La mission sans pilote Artemis 1 de la NASA, la première du programme Artemis, lancée le 16 novembre 2022, a livré une gamme de charges utiles intrigantes en orbite lunaire.

Des peluches aux torses, nous examinons les choses les plus étranges pour aller sur la lune et découvrons pourquoi certaines d’entre elles ne reviendront pas.

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Callisto, emmène-moi sur la lune

Les assistants virtuels ne se trouvent pas seulement sur Terre. (Crédit image : NASA) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

L’assistant virtuel emblématique d’Amazon a désormais de l’expérience dans l’espace. Alexa est au pouvoir sur Terre depuis plus d’une décennie, contrôlant de nombreux types d’appareils tels que des haut-parleurs, des téléphones et des appareils électroménagers. Et la démonstration technologique sur l’Artemis 1 appelée Callisto est basée sur le savoir-faire d’Alexa.

Callisto a été créé pour activer le logiciel de visioconférence Cisco Webex, l’intégration de la voix, de la vidéo et de la technologie d’intelligence artificielle à bord du vaisseau spatial Orion, qui a été construit pour la NASA par Lockheed Martin. Cette technologie « pourrait être utilisée à l’avenir pour permettre aux astronautes d’être plus autonomes lorsqu’ils explorent l’espace lointain », a déclaré Lisa Callahan, vice-présidente et directrice générale de l’espace civil commercial de Lockheed Martin, dans une annonce de 2022 sur l’exploration d’applications.

Qui a laissé les chiens sortir?

Snoopy est la mascotte en apesanteur d’Artemis 1. (Crédit image : NASA) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Revenant au célèbre programme Apollo, les responsables de la NASA libèrent un chien très spécial. Snoopy, la star des bandes dessinées Peanuts de 1950 à 2000, est l’indicateur d’apesanteur du vaisseau spatial Orion. Le Beagle a atterri sur la lune dans la série de bandes dessinées en 1969, et le module lunaire Apollo 10 a été nommé Snoopy en son honneur.

L’Artemis 1 Snoopy porte une combinaison spatiale qui porte une réplique de la même combinaison spatiale que la NASA utilise pour ses astronautes Artemis. Son association avec la NASA remonte à 1968, lorsque le créateur de Peanuts, Charles Schultz, a été invité par l’agence à utiliser l’image d’un chien comme mascotte de sécurité. Cette même année, la NASA a créé le Silver Snoopy Award pour honorer les employés qui ont fait des progrès significatifs dans la sécurité des missions et le succès des vols spatiaux habités.

Les figurines Lego font un pas de géant

Il y a aussi quatre figurines LEGO à bord de l’Orion. (Crédit image : Lego) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Quatre figurines LEGO montent à bord de l’Orion en tant qu’astronautes de la NASA, tandis qu’une équipe de six contrôleurs au sol LEGO soutient l’équipe dans l’espace. Le quatuor comprend les personnages « Kate » et « Kyle » du système SPIKE Prime de LEGO Education, et « Julia » et « Sebastian » de la gamme de jouets LEGO City.

Les quatre figurines sont présentées dans la série Build to Launch : A STEAM Exploration. (s’ouvrira dans un nouvel onglet)qui comprend 10 semaines d’espace numérique et de contenu scientifique sur le site Web de LEGO Education. (s’ouvrira dans un nouvel onglet). Les parents, les enseignants et les élèves peuvent utiliser les figurines pour en savoir plus sur STEAM (science, technologie, ingénierie, art et mathématiques).

Commander Munikin Campos et compagnie

Munikin Arturo Campos porte le nom de l’ingénieur qui a joué un rôle clé dans la résolution du problème du retour en toute sécurité de trois personnes de la Lune pendant Apollo 13. (Crédit image : NASA) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Le nom du célèbre ingénieur d’Apollo 13 ramène l’esprit de sa mission lunaire sur la Lune. La NASA a annoncé un concours pour le titre de « moonkin » (mannequin se dirigeant vers la lune, avec deux capteurs de rayonnement). Le gagnant était Arturo Campos, du nom de l’ingénieur qui a joué un rôle clé dans la résolution du problème du retour en toute sécurité de trois personnes de la Lune après une série de problèmes critiques rencontrés par Apollo 13 dans l’espace lointain.

Campos a été rejoint par Helga et Zohar, deux torses mannequins de l’agence spatiale allemande (connue sous son acronyme allemand DLR). Chaque paire de DLR est équipée de 5 600 capteurs de rayonnement et Zohar portera un gilet de radioprotection AstroRad.

Trois astronautes simulés montreront à quel point il est dangereux pour les astronautes d’aller au-delà des ceintures de rayonnement de Van Allen qui protègent les orbites inférieures de la Terre des radiations. Les astronautes sont plus vulnérables aux rayons cosmiques de l’espace lointain lorsqu’ils atteignent l’orbite terrestre haute et au-delà, mais le risque est toujours quantifié.

Chasseur d’eau lunaire

Le glaçon lunaire chasse l’eau. (Crédit d’image : Université d’État de Morehead) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

La NASA est à la recherche d’approvisionnement en eau pour que les astronautes puissent rester à la surface de la Lune, et c’est là que le Lunar IceCube vient à la rescousse. Le CubeSat est conçu pour rechercher de l’eau et d’autres ressources potentielles sur la Lune afin de réduire la quantité de matériaux que les astronautes doivent récupérer sur Terre (et économiser sur les coûts et la complexité).

