20. Lust, Caution (2007)
Le réalisateur Ang Lee, déjà lauréat d’un Lion d’Or pour Brokeback Mountain, a remporté un autre prix pour ce drame d’espionnage au rythme lent (comprenant des scènes de sexe médiatisées entre Tony Leung et Tang Wei) sur un groupe de théâtre patriote à Hong Kong pendant la guerre qui prépare la chute du gouvernement chinois collaborateur. Une citation résonante – « Si vous faites attention, rien n’est insignifiant » – semble être un manifeste pour le cinéma, l’art ou la vie elle-même.

19. Trois couleurs : Bleu (1993)
Juliette Binoche dans Trois couleurs : Bleu. Photographie : Ronald Grant Archive
La série décalogique en dix parties de Krzysztof Kieślowski était son œuvre la plus profonde, mais sa trilogie Trois couleurs (célébrant la liberté, l’égalité et la fraternité) est une force à prendre en compte, notamment grâce à la performance de Juliette Binoche en tant que femme revenant de l’abîme après la mort de sa famille pour interroger la vie qu’elle a perdue.

18. Happening (2021)
Vu à la lumière du renversement de Roe v. Wade, l’adaptation tendue et serrée par Audrey Diwan du roman d’Annie Ernaux sur l’avortement clandestin en France dans les années 60 semble doublement urgente. Mais lorsqu’il a remporté le prix à Venise un an plus tôt, en battant The Power of the Dog de Jane Campion, il ressemblait déjà à une œuvre de colère concentrée et épurée, avec une performance audacieuse d’Anamaria Vartolomei.

17. Gloria (1980)
Après plus d’une décennie au cours de laquelle le festival n’a pas eu lieu ou a eu lieu sans remise de prix, le Lion d’Or était de retour, partagé entre le lumineux Atlantic City de Louis Malle (l’une des deux victoires à Venise pour Malle, l’autre étant Au Revoir les Enfants en 1987) et le thriller-buddy movie de John Cassavetes. Gena Rowlands est caractéristiquement audacieuse dans le rôle de la petite amie du gangster en fuite avec un enfant malin en remorque.

16. The Circle (2000)
Maryam Parvin Almani et Nargess Mamizadeh dans The Circle de Jafar Panahi. Photographie : Photo 12/Alamy
Bien avant d’être placé en résidence surveillée et frappé d’une interdiction de réaliser des films, Jafar Panahi faisait déjà des vagues avec cette tapisserie d’histoires elliptiques sur la souffrance banale des femmes dans l’Iran contemporain. Avec Crimson Gold, The Circle est le film de Panahi qui semble le moins altéré dans sa colère, même s’il ne perd jamais son calme ni sa patience.

15. Aparajito (1956)
La deuxième partie de la trilogie Apu de Satyajit Ray (entre Pather Panchali et The World of Apu) suit le jeune héros grandissant dans les bidonvilles de Bénarès (aujourd’hui Varanasi), puis déménageant à la campagne après la mort de son père et abandonnant finalement sa mère pour aller à l’université. Le déchirement des liens filiaux-parentaux est déchirant à voir et les observations de Ray sont toujours aussi lucides et compatissantes.

14. Still Life (2006)
Le drame visuellement saisissant de Jia Zhangke sur la perte, l’incertitude et le déplacement se déroule dans une ville qui est sur le point d’être inondée dans le cadre du projet de barrage des Trois Gorges. Le film est encadré par l’histoire d’un mineur (Han Samning) dont la femme et la fille sont portées disparues depuis 16 ans, tandis que la section centrale suit une infirmière (Zhao Tao) à la recherche de son mari, qui est le patron d’une entreprise de démolition. Zhao, vedette de tous les films de Jia depuis Platform en 2000, a épousé le réalisateur en 2012.

13. Vive L’Amour (1994)
Lee Kang-sheng (à gauche) dans Vive l’Amour, réalisé par Tsai Ming-liang. Photographie : Ronald Grant
Une nouvelle victoire partagée du Lion d’Or, cette fois entre Before the Rain de Milčo Mančevski et Vive l’Amour de Tsai Ming-liang. Des plans longs expressifs explorent un triangle amoureux queer entre une agent immobilier et les deux hommes qui vivent occasionnellement (et, dans le cas du solitaire suicidaire joué par le muse de Tsai Lee Kang-sheng, entièrement secrètement) dans l’une de ses propriétés vides.

12. Le Rayon vert (1986)
Le chef-d’œuvre poignant d’Éric Rohmer présente l’une des plus grandes aventurières romantiques de tous les temps en la personne de Delphine (Marie Rivière), une Parisienne nouvellement célibataire qui passe son été à vivre une série de vacances tronquées, aucune ne lui apportant tout à fait la magie désirée – jusqu’à un miracle final de sorts. Chantal Akerman était parmi les membres du jury qui ont attribué le prix mérité du film de Rohmer.

11. Le Retour (2003)
La vie de deux frères adolescents est d’abord perturbée, puis mise en danger par l’apparition soudaine de leur père séparé. Les fans d’Andrey Zvyagintsev savent maintenant à quoi s’attendre en ce qui concerne le bien-être des enfants dans ses films, mais c’est là que tout a commencé, avec un début saisissant qui a valu des comparaisons avec Tarkovsky. Le réalisateur a dédié sa victoire à Venise à l’une des stars du film, Vladimir Garin, 16 ans, qui s’est noyé deux mois avant la première.

10. L’Année dernière à Marienbad (1961)
Peu de films ont démantelé et reconfiguré l’ADN du cinéma, mais le film énigmatique et austère d’Alain Resnais, écrit par Alain Robbe-Grillet, en fait partie. Le montage, la topographie, l’intrigue, les personnages et la perspective – tous les éléments de base du cinéma – sont déstabilisés alors que trois personnages (dont Delphine Seyrig) se croisent dans une maison de campagne somptueuse. La vision de Resnais reste radicale même si son abstraction maniérée est moins convaincante aujourd’hui.

9. Jeux interdits (1952)
Le sobre et magistral drame de guerre réalisé par René Clément, adapté du roman de François Boyer, présente deux des interprètes enfant les plus émouvants et les plus naturels du cinéma, Brigitte Fossey et Georges Poujouly (vu plus tard en tant que voleur devenu assassin dans Ascenseur pour l’échafaud). Le film suit une petite fille orpheline recueillie par une famille agricole et se lie d’amitié avec leur fils de 11 ans. Ensemble, les enfants créent un jeu morbide qui commence par l’enterrement de son chiot avant de s’étendre lugubrement pour créer un cimetière d’animaux entier.