Un Thriller Classique Britannique : Circle of Danger (1951) de Jacques Tourneur.

Cet incontournable drame-thriller du réalisateur Jacques Tourneur et du vétéran de l’écriture de Philip MacDonald est un joyau cinématographique. On y découvre Ray Milland qui se rend dans la Grande-Bretagne d’après-guerre pour enquêter sur la mort de son frère. Le film est à la fois focalisé, rapide et un brin excentrique. Il fait voyager les spectateurs de la côte de Tampa, en Floride, à Londres, puis au Pays de Galles, dans les Highlands écossais et à Birmingham. Une scène notable a même été tournée à Covent Garden à Londres, à l’époque où le marché de fruits et légumes était encore en activité, avec de vraies personnes en toile de fond.

Le film ne comporte pas de scènes d’action explicites ni de fusillades, mais il est complètement absorbant avec une tension et un mystère sous-jacents. L’humour et la gravité se mélangent, dans un style que n’aurait pas renié Alfred Hitchcock, et une touche de romance espiègle qui rappelle les films de Powell et Pressburger. Le casting y est pour beaucoup, tout comme la contribution de Joan Harrison, célèbre scénariste et productrice associée de Hitchcock.

Ray Milland incarne Clay Douglas, un Américain fort au lien sentimenta avec ses origines écossaises, qui enquête sur la mort de son jeune frère durant la Seconde Guerre mondiale. Son périple le conduit à rencontrer l’ancien supérieur de son frère, Hamish McArran, ainsi qu’à Londres à Sholto Lewis, un ancien officier devenu un odieux chorégraphe de ballet. À travers ce voyage, Clay tombera amoureux d’une écrivaine anglaise du nom d’Elspeth Graham et aura des rencontres savoureuses avec divers personnages hauts en couleur.

Circle of Danger est un film captivant et divertissant, qui aboutit sur une confrontation finale tendue et angoissante. Il est enveloppé dans un récit serré, avec une durée de seulement 86 minutes. Un film d’une grande élégance et d’une histoire parfaitement maîtrisée.

Le film Circle of Danger sortira le 5 février sur les plateformes numériques, en DVD et Blu-ray.