Qui sont les conceptualistes ?

Un détective direct et droit interroge Melissa (Chelsea Edge), une étudiante en art décontractée avec trois longues lacérations sur le visage. « Donc, vous vous appelez des conceptualistes, n’est-ce pas ? », demande-t-il. « La plupart du temps. Ashley ne l’était pas », répond Melissa. « À moins que l’anti-conceptualisme ne soit un concept. Elle était toujours dans l’instant présent. Expressionnisme. Impressionnisme. » End of Term aime jouer avec les grands discours théoriques de l’art, mais ce projet de genre ridicule mais solide aurait bien besoin d’une approche conceptuelle plus tranchante.

Melissa est interrogée après avoir été retrouvée attachée à une chaise dans le sous-sol ensanglanté de l’école d’art Ford Barrington. Étrangement, il n’y a pas de cadavres – à part celui du critique d’art méprisant Damian Self (Ronald Pickup) dans l’espace adjacent à l’exposition de fin de trimestre des étudiants. Par des flashbacks morcelés à la manière des Usual Suspects, Melissa raconte à la police les événements qui ont conduit à cette boucherie ainsi que les couloirs de résidence remplies de suspects à la Cluedo, dont son amante sulfureuse Ashley (Nicole Posener), le séduisant Professeur Leigh (Peter Davison, ancien Doctor Who) et Garth Stroman (Ivan Kaye), un artiste byronien obsédé par un credo selon lequel l’art doit impliquer la douleur.

La fusion de Mat Menony entre le whodunit de maison de campagne et le slasher est devenu campy sans susciter beaucoup d’excitation. Il n’y a pratiquement aucune intensité dans la série d’insultes et de tromperies qui sert d’introduction, les dialogues sont clichés et la qualité des œuvres d’art présentées laisse à désirer. Les œuvres d’art fictives sont notoirement difficiles à réussir, mais la chaise SM absurde – qui proclame « ne pas voir le mal » à l’occupant tout en poussant dans ses orbites – ne risque pas de concurrencer le prix Turner.

Sur un plan critique, nous ne découvrons jamais les principes artistiques de Melissa : elle se contente d’être mécaniquement la narratrice boudeuse de ce pantomime des avant-gardistes. Tirer parti de l’angle inane de l’artsploitation – avec Stroman déterminé à réaliser son horrible magnus opus Incruxiatis Veritas – aurait été acceptable si le film n’était pas si raide et dilué. Le revenant chevronné dit que l’artiste doit souffrir, mais End of Term n’avait pas à l’infliger également au public.

  • Mélissa, une étudiante en art, est retrouvée attachée à une chaise dans le sous-sol ensanglanté de son école.
  • Le critique d’art Damian Self est retrouvé mort dans l’exposition des étudiants.
  • Mélissa raconte à la police les événements qui ont conduit à ces crimes, impliquant plusieurs suspects.
  • Le film fusionne le genre whodunit avec le slasher.
  • Les dialogues sont tristes et les œuvres d’art présentées sont de qualité médiocre.
  • Le film manque de dynamisme et s’étire en longueur.
  • L’histoire ne révèle pas les principes artistiques de Mélissa.
  • Le personnage de Garth Stroman est obsédé par un credo selon lequel l’art doit impliquer la douleur.
  • Le film ne parvient pas à exploiter pleinement l’angle de l’artsploitation.
  • Le public est déçu par la qualité et l’excitation générale du film.
  • End of Term est disponible sur les plateformes numériques à partir du 2 octobre.