Les studios Warner Bros à l’origine de la série de films Harry Potter vont connaître une expansion majeure, créant 4000 emplois et stimulant l’industrie cinématographique et télévisuelle britannique en difficulté.

Situé à Hertfordshire, le projet, dont la construction devrait être achevée en 2027, ajoutera 400 000 pieds carrés (37 000 mètres carrés) aux Studios Leavesden de Warner Bros.

On estime qu’il augmentera la contribution des studios à l’économie britannique de plus de 200 millions de livres sterling et créera 4000 emplois « directs ou indirects » dans tout le pays.

Cette expansion constitue une lueur d’espoir rare dans un contexte sombre pour l’industrie cinématographique et télévisuelle britannique, avec les grèves hollywoodiennes et la baisse des commandes d’émissions nationales suscitant des inquiétudes.

Simon Robinson, le directeur de l’exploitation de Warner Bros Discovery Studios, a déclaré : « Les studios Leavesden de Warner Bros sont mondialement reconnus pour leurs plateaux de tournage exceptionnels et leurs installations, et avec cette expansion prévue qui ajoute une capacité et des possibilités significatives, il accueillera encore plus d’histoires incroyables pour des projets cinématographiques et télévisuels. »

Le studio était à l’origine de la franchise de films Harry Potter, et le site accueille des visites de studio pour les fans des films, une attraction touristique importante. Les habitants avaient exprimé leurs préoccupations concernant l’expansion proposée.

Il a été rapporté il y a deux ans que le Sunset Studios d’Hollywood, à l’origine de La La Land, Zoolander et du premier volet de la franchise X-Men, allait devenir le dernier studio de production cinématographique américain à choisir les Studios Leavesden de Warner Bros comme base principale en dehors des États-Unis.

Avec l’ajout de 10 nouveaux plateaux de prise de son, la capacité de production devrait augmenter de plus de 50%, les travaux débutant début de l’année prochaine et devant être achevés en 2027. Le développement portera le nombre total de plateaux du studio de 19 à 29 et l’espace de production global de 1,14 million à 1,78 million de pieds carrés.

Le chancelier, Jeremy Hunt, qui se trouve à Los Angeles et a rencontré le directeur général de Warner Bros, David Zaslav, pour marquer l’annonce, a déclaré : « Le plan ambitieux de Warner Bros Discovery de développer son studio de Leavesden est un signe de confiance énorme envers le Royaume-Uni, créant des milliers d’emplois et faisant croître notre économie, et cela signifie que les divertissements fabriqués en Grande-Bretagne continueront de ravir et d’attirer des spectateurs du monde entier. »

Barbie, House of the Dragon et Aquaman et le Royaume Perdu, qui sortira bientôt, font partie des productions récentes tournées sur les plateaux de prise de son des Studios Leavesden.

Le syndicat Bectu estime que les trois quarts des travailleurs indépendants du cinéma et de la télévision au Royaume-Uni sont actuellement sans emploi, ce qui amène les observateurs à se demander si l’industrie de la radiodiffusion britannique fait face à une remise à zéro temporaire après la pandémie ou à une crise existentielle.

L’industrie a du mal avec les arrêts de travail suite aux grèves hollywoodiennes, ainsi qu’avec des budgets amoindris par la diminution des dépenses publicitaires.