2065 : Pénurie d’eau et de terres fertiles aux États-Unis

Dans un futur proche, en 2065, l’eau et les terres fertiles sont devenus des ressources précieuses. Le Midwest américain, ravagé par la chaleur et la sécheresse, est devenu une région peu peuplée et désolée. De plus, une nouvelle technologie permet à l’intelligence artificielle de créer des copies d’êtres humains indiscernables.

L’histoire de Foe

C’est ainsi que commence le film Foe, dans des cartes de titre, avec Paul Mescal et Saoirse Ronan dans les rôles principaux en tant que couple marié qui sont enrôlés dans un programme de colonisation hors de la planète. Le concept semble être un épisode mineur de Black Mirror et, en effet, le film n’échappe jamais à l’ombre de cette célèbre série télévisée britannique, qui a déclenché une vague de science-fiction digne d’un coup de maître ou d’un échec cuisant et facilement oubliable. (Est-ce que quelqu’un se souvient de la série Soulmates d’AMC ?)

Basé sur le livre de Iain Reid, qui a co-écrit le scénario avec le réalisateur Garth Davis (Lion), Foe peine à se démarquer de cette association. Sa tension centrale – le remplacement de Junior par une réplique d’IA pendant son absence pour une expérience dans une station spatiale gouvernementale – est mieux traitée, avec des conséquences plus complexes et plus saisissantes, dans l’épisode superlatif de Black Mirror de 2013, Be Right Back, avec Domhnall Gleeson dans le rôle d’une réplique d’IA du défunt petit ami de Hayley Atwell.

Une atmosphère solitaire et menaçante

La première moitié du film réussit tout de même à créer une atmosphère menaçante et solitaire, même si l’histoire n’avance pas beaucoup. Isolés dans une ferme du XXe siècle dévastée par les tempêtes de poussière et la chaleur, Junior et Henrietta tentent de survivre avec peu. Il s’occupe des poules dans une tour de ferme industrielle, de manière crédible et répugnante ; elle travaille dans un snack-bar (qui sont les clients ?). Elle joue parfois du piano dans la cave, magnifiquement filmée mais exploitée pour sa symbolique à de trop nombreuses reprises ; il boit.

Une expérience étrangère et un mariage en déclin

Un soir, un représentant gouvernemental prétentieux du nom de Terrance (Aaron Pierre) apparaît dans une voiture autonome et énonce de curieuses nouvelles : Junior a été sélectionné au hasard pour une expérience avec une vie extraterrestre, la Terre étant en train de mourir. Un an plus tard, il revient vivre chez lui pour observer, interviewer et provoquer le couple dans les semaines précédant la mission, afin d’aider à créer la meilleure réplique possible pour Junior (ce qui donne lieu à des répliques cinglantes de Junior comme « Je ne veux pas d’un robot vivant avec ma femme »).

Voilà en gros l’intrigue du film – Terrance perturbant la relation déjà tendue et instable du couple, au milieu d’une vieille maison grinçante et de paysages stériles. Les étincelles qui existent sont inventées uniquement par les meilleures tentatives de Mescal et Ronan pour insuffler de l’émotion dans un récit décousu et circulaire. Mescal n’a jamais été décevant dans une scène intime et sa performance se poursuit ici – lui et Ronan, cassants et sur le fil du rasoir, peuvent être émouvants et sensibles. Mais son accent du Midwest, entre l’Irlandais et le country, détourne l’attention. (Ronan s’en sort mieux, mais il est vrai que ces accents pourraient être sans importance en 2065 ?)

Une histoire confuse et un twist final ridicule

Les deux acteurs principaux font de leur mieux, mais ils ne parviennent pas à insuffler suffisamment d’émotion à ce film de science-fiction désolé. De nombreuses choses ne tiennent pas la route pendant et après 108 minutes : pourquoi, en 2065, Junior conduit une vieille camionnette des années 90 ; pourquoi le décor et les costumes ont un style des années 1950, une étrange combinaison de futuriste et d’époque qui ne se marie jamais ; pourquoi Junior et Hen ont été choisis ; pourquoi le gouvernement américain envoie un Britannique comme représentant pour des expériences scientifiques extraterrestres ; pourquoi Terrance fait presque tout et pourquoi le film s’appelle Foe.

On a l’impression que ce film fonctionnerait mieux sous forme de livre, où le texte serait davantage capable d’absorber le silence de la déliquescence du mariage de Junior et Hen, les jours d’attente sinistres avant son départ et le vide étrange de la crise climatique, mieux que le film de Davis, qui paraît plus éloigné et répétitif que réellement dérangeant et étranger. Le triste rebondissement final détruit toute tension subsistante, pour se terminer de manière malheureusement comique ; lors de la projection à laquelle j’ai assisté, certaines personnes ont ri à des moments censés être graves.

Conclusion

C’est ce qui arrive lorsque la gravité n’est pas méritée. Foe propose de nombreux plans captivants visuellement, censés être inquiétants – le vent qui caresse l’herbe froissée, le sang qui s’accumule dans la douche, les scarabées qui se précipitent sur le bois, les cercles de cultures luxuriants qui jonchent de paysages arides. Des personnages qui fixent avec doute, confusion, frustration. Il y a beaucoup d’ambition et de talent, mais sans un récit croustillant, c’est aussi sec qu’un sol de 2065.

  • En 2065, pénurie d’eau et de terres fertiles aux États-Unis
  • Foe : un film de science-fiction qui ne parvient pas à se défaire de la comparaison avec Black Mirror
  • Un mariage en déclin et une expérience extraterrestre
  • Une ambiance solitaire et menaçante dans une ferme en ruine
  • Un twist final ridicule et un scénario confus