Bernadette Peters, chanteuse et actrice américaine, est née en 1948 à Queens, New York, où son père travaillait comme chauffeur-livreur. Elle est apparue dans de nombreuses émissions de télévision et films, dont The Muppet Show, Ally McBeal, Silent Movie avec Mel Brooks, The Jerk avec Steve Martin et Annie. Mais elle est probablement mieux connue pour son travail primé aux Emmy Awards sur Broadway, où elle a joué dans des comédies musicales telles que Mack and Mabel, Annie Get Your Gun et Hello, Dolly! En tant qu’une des interprètes principales de l’œuvre de Stephen Sondheim, sa collaboration avec le compositeur a commencé en 1983 lorsqu’elle a été choisie pour le rôle de Dot dans la première production de Sunday in the Park With George. Ce mois-ci, Peters fera ses débuts dans le West End de Londres avec Stephen Sondheim’s Old Friends, une célébration de la musique de Sondheim conçue par Cameron Mackintosh. Elle partagera la vedette avec Lea Salonga, aux côtés d’une distribution comprenant Janie Dee, Damian Humbley et Joanna Riding.

### Points clés:
– Bernadette Peters est une chanteuse et actrice américaine connue pour son travail à Broadway.
– Elle fait ses débuts dans le West End de Londres dans une comédie musicale de Stephen Sondheim.
– Elle jouera aux côtés de Lea Salonga et d’autres acteurs renommés.
– Steve Sondheim, compositeur, aimait l’Angleterre et Bernadette est honorée de chanter sa musique pour son premier spectacle dans le West End.
– Elle a une routine stricte lorsqu’elle est en tournée dans une grande comédie musicale, axée sur la préservation de sa voix.
– Bernadette Peters a commencé sa carrière d’actrice alors qu’elle était enfant et a connu des périodes de chômage.
– Ses parents n’étaient pas dans le show business et avaient des inquiétudes au sujet de sa future carrière.
– Bernadette aime passer du temps avec ses chiens et est engagée dans des activités caritatives pour les animaux.
– Elle n’a pas l’intention de prendre sa retraite et aime constamment apprendre et grandir grâce à son travail.

Est-ce que vous êtes excitée de faire vos débuts dans le West End de Londres?
Absolument. Je n’ai jamais eu l’occasion de venir [à Londres] auparavant, mais j’avais toujours de bonnes raisons pour cela : je devais être à la maison, ou le matériel n’était pas approprié. Mais maintenant, je suis ici pour quatre mois et demi, ce qui signifie que j’ai dû faire garder mes chiens pendant mon absence. Steve [Sondheim] aimait tellement l’Angleterre. Il m’a dit qu’il en profitait à chaque occasion. Donc, faire mes débuts ici en chantant sa musique est très touchant et important pour moi.

Quelle chanson allez-vous chanter?
Je vais interpréter Losing My Mind [de Follies], la chanson de Petit Chaperon Rouge [I Know Things Now, de Into the Woods], et quelques autres également.

Comment était-ce de travailler pour la première fois avec l’exigeant Sondheim?
Eh bien, la première chanson qu’ils m’ont donnée à chanter était Sunday in the Park With George, ce qui était un peu difficile. J’étais nerveuse de l’apprendre et nerveuse de la chanter. Mais il s’agissait d’un atelier et Steve était encore en train de l’écrire. L’autre chanson qu’il avait prête était Color and Light, et je me souviens de la répétition où je me suis dit : c’est tout simplement merveilleux. L’artiste (la comédie musicale parle du peintre pointilliste Georges Seurat) peint dans le temps, et les notes reflètent cela, chacune est un coup de pinceau. Dot est sa muse et son modèle, elle attend de sortir, elle veut qu’il arrête de travailler, et elle se poudre le visage… C’était tout simplement magnifique, et à ce moment-là, j’ai su que c’était quelque chose de vraiment remarquable et spécial.

