Il y a de quoi débattre sur la question de savoir si le chiffre 4 dans EXPEND4BLES – comme le titre est rendu sur l’affiche – ressemble suffisamment à la lettre A. La prochaine fois, ce sera plus facile avec EXPENDABLE5, puis trois films plus tard, ce sera EXPENDA8LES, et pour le 50e film, ils pourront utiliser un élégant chiffre romain pour plaire aux classiques : EXPENDABLES.

Quoi qu’il en soit, les géants pesants du cinéma d’action d’antan sont de retour, même si, étant donné qu’ils existent depuis si longtemps, la nature résolument rétro de leur style est moins importante et a peut-être disparu complètement. Sylvester Stallone revient en tant que chef de l’équipe, Barney Ross, entouré de bonhomie et de fumée de cigare, mais avec une présence limitée, un peu comme le monarque constitutionnel des Expend4bles, avec son Premier ministre efficace, Lee Christmas, encore joué par Jason Statham. Statham est le seul membre du casting original à apporter du punch véritable à l’ensemble, avec sa voix caractéristique à mi-chemin entre le cockney et le Chicago, prononcée dans ce murmure rauque, à la manière des frères Mitchell perdus d’EastEnders – bien qu’il y ait aussi des moments où il ressemble à Johnny Vaughan sous stéroïdes. Dolph Lundgren est de retour une fois de plus en tant que Jensen, subissant des plaisanteries de ses camarades sur sa perruque, et Randy Couture fait une autre apparition en tant que Toll Road. Nouveau venu, Andy Garcia se promène cordialement en tant que Marsh, l’agent de la CIA du groupe.

Les petits nouveaux de l’équipe comprennent Curtis « Fiddy Cent » Jackson, qui joue un dénommé Easy Day, Megan Fox dans le rôle de la petite amie de Christmas, Gina, qui met des coups de pied au derrière, et Levy Tran est une autre personne super hot des arts martiaux appelée Lash. Les Expendables laissent entrer des femmes dans leur cercle, mais elles doivent être jeunes et attrayantes, et la bande n’est manifestement pas intéressée par le discours sur le fossé générationnel. Les Expendables ont souvent eu la fâcheuse habitude de patronner les membres asiatiques de la distribution, mais ils s’abstiennent plus ou moins ici avec deux stars des arts martiaux : l’Indonésien Iko Uwais dans le rôle de Rahmat, un terroriste sans pitié, et l’acteur thaïlandais Tony Jaa en allié de la bande, Decha.

Comme toujours, les gars font le minimum – ou du moins la plupart d’entre eux, car Statham a toujours l’air de pouvoir gérer des répliques humoristiques (ou tout type de dialogue) s’il en avait l’occasion. Les scènes de combat sont correctes, mais les effets numériques sont vraiment médiocres, avec des économies de bout de chandelle, avec des accidents et des explosions qui semblent avoir été créés sur une application iPhone.

L’idée maintenant, c’est que le méchant fanatique Rahmat a capturé des « détonateurs nucléaires » et, sur instruction d’un super-vilain mystérieux hors champ, surnommé Ocelot, il prévoit de provoquer une explosion nucléaire sur le territoire russe, en faisant croire que les États-Unis en sont responsables, déclenchant ainsi une guerre nucléaire limitée qui enrichira considérablement Ocelot. Seuls nos héros peuvent l’empêcher de se produire, mais cela impliquera de régler des différends entre Christmas et le reste de la bande.

Et ainsi ça enchaîne interminablement, et peut-être que les avancées dans l’IA et les avatars numériques signifient que même la mort ne pourra pas arrêter ces personnes. Espérons que la grève du syndicat des acteurs américains, Sag-Aftra, réussisse, ne serait-ce que pour l’empêcher.

Expend4bles sort le 22 septembre au Royaume-Uni et aux États-Unis, et le 5 octobre en Australie.