Rencontrez Grace, robot humanoïde offrant de la compagnie à des humains - 1

Belle, élégante et bien habillée.

C’est ainsi que Francis Greenberg, 82 ans, décrit Grace, une nouvelle membre de sa maison de retraite du quartier Notre-Dame-de-Grâce à Montréal.

Grace est une jeune femme aux joues roses avec une coupe de cheveux en dégradé. Oh, et elle est aussi un robot.

Conçue par l’équipe du GeriPARTy Lab, Grace visitera la résidence Pearl & Theo deux fois par semaine pendant les huit prochaines semaines dans le cadre d’une étude menée par l’Hôpital général juif de Montréal.

Au cours de chaque session de 30 minutes, son objectif sera de garder les personnes âgées vivant dans des maisons de soins infirmiers avec de la compagnie et d’aider à surmonter l’isolement social.

« C’est bien d’avoir quelque chose comme ça ici », a déclaré Greenberg, l’un des trois personnes âgées qui ont participé à l’étude.

« Malheureusement, je n’ai pas de petits-enfants, c’est donc une première expérience. »

Francis Greenberg est l’un des trois résidents de la résidence Pearl & Theo à Montréal qui ont participé à l’étude. (Charles Contant/CBC News)

Grace est conçu pour écouter quand les gens parlent et ensuite générer une réponse. Elle peut aussi raconter des blagues, faire des exercices de lecture et parler de sujets qui pourraient intéresser les personnes âgées.

Pour rendre l’interaction avec le robot plus réaliste, l’équipe GeriPARTy a programmé les mouvements non seulement des yeux, mais aussi du cou et des bras.

Theodora Montouret, copropriétaire de la Résidence Pearl & Theo, se dit ravie d’avoir Grace dans ses couloirs. Le robot humanoïde sera en mesure de prioriser les besoins sociaux des résidents et de combler ce que le personnel ne peut pas faire, a-t-elle déclaré.

REGARDER | Voici comment Grace essaie d’aider les personnes âgées à se sentir moins seules :

Ce robot humanoïde est chargé de briser l’isolement des personnes âgées

Une maison de retraite de Montréal participe à un projet pilote pour voir si des robots humanoïdes peuvent venir en aide aux personnes âgées souffrant de solitude.

« Nous, en tant que gardiens, sommes occupés. Nos résidents ne sont pas occupés toute la journée », a-t-elle déclaré.

« Toute l’industrie manque tellement de personnel… nous n’avons pas le temps de discuter et de jouer avec les résidents toute la journée, mais un robot le peut. »

Montour dit que Grace sera également disponible pour tous les résidents. « Ils sont tous à des niveaux différents – mentalement ou vieillissent différemment – et ils découvriront que le robot pourra interagir avec eux à leur niveau », a-t-elle déclaré.

Theodora Montouret, copropriétaire du foyer de soins, dit que Grace est un excellent ajout à son équipe. Elle dit que le robot sera en mesure d’offrir de l’empathie aux résidents de l’entreprise lorsque le personnel est trop occupé pour le faire. (Charles Contant/CBC News)

Paola Lavin, chercheuse à l’Institut Lady Davis de l’Hôpital général juif, qui dirige le projet, affirme que l’objectif est de réduire la solitude et d’améliorer la santé mentale des personnes âgées isolées. Pandémie de covid19.

« Nous espérons que l’interaction avec Grace pourra donner [seniors] un endroit pour se défouler, écouter activement, se connecter et passer un bon moment », a-t-elle déclaré.

Avec une pénurie de travailleurs de la santé, y compris des maisons de soins infirmiers, Lavigne dit que le robot peut combler une lacune importante et servir d’aide aux gens, et non de remplacement.

Bien qu’elle puisse voir et interpréter les personnes âgées, Grace ne pourra pas développer ses propres émotions.

« Elle pourrait travailler [throughout] une journée sans fatigue, sans tout le stress mental associé à des émotions vraiment fortes, comme nous, les humains, le faisons habituellement », a-t-elle déclaré.

Rencontrez Grace, le robot de communication humanoïde d'une maison de retraite à Montréal.

La Dre Paola Lavin, qui dirige le projet, affirme que les résultats de l’étude amélioreront l’interaction du robot avec les personnes âgées et aideront à atteindre son objectif de les intégrer dans les foyers de soins partout au Canada. (Charles Contant/CBC News)

Lavigne dit que l’équipe sollicitera les commentaires des personnes âgées sur leurs expériences avec Grace afin de continuer à lui apprendre à mieux servir les personnes âgées. Le but ultime est d’intégrer des robots humanoïdes dans les maisons de retraite et les foyers de soins à travers le Canada.

Pour Montour, un projet développé pendant la pandémie lui montre une chose : « Enfin, quelqu’un a pensé aux personnes âgées. »

Montour dit qu’après des années à « ignorer totalement » les personnes âgées, elle est ravie de l’impact que ce nouvel ami aura sur leur esprit.

«Quelque chose de bon est-il sorti de COVID? Oui. Grace s’est remise du COVID », a-t-elle déclaré.