Des appels se multiplient au Royaume-Uni et en France pour la mise en place de voies sûres pour les réfugiés traversant la Manche, après que l’association française Utopia 56 a déclaré avoir reçu plusieurs appels de détresse de personnes effectuant la traversée ces derniers jours.

Au moins six personnes ont perdu la vie aujourd’hui en tentant de traverser la Manche dans un petit bateau, et l’association a averti que d’autres vies seraient perdues à l’avenir à moins qu’il n’y ait des changements significatifs dans les politiques gouvernementales.

Des sources gouvernementales ont déclaré que le ministre de l’Intérieur avait présidé une réunion avec les responsables de la Border Force plus tôt dans la journée, et que le ministère de l’Intérieur soutenait l’Agence maritime et de la garde côtière, ainsi que la RNLI, dans une opération de recherche et de sauvetage.

Les autorités françaises sont chargées de l’enquête sur cet incident car il s’est produit dans les eaux françaises.

L’ONG Utopia 56, qui soutient les migrants dans le nord de la France et exploite un numéro d’urgence pour les personnes en détresse dans la Manche, a averti qu’il y aurait d’autres décès aujourd’hui à moins que des voies sûres ne soient mises en place pour dissuader les personnes de faire les traversées dangereuses.

Jeudi, 756 personnes ont traversé la Manche dans 14 bateaux, et vendredi, 343 personnes ont traversé dans six bateaux.

Le coordinateur d’Utopia 56, Axel Gaudinat, a déclaré avoir reçu trois appels de détresse de personnes en difficulté dans de petits bateaux vendredi, ainsi qu’un autre appel de détresse pendant la nuit.

Ils ne savent pas à quel bateau appartiennent les appelants, mais transmettent rapidement toutes les informations obtenues sur l’emplacement du canot en détresse et le nombre et le type de passagers à bord aux garde-côtes français et britanniques.

« Nous avons reçu plusieurs appels de détresse », a déclaré Gaudinat. « Nous avons contacté les garde-côtes pour transmettre ces informations. Notre équipe est entièrement composée de bénévoles et sont sur le terrain 24 heures sur 24. Ils méritent beaucoup de respect.

« Les frontières tuent et nous verrons d’autres décès dans la Manche à moins que des voies sûres ne soient établies. Les passeurs existent uniquement parce qu’il n’y a pas de voies sûres. »

Le syndicat Public and Commercial Services (PCS) a accusé le gouvernement britannique d’avoir « du sang sur les mains » à la suite des décès d’aujourd’hui.

Le responsable de la négociation du PCS, Paul O’Connor, a déclaré : « Il existe une politique disponible pour éviter cette tragique perte de vie. Malheureusement, nos appels au gouvernement pour l’adopter sont restés sans réponse.

« Pourquoi ? Parce qu’ils veulent rendre les réfugiés responsables pour détourner l’attention de leurs propres échecs catastrophiques concernant les conditions de vie des gens. Ils se moquent bien que des gens meurent à cause de cela. Ils ont du sang sur les mains.

« L’approche du gouvernement est une honte morale. Le peuple britannique ne devrait pas y céder. Nous appelons chaque personne dans ce pays qui a un peu d’humanité à soutenir notre appel pour un passage sûr. »

De nombreuses associations caritatives ont demandé la mise en place de voies sûres et légales pour protéger des vies et mettre fin au trafic de passeurs.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré : « Ces décès sont dévastateurs et nos pensées vont aux familles et aux amis des victimes en cette période difficile.

« Cet incident est malheureusement un autre rappel des dangers extrêmes de traverser la Manche dans de petits bateaux, et à quel point il est vital de briser le modèle économique des passeurs et d’arrêter les bateaux. »