La Commission des œuvres de bienfaisance a clos une enquête préliminaire concernant des préoccupations liées à la gouvernance d’une fondation créée par la personne la plus riche du Royaume-Uni, Sir Jim Ratcliffe. Cette fondation a contribué au financement d’un clubhouse de luxe de 16 millions de livres sterling pour un club exclusif des Alpes françaises où lui et sa fille skient depuis des années.

L’organisme de réglementation des œuvres de bienfaisance du Royaume-Uni a annoncé jeudi qu’il avait clos son « dossier de conformité réglementaire » concernant la Fondation Jim Ratcliffe, après avoir constaté que « les activités de la fondation servent ses objectifs et qu’il n’y a pas d’autre rôle à jouer pour l’organisme de réglementation ».

Cependant, le régulateur a soulevé des inquiétudes selon lesquelles tous les administrateurs de la fondation « sont employés par des entreprises liées à Sir Jim Ratcliffe » et a averti que cela « pourrait donner une impression de partialité ou de manque d’indépendance, ce qui constitue un risque pour la réputation de la fondation ».

Ratcliffe, 70 ans, est la personne la plus riche du Royaume-Uni, avec une fortune de 12,8 milliards de livres sterling, selon l’index des milliardaires Bloomberg. Exilé fiscal qui s’est installé à Monaco en 2019, Ratcliffe contrôle la société pétrochimique et de fracturation Ineos et est en lice pour racheter Manchester United.

En janvier, l’organisme de réglementation a lancé une enquête préliminaire pour déterminer si les subventions accordées par la fondation à la construction du clubhouse du Club Des Sports Courchevel (CDS) étaient conformes à ses objectifs caritatifs.

La fondation de Ratcliffe a accordé des subventions d’un montant total de 12,5 millions d’euros (10,7 millions de livres sterling) au CDS pour la construction du clubhouse de ski, qui a ouvert ses portes en décembre 2021.

Le clubhouse comprend un club exclusif réservé aux membres appelé le Courchevel Ski Club (CSC), qui facture 25 000 € pour adhérer, ainsi qu’une cotisation annuelle de 6 000 €. Le club se décrit comme « un club exclusif et prestigieux qui rassemble ses membres autour de passions communes : le ski, le plaisir et l’art de vivre ».

Le régulateur a déclaré jeudi qu’il « comprend désormais que le club à frais élevés n’utilise que 4 % du clubhouse et que le CDS perçoit les revenus générés par cette adhésion ».

Il a ajouté : « La Commission est convaincue que les installations et le programme de ski gérés par le CDS servent les objectifs de la fondation, et que d’autres activités commerciales sont entreprises pour générer des revenus.

 » Le régulateur a donc conclu que la décision prise par la fondation de fournir un financement répondait au test d’intérêt public. Des modifications ont depuis été apportées au site web du CDS pour rendre plus clair le bénéfice caritatif qu’il propose. »

Le régulateur a déclaré avoir soulevé des préoccupations concernant le manque de membres indépendants au sein de la fondation, « soulignant que, bien qu’aucun conflit d’allégeance n’ait été identifié, le public peut en percevoir un ».

« Les administrateurs ont reconnu cela et accepté de prendre des mesures pour nommer au moins un administrateur qui n’est pas employé par une entreprise liée à Sir Jim Ratcliffe. »

Tracy Howarth, directrice adjointe des enquêtes à la Charity Commission, a déclaré : « Nous saluons la décision prise par les administrateurs d’accepter la nomination d’un autre membre à leur conseil et nous les remercions de leur coopération. Nous n’avons trouvé aucune preuve pour confirmer les allégations portées contre la fondation et, par conséquent, nous n’avons aucun autre rôle à jouer à ce stade. »