### Voici l’article en francais:

« Cap droit devant, M. Mowett. » C’est ce qu’affirme Russell Crowe, dans le rôle de Capitaine « Lucky Jack » Aubrey, dans Master and Commander : De l’autre côté du monde, alors que se profile un combat avec un navire français.

« Cap droit devant, monsieur, » rétorque Edward Woodall, incarnant le second lieutenant William Mowett.

Vingt ans plus tard, le film de Peter Weir demeure un chef-d’œuvre, un miracle de cinéma d’action puissant, direct et intelligent. Pour paraphraser Ulysses S Grant sur l’art de la guerre (terrestre), Master and Commander est assez simple en tant que film d’action. Il trouve où est le spectateur, l’atteint dès qu’il le peut, le frappe aussi fort qu’il le peut, et continue d’avancer.

Grant était laconique, mais Lucky Jack le réduit. Master and Commander est un film qui va droit au but. Et pourtant, il est bien plus que ça. Il est basé sur des parties d’un certain nombre de romans, la série Aubrey-Maturin. Patrick O’Brian les a écrits et à sa mort en 2000, il y en avait 20 et un inachevé. La série suit Aubrey et son ami, Stephen Maturin, un médecin, naturaliste et espion, à travers les guerres napoléoniennes et à travers les rangs de la Marine royale.

O’Brian a écrit tout un monde complexe, une image complète de la guerre navale des XVIIIe et XIXe siècles, parsemée d’intrigues et d’aventures. Weir a filmé ce monde, au-dessus et en dessous du pont d’un frégate britannique (réplique), la Surprise, jouant à cache-cache avec un navire français, l’Achéro.

Les acteurs de Weir ont peuplé ce monde. Crowe incarnait Lucky Jack, franchement têtu, un Tory de l’ancienne école mais un homme de talent également. Paul Bettany a capturé la dualité de Maturin, un homme de science et de clairvoyance enchanté, exaspéré et consterné à tour de rôle par son ami. Après le combat, ils jouent du violon et du violoncelle ensemble, accompagnant leur navire dans le coucher du soleil. Le casting de soutien a été parfaitement choisi.

Certains diront que ce film est simplement trop masculin et trop blanc pour être considéré comme un véritable classique. Peut-être. Mais je peux dire, si c’est le cas, que certains devraient avoir une discussion avec ma mère, enseignante de littérature anglaise, amoureuse d’Eliot et Austen qui traite les romans d’O’Brian comme des textes sacrés et adore autant le film que moi.

Pourquoi ce prodige du cinéma moderne n’a-t-il été qu’un succès modeste au box-office ? Pourquoi n’y a-t-il pas eu de suites, à une époque où des univers et des franchises sont créés sur des matériaux sources de poids littéraires infiniment moins importants ?

Ce que l’article et le film offrent, c’est de l’espoir. Des rumeurs d’un nouveau film, une préquelle, circulent depuis longtemps. Mais pour les vieux gars grincheux, la recherche du moindre des deux charançons, c’est encourageant si cela signifie que de nouvelles générations viennent au film.

Quant à moi, un homme d’âge moyen dont les amis masculins les plus proches vivent à 3000 miles d’océan, Master and Commander présente vraiment une vision inspirante de relations vitales pour la santé et le bonheur.