Pour tout le battage médiatique effréné dirigé vers le drame culinaire situé à Chicago, The Bear, c’était l’équivalent situé à Dalston de Philip Barantini, Boiling Point, sorti un an plus tôt, qui a vraiment capturé la chaleur et l’horreur de travailler dans un restaurant. Filmé en un seul plan-séquence, c’était à la fois un triomphe technique et une leçon de suspense palpitant, titillant peut-être un peu trop dans ses moments finaux surchargés, mais suffisamment prenant pour que, à la fin, on se sente aussi épuisé qu’un laveur de casseroles terminant une journée mouvementée. Avant que la très attendue série dérivée de Barantini n’arrive sur la BBC plus tard cette année, il a réalisé un thriller aux enjeux beaucoup plus élevés, un film presque insoutenablement tendu sur la terreur d’être soumis à une chasse aux sorcières sur les réseaux sociaux. Accused est une version moderne du sous-genre du torturé malgré lui, qui se déroule sur une seule journée alors que la vie banale d’un londonien bascule dans le chaos, largement facile à croire. Harri (Chaneil Kular, de « Sex Education ») quitte la ville pour garder le chien de ses parents pendant qu’ils partent en vacances, s’éloignant de Londres quelques instants après un attentat meurtrier dans le métro. Nous voyons comment Twitter passe du choc à la spéculation lorsque l’image du suspect filmée par CCTV devient virale, la petite amie d’Harri plaisantant en disant qu’il pourrait être son sosie. Dans une séquence habilement construite, Harri regarde la télévision avec son ordinateur portable ouvert, ne regardant pas l’écran tandis qu’une cascade de tweets commence à se resserrer, un ancien camarade d’école suggérant qu’il pourrait être responsable de tout cela.

Il est compréhensible que la plupart des cinéastes aient du mal à capturer l’immersion émotionnelle des communications numériques, tant sur le plan technique que dramatique, nous faisant souvent sortir de l’intrigue alors que nous devrions être complètement absorbés. Barantini, travaillant avec son co-scénariste de Boiling Point, James Cummings, et le nouveau venu Barnaby Boulton, trouve un moyen de relier visuellement et émotionnellement les deux mondes, avec l’horreur de Harri en regardant tout se dérouler qui est le reflet de la nôtre, la descente se révélant douloureuse à supporter pour nous tous. Chaque insinuation négligente, chaque morceau d’information partagée de manière imprudente, chaque insulte qui en découle, tout cela atteint un niveau effrayant, le danger quittant bientôt l’écran de l’ordinateur pour entrer dans la réalité physique de Harri. En tant qu’homme britannique d’origine sud-asiatique, sa race est un facteur décisif et malheureusement prévisible dans l’accusation et dans sa représentation, Barantini n’évitant pas le racisme odieux qui est facilement proféré par des personnes qui se considéreraient par ailleurs comme modérées et bien intentionnées hors ligne.

C’est un film qui reflète notre terrible moment, non seulement dans son enveloppe numérique, mais aussi dans son sombre instantané de la haine et de la peur qui se propagent de plus en plus facilement et rapidement, déformant davantage notre perception et notre traitement des autres. Bien qu’il n’atteigne jamais tout à fait ces sommets élevés, il rappelle souvent le film d’horreur de 2012 de Thomas Vinterberg, The Hunt, où la vie simple d’une petite ville de Mads Mikkelsen implose après une fausse accusation le présentant comme un pédophile. Les deux films capturent l’inconfort moite d’être coincé quelque part dont on craint de ne jamais pouvoir sortir, comme être entraîné par des sables mouvants, la terreur omniprésente d’être perçu comme quelque chose que l’on n’est pas.

Kular incarne un homme ordinaire d’une empathie dévastatrice, sa panique grandissante est profondément inconfortable à regarder, un équilibre réfléchi entre la peur, la tristesse et la déception, craignant pour son bien-être tout en étant rappelé du racisme qui l’entoure. Les premières minutes sont difficiles à supporter, mais notre anxiété s’atténue étrangement lorsque les tweets haineux se transforment en violence haineuse, le film fléchissant lorsqu’il devient un thriller d’intrusion à domicile plus conventionnel. Ce n’est pas inefficace exactement (la violence est d’une intensité puissante), mais il y a quelque chose de légèrement aplati lorsque les scènes d’une panique plus familière s’insinuent, le film devenant plus semblable à tant d’autres qui l’ont précédé, la tension diminuant minute après minute. Il est relativement court, un peu moins de 90 minutes, mais il aurait peut-être bénéficié d’être transformé en un drame télévisé plus resserré d’une heure, jouant presque comme un épisode réaliste de Black Mirror. Avant d’atteindre et de dépasser le point d’ébullition, Accused fait un sacré effet.