Quel est votre régime lorsque vous êtes en tournée pour une grande comédie musicale?
La dernière que j’ai faite était Hello, Dolly! en 2018. J’aime bien la routine. Tout tourne autour du spectacle. On ne peut pas aller dans des restaurants bruyants, car on doit préserver sa voix. On ne sort certainement pas la veille d’une représentation en matinée. En gros, je vocalise tôt dans la journée, puis de nouveau avant le lever de rideau, et j’essaie de rester en bonne santé et de manger aux bons moments. Est-ce que je bois du vin ? Oui, de temps en temps. Je médite aussi. C’est une bonne chose à faire.

Avez-vous de bons souvenirs d’avoir été une actrice enfant?
Je suppose que la chose importante est que j’ai fréquenté une école publique, et cela était très important pour moi: mes amis, la socialisation. La carrière était un peu un passe-temps. À 13 ans, je suis partie en tournée (dans la comédie musicale Gypsy), mais je suis retournée au lycée par la suite. J’avais environ 17 ans lorsque les choses ont changé et que cela est devenu une part très importante de ma vie.

Vos parents n’étaient pas dans le show business. Étaient-ils inquiets pour votre avenir?
Mon père observait simplement. Ma mère voulait être actrice, mais sa mère était de Sicile, où être actrice était essentiellement la même chose que d’être une prostituée. Une chose que ma mère a dit était que je devais prendre des cours de piano. Elle pensait que je pourrais me rabattre sur le fait d’être une pianiste de cocktail si le travail se tarissait. J’ai répondu que je préférerais être serveuse.

Y a-t-il eu des moments où vous n’aviez pas de travail au début de votre carrière?
J’ai certainement connu des périodes de chômage. Même lorsque vous faites une comédie musicale à Broadway, c’est un succès, mais ensuite personne ne vous engage peut-être. Mais il y avait beaucoup plus d’émissions [variétés] à la télévision à l’époque. Dans les années 70, Carol Burnett (la comédienne américaine et animatrice de l’émission The Carol Burnett Show sur CBS) continuait de m’engager. De nos jours, si je ne peux pas payer mon loyer, je fais des concerts et je peux ensuite choisir un peu ce que je veux faire d’autre. C’est toujours terrible si vous faites quelque chose juste pour l’argent. Choisissez des choses que vous aimez!

Y a-t-il des rôles importants que vous rêvez toujours de jouer?
J’ai été très chanceuse. J’ai joué la plupart des grands rôles. J’ai chanté Rose dans Gypsy, Annie dans Annie Get Your Gun et Désirée dans A Little Night Music. Pour Désirée, mon professeur de chant me disait toujours : « C’est ton rôle ! » Mais d’une certaine manière, ce n’est qu’une chanson… tout le monde attend toujours Send in the Clowns.

Que faites-vous lorsque vous n’êtes pas au travail?
Je suis avec mes chiens. J’adore mes chiens. J’en ai deux, un pour chaque main : un Staffordshire terrier pure race et un genre de bâtard hirsute. Ce sont des chiens de sauvetage. Comme vous le savez probablement, depuis les 25 dernières années, je participe à Broadway Barks [Peters a fondé cet événement annuel d’adoption de chiens à but non lucratif avec son amie, la regrettée Mary Tyler Moore]. Pendant la pandémie, Elaine Paige, Bonnie Langford et beaucoup d’autres stars du West End ont participé à West End Woofs. Nous l’avons fait virtuellement, mais maintenant que je suis ici, nous espérons avoir la chance de le faire en direct. Nous voulons montrer aux gens combien les chiens de sauvetage sont merveilleux et combien ils apprécient d’avoir été sauvés.

Serait-il juste de dire que vous n’avez pas l’intention de prendre votre retraite?
Je ne pense jamais à mon âge et je ne pense jamais à moi-même sans travailler. J’aime grandir et apprendre, et c’est ce qui se passe quand je travaille. Tout tourne autour de projets qui font réfléchir, et c’est pourquoi j’aime Sondheim. Sa musique parle de choses grandes et importantes. Le stress ? Pas vraiment. Je suis simplement dans l’instant, en servant le matériel.