Quand la première saison de la sitcom Derry Girls de Channel 4 a fait ses débuts en 2018, l’actrice principale de la série, Saoirse-Monica Jackson, a eu quelques doutes sur sa performance. Son interprétation d’Erin Quinn, l’une des quatre lycéennes catholiques (et un garçon anglais) vivant à Derry, à la frontière de l’Irlande du Nord, dans les derniers soubresauts des Troubles, était – elle se rend compte maintenant – plutôt excentrique : pleine de contorsions faciales adolescentes pleines de maladresse, de dédain et d’indignation.

Jackson a été inspirée par l’irascibilité punk de sa cousine adolescente et les tics de comédie animés de Jim Carrey et Rowan Atkinson. Mais maintenant, elle craignait d’avoir gâché sa grande chance. « Je me sentais dans un état de peur perpétuel », se souvient la Jackson, âgée de 30 ans maintenant. « C’est fou : je ne pensais pas prendre de risques quand je le faisais car Lisa [McGee], l’écrivaine, m’a instillé tellement de foi. J’avais essentiellement auditionné et je pensais juste qu’Erin était très physique et que la folie du monde et tous les personnages autour d’elle se prêteraient à une performance de comédie physique. »

Jackson, qui jouait une adolescente, mais qui avait en réalité 24 ans, a commencé à catastrophiser. « Quand c’est sorti pour la première fois et qu’il a été beaucoup commenté, je me sentais extrêmement vulnérable et vraiment anxieuse », poursuit-elle. « Et j’avais peur de ne plus jamais être engagée pour un autre rôle. Et j’étais terrifiée de me dire que j’étais juste… mauvaise. »

Il s’avère que Jackson n’aurait pas dû s’inquiéter. Pendant trois saisons, Derry Girls est devenue la comédie la plus populaire de Channel 4 depuis Father Ted, et a battu des records d’audience en Irlande du Nord. Lorsqu’elle est passée sur Netflix, la série est devenue un succès mondial. Et Jackson a, en fait, travaillé à nouveau, apparaissant cet été dans le film de super-héros The Flash, aux côtés de Ezra Miller et Ben Affleck. Elle apparaît également dans le thriller historique The Doll Factory de Paramount+, adapté du roman de 2019 d’Elizabeth Macneal sur le scandale et le meurtre dans le monde de l’art victorien à l’approche de la Grande Exposition de 1851. Il y a aussi une série Netflix, The Decameron, basée sur le recueil de nouvelles comiques du XIVe siècle de Giovanni Boccaccio.

Néanmoins, Jackson trouve que se rappeler de l’insécurité qu’elle a ressentie au début de Derry Girls lui donne du courage. « J’étais tellement absorbée par l’anxiété que j’avais oublié que ça fonctionnait », dit-elle. « Ça fonctionnait évidemment. La série a été un grand succès et les gens l’adoraient. C’était une leçon pour moi à apprendre créativement : si vous prenez une grande décision à moitié, ça ne marchera jamais et ne se concrétisera jamais. »

Elle poursuit ses propos sur l’expérience de Derry Girls et sa capacité à lui donner confiance en termes créatifs, expliquant que rien ne pourra jamais égaler son vécu avec la série. Elle en profite également pour rappeler une expérience quelque peu surréaliste, récemment vécue sur la popularité de la série. Elle évoque le moment où un membre du parlement britannique a référencé la série dans un débat. Il a parlé de l’importance du rôle d’Erin dans un épisode de la série, au sujet de l’Accord du Vendredi saint. Cela a grandement marqué l’actrice et lui a fait réaliser le succès retentissant de Derry Girls. Peu de gens auraient imaginé qu’un personnage d’une comédie à succès serait discuté au parlement, et pourtant, cela a été le cas. Elle souligne avec certitude que Derry Girls est bien plus que des sujets superficiels.

A l’issue de l’interview, elle donne ses dernières impressions sur l’importance de la foi aveugle de ses parents en ses projets d’avenir comme actrice. « Surtout maintenant que je suis plus âgée, j’apprécie vraiment la façon dont j’ai été élevée », dit-elle. « Mes parents avaient cette foi en moi et je n’avais pas besoin d’avoir un Plan B, car si j’en avais un, cela signifie que je ne croyais pas vraiment en mon Plan A. D’une certaine manière, nous avions cette foi aveugle. Pour une raison quelconque, ils croyaient que tout se passerait bien. Mais j’avais cette foi aveugle aussi. »