Son outil clé est capable de rechercher de la glace et des traînées de vapeur d’eau exosphérique (des traces de l’atmosphère). L’équipe Lunar IceCube, dirigée par le Goddard Space Flight Center de la NASA, l’Université d’État de Morehead et Busek, affirme que le petit cubesat affichera des ressources pour les futurs explorateurs.

Saut de géant pour l’agneau

Shaun le mouton vole bien au-delà du Shropshire. (Crédit image : ESA) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Après avoir fait ce qu’on a appelé le « saut de géant du mouton », Shaun le mouton vole bien au-delà du Shropshire pour son émission éponyme pour enfants au Royaume-Uni. Le voyage de Sean a été documenté dans une série d’articles de blog de l’Agence spatiale européenne (ESA). (s’ouvrira dans un nouvel onglet)dont une montrant un bélier « s’entraînant » sur une machine volante parabolique.

Sean, vêtu d’une combinaison de vol de l’ESA, est allé dans l’espace à l’occasion du 15e anniversaire de sa première série télévisée en 2007, bien que sa première apparition générale ait eu lieu en 1995 dans le court métrage A Close Shave. La série a été regardée dans 180 pays. Sean a également joué dans deux longs métrages, dont le dernier est sorti en 2019 avec un invité de l’espace dans Shaun the Sheep: Farmageddon.

N’hésitez pas à aller là où il n’y avait pas encore de levure

Un cubesat appelé Biosentinel a atterri sur Artemis 1. (Crédit image : NASA) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Des organismes vivants de la Terre ont été chargés de voyager dans l’espace le plus profond à bord d’un cubesat appelé Biosentinel, qui fait partie du manifeste Artemis 1. le rayonnement vers les cellules de levure sera quantifié par l’orbite du cubesat autour du soleil, qui sera assez proche de l’orbite d’un satellite. Terre.

Les cellules de levure, comme les cellules humaines, transportent des informations génétiques sous la forme de doubles brins d’ADN. De cette façon, les cellules sont un organisme modèle qui nous permet de mieux comprendre comment le rayonnement affecte les personnes dans des conditions similaires.

« Nous espérons pouvoir extrapoler nos ressources à la biologie humaine et informer les contre-mesures potentielles pour les futures missions », a déclaré le scientifique principal Sergio Santa Maria du centre de recherche Ames de la NASA à propos de BioSentinel en août 2022.

atterrisseur lunaire élégant

Un minuscule nanolander a l’intention d’atterrir délibérément sur la surface de la lune. (Crédit image : JAXA) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Le minuscule nanolander est la seule partie du manifeste d’Artemis 1 chargée d’atterrir délibérément sur la surface lunaire. Il s’agit d’un petit vaisseau spatial, pesant seulement 2,2 livres (1 kg), conçu pour voler vers la lune après avoir été détaché du cubesat en orbite lunaire.

Appelée la technologie d’exploration lunaire exceptionnelle démontrée par le Nano Semi-Hard Impactor (OMOTENASHI), la technologie d’atterrissage utilise l’expérience acquise par son créateur, la Japan Airscape Exploration Agency (JAXA). Au cours de la mission Hayabusa2, la JAXA a déployé avec succès une série d’atterrisseurs sur l’astéroïde Ryugu, qui a une gravité inférieure à la Lune, mais dans les mêmes conditions poussiéreuses.

Chasseur d’astéroïdes à voile solaire

Cubesat NEA (astéroïde proche de la Terre) Scout utilisera une voile solaire pour se rendre à l’astéroïde cible. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Un autre cubesat, le NEA (Near-Earth Asteroid) Scout, utilisera une voile solaire pour se rendre à l’astéroïde cible. Au cours de sa mission d’environ deux ans, NEA Scout photographiera l’astéroïde à l’aide de NEACam, un capteur d’image de 20 mégapixels, pour en savoir plus sur la rotation, la forme, la poussière et la position de l’astéroïde dans l’espace.

Ces images aideront les futures missions d’atterrissage d’astéroïdes et pourraient également en dire plus aux scientifiques sur la formation et l’évolution de ces roches spatiales. Il est utile d’en savoir plus sur les astéroïdes, car ils sont les éléments constitutifs restants du système solaire au début de son histoire, il y a environ 4,5 milliards d’années, avant la formation de la Terre et d’autres planètes.

vaisseau spatial propulsé par l’eau

Le vaisseau spatial EQUilibriUm Lunar-Earth Point 6U (EQUULEUS) étudiera le rayonnement en orbite entre la Terre et la Lune. (Crédit image : JAXA/Université de Tokyo) (s’ouvrira dans un nouvel onglet)

Le vaisseau spatial EQUilibriUm Lunar-Earth point 6U (EQUULEUS), un autre projet JAXA parrainé par l’Université de Tokyo, est conçu pour étudier le rayonnement en orbite entre la Terre et la Lune. Le CubeSat dispose d’un nouveau système de propulsion à eau qui minimise la consommation de carburant conventionnel.

Les chefs de mission collectent des données sur la plasmasphère, la région intérieure de la magnétosphère. Cette zone possède un plasma « froid », qui fait référence à un gaz avec des atomes dépourvus d’électrons. Il s’agit d’une expérience de rayonnement potentiellement utile qui pourrait également aider à planifier des survols à faible énergie de la Lune lors de futures missions.