans le film. Cela crée parfois une instabilité problématique, surtout dans une partie initiale qui – tout comme les policiers expéditifs – insiste trop lourdement pour établir Weir comme l’héroïne de l’histoire, tentant d’empêcher le méchant Miranda de sembler trop martyr. Mireille Enos doit ainsi supporter le rôle de la mère autoritaire de Weir, incarnant la conformité étouffante de l’ère Eisenhower, essayant d’empêcher sa fille de témoigner.

Ces alliances instables transparaissent également dans le style non engagé du film; parfois c’est une chasse à l’homme à la James Ellroy cherchant à enterrer Miranda de manière noiresque, parfois c’est un spectacle de soutien féministe moderne sur une musique pop. Mais c’est une performance solide de l’ensemble de la distribution, avec Breslin, résolue et solide, laissant les aigles de la justice voler haut. Wilson rappelle Columbo dans sa combinaison d’approche familière et d’intégrité morale, et Phillippe rajeunit en avocat sûr de lui qui, confronté à l’aide d’un violeur, déclare : « Je m’en fiche vraiment. » Danner supervise avec puissance et finesse un affrontement dialectique très satisfaisant.

Miranda’s Victim est disponible sur les plateformes numériques à partir du 29 décembre.