Dans le monde macho de la lutte mexicaine de la lucha libre, les « exóticos » sont des combattants masculins qui concourent en drag. La plupart du temps, ils sont hétérosexuels, mais ce drame sincère et touchant, inspiré d’événements réels, raconte l’histoire de Saúl Armendáriz, un lutteur ouvertement homosexuel qui est devenu célèbre en tant qu’exótico au début des années 90. Ce rôle offre à Gael García Bernal son meilleur rôle depuis des années : Saúl est drôle, incroyablement optimiste et parfois déchirant de vulnérabilité. Il rayonne d’un magnétisme qui a fait de lui le chouchou du cinéma mondial au début des années 2000 (notamment dans un autre rôle de travesti : Bad Education de Pedro Almodóvar).

Le Saúl de Bernal commence sa carrière de lutteur en utilisant un alter ego masculin, El Topo. Comme tout le monde le sait, la lutte est truquée, et comme Saúl est plutôt petit, il est constamment réduit au rôle du « sacrifié » dans les combats, le personnage que les promoteurs ordonnent de perdre face à des hommes aux mensurations impressionnantes avec des noms comme Gigántico (joué ici par un vrai lutteur effrayamment nommé Murder Clown). C’est Sabrina, l’entraîneuse de Saúl (interprétée par Roberta Colindrez), une lutteuse elle-même et une outsider, qui lui suggère de combattre en tant qu’exótico. Au départ, Saúl n’est pas enthousiaste ; pour commencer, les exóticos perdent toujours aussi.

Le réalisateur Roger Ross Williams a réalisé un court documentaire sur Armendáriz en 2016, intitulé The Man Without a Mask, qui montrait comment le rôle de l’exótico servait traditionnellement à renforcer les stéréotypes négatifs sur les gays. Les lutteurs travestis incarnaient des caricatures grotesques de féminité, qui devaient être écrasées par des adversaires virils et hétéros. Le public hurle et insulte avec des slurs homophobes ; l’ordre est rétabli. C’est sombre.

Lorsque Saúl monte sur le ring pour la première fois en tant que Cassandro, accompagné d’une version mexicaine de I Will Survive, il porte un justaucorps léopard cousu à partir d’une robe appartenant à sa mère. Son personnage est flamboyant, fier et puissant. La foule se réchauffe à son charisme – éclatant de rire lorsque Cassandro s’assoit sur son adversaire, le broyant théâtralement. Je me suis demandé si la rapidité avec laquelle Cassandro conquiert les audiences dans ce film – d’abord locales, puis nationales – minimise l’intensité de l’homophobie à laquelle Armendáriz a été confronté dans la vie réelle. (Dans des interviews, il a été ouvert sur ses problèmes de santé mentale.) Pourtant, le focus est mis sur son talent exceptionnel et les qualités qui ont fait de lui un pionnier : son attitude ensoleillée, sa détermination, sa passion pour son sport, l’amour et le soutien inconditionnels de sa mère, et sa confiance inébranlable d’être lui-même. C’est indéniablement réconfortant.

Principaux points de l’article :
– Cassandro est un film sur la lutte mexicaine de la lucha libre
– Le protagoniste est un lutteur gay qui se bat en drag
– Gael García Bernal joue le rôle principal
– Le personnage de Saúl est optimiste, vulnérable et drôle
– Saúl connaît le succès en tant qu’exótico, malgré les stéréotypes négatifs liés à ce rôle
– Le film met en lumière les difficultés rencontrées par Armendáriz en raison de l’homophobie
– Cassandro est un film émouvant qui célèbre le talent et la détermination de son héros
– Le film sortira dans les cinémas le 15 septembre et sur Prime Video le 22 septembre.