Des experts nucléaires australiens ont examiné Oppenheimer et affirment que c’est épique, intense et captivant, mais pas toujours précis. Par exemple, sa représentation de la première explosion de bombe atomique manquait des « teintes violettes » et de l’onde de chaleur de la réalité. « Certains personnages ont même fait des commentaires du genre ‘la mécanique quantique est difficile’, ce avec quoi je ne suis pas d’accord – c’est seulement difficile si quelqu’un ne l’a pas expliqué correctement », a déclaré le Dr Kirrily Rule, scientifique des instruments travaillant avec le spectromètre thermique triple axe Taipan au sein de l’Organisation australienne des sciences et technologies nucléaires (ANSTO). Le Dr Rule a donné quatre étoiles au film de Christopher Nolan sur le projet Manhattan, affirmant que c’était excitant et plein de suspense, mais que la science était « négligée ». « En tant que physicienne regardant le film, je pense qu’ils auraient pu être beaucoup plus clairs sur la science impliquée… Je pense que Nolan a utilisé un argot de haut niveau comme élément de confusion intentionnellement dans le film. Cela a donné à l’audience l’impression d’être séparée de ces géants scientifiques. En tant que scientifique et enseignant, je pense que c’est une mauvaise façon de représenter la science – cela continue simplement de donner aux gens l’impression que ‘la science est trop difficile’. » L’acteur irlandais Cillian Murphy joue J. Robert Oppenheimer, le physicien théorique qui a dirigé le laboratoire de Los Alamos du projet Manhattan, qui a produit la bombe. Le film dépeint sa fierté, ses remords et sa chute. Le Dr Ceri Brenner, responsable du Centre de science des accélérateurs de l’ANSTO, a déclaré que ce qui lui manquait était un élément de la détonation de 1945 au Nouveau-Mexique, qui s’intitulait Trinity. « [Quand] l’appareil a explosé, nous avons eu un éclair de lumière et le silence, mais je n’ai pas remarqué que quelqu’un réagissait à l’expérience immédiate de chaleur qui accompagnait la vision de l’éclair », a-t-elle déclaré. « L’énergie émise par la fission est radiative et se propage sur de longues distances par rayonnement électromagnétique, qui se déplace à la vitesse de la lumière, par rapport à la chaleur conductive ou convective qui se propage plutôt comme l’onde sonore qui est arrivée peu de temps après, se propageant à la vitesse de la lumière. « J’ai vu un documentaire où quelqu’un l’a décrit comme étant similaire à l’ouverture de la porte d’un four et à la sensation immédiate du bain de chaleur qui en émerge ». Le Dr Mark Ho, analyste nucléaire, a déclaré qu’il aurait aimé voir l’explosion atomique « représentée de manière plus fidèle avec des teintes violettes ». Le général Thomas Farrell, adjoint du directeur du projet Manhattan Leslie Groves (interprété par Matt Damon dans le film), a décrit la détonation comme « la naissance d’une nouvelle ère – l’ère de l’énergie atomique ». « Le pays tout entier a été éclairé par une lumière intense, plusieurs fois plus intense que celle du soleil à midi », a-t-il déclaré, selon The Conversation. « Elle était dorée, violette, grise et bleue. Elle illuminait chaque sommet, crevasse et crête de la chaîne de montagnes voisine avec une clarté et une beauté qui ne peuvent pas être décrites mais doivent être vues pour être imaginées. »