Ashton Kutcher et sa femme Mila Kunis ont démissionné du conseil d’administration de l’association de lutte contre les abus sexuels sur les enfants qu’il a fondée, suite aux critiques incessantes de leur défense de l’acteur et violeur condamné Danny Masterson.

Le jeudi, Kutcher a informé le conseil d’administration de Thorn de sa démission immédiate de ses fonctions de président via une lettre publiée sur le site de l’organisation. Le rôle d’observatrice de Kunis au sein du conseil a également pris fin à ce moment-là.

Les acteurs Kutcher, 45 ans, et Kunis, 40 ans, ont joué aux côtés de Masterson dans la célèbre comédie pour ados That 70s Show à la fin des années 90 et au début des années 2000. Ils ont écrit des références élogieuses pour lui lors de son procès en mai pour le viol de deux femmes en 2003.

Masterson a été reconnu coupable et condamné la semaine dernière à 30 ans de prison, malgré les déclarations de Kutcher décrivant son ami comme un homme « doté de décence, d’égalité et de générosité », et les éloges de Kunis le décrivant comme « un modèle et un ami exceptionnel » ainsi qu’un « frère aîné exceptionnel ».

Le couple s’est publiquement excusé dans une vidéo Instagram diffusée pendant le week-end, exprimant leur regret pour la « douleur » causée par leurs lettres et reconnaissant qu’ils avaient miné le témoignage des victimes.

Cependant, cela a suscité des interrogations quant à la pertinence du maintien du couple au sein de Thorn, que Kutcher a cofondé avec son ex-femme Demi Moore en 2012, et qui est devenue une voix influente dans la campagne mondiale de lutte contre l’exploitation sexuelle des enfants.

Dans sa lettre, Kutcher s’est excusé à nouveau et a déclaré qu’il ne pouvait pas permettre que son erreur judiciaire détourne l’attention de leurs efforts et des enfants qu’ils servent. « La mission doit toujours être notre priorité et je tiens à présenter mes excuses les plus sincères à toutes les victimes de violences sexuelles ainsi qu’à tous ceux de Thorn que j’ai blessés par ce que j’ai fait », a-t-il écrit.

« Et à la communauté militante dans son ensemble, je suis profondément désolé. Je suis fier de ce que nous avons accompli au cours de la dernière décennie et je continuerai à soutenir le travail de Thorn. Merci pour votre militantisme infatigable et votre dévouement à cette cause. »

Plusieurs de ses anciens collègues ont répondu à sa lettre.

« Son dévouement indéfectible et son engagement envers Thorn tout au long de son parcours ont permis à l’organisation de devenir le leader qu’elle est dans l’écosystème de la sécurité des enfants », a écrit la membre du conseil Suzanne Bell. « Cela a été un privilège pour moi de l’accompagner dans cette mission. »

L’association a déclaré que Kutcher avait eu un « impact significatif » sur leur travail, notamment en aidant l’industrie technologique à supprimer plus de 2 millions de fichiers potentiellement liés à des abus sexuels sur les enfants sur le web.

« Bien que les derniers jours nous aient tous mis au défi de nouvelles façons, nous restons résolus dans notre mission, conscients de la confiance que notre communauté place en nous, et confiants en notre dévouement collectif envers les enfants que nous servons », a-t-elle déclaré.

  • Des informations et un soutien sont disponibles pour toute personne victime de viol ou d’abus sexuel auprès des organisations suivantes. Aux États-Unis, Rainn offre un soutien au 800-656-4673. Au Royaume-Uni, Rape Crisis offre un soutien au 0808 500 2222. En Australie, un soutien est disponible au 1800Respect (1800 737 732). D’autres lignes d’assistance internationales sont disponibles sur ibiblio.org/rcip/internl.html.