Quand Noora Niasari avait cinq ans, elle vivait dans un refuge pour femmes avec sa mère iranienne. Elles fuyaient la violence familiale dans un pays qui leur était encore inconnu, cherchant à refaire leur vie. Cette expérience personnelle a inspiré le premier long métrage de Niasari, Shayda, qui fait sensation sur la scène des festivals depuis sa première au festival du film de Sundance en janvier, où il a remporté un prix du public. Sorti en Australie le 5 octobre, le film a déjà remporté le premier prix au festival CinefestOz, a ouvert le festival international du film de Melbourne et a été sélectionné pour représenter l’Australie dans la catégorie internationale des Oscars.

C’est une réception sensationnelle pour un premier film, particulièrement compte tenu de la spécificité de son histoire : Shayda est une dramatisation de la vie de Niasari, située dans la communauté de la diaspora iranienne de la banlieue de Melbourne. « C’était quelque chose que j’avais vécu, mais que je n’avais jamais vraiment vu à l’écran auparavant », déclare Niasari à propos du film auquel elle a commencé à réfléchir juste après avoir terminé ses études de cinéma. « Mais j’ai d’abord dû demander la permission et la participation de ma mère, parce que j’avais un souvenir si flou de cette époque. »

Niasari a demandé à sa mère d’écrire ses mémoires, ce qui a pris six mois ; cette écriture a servi de base à la première version du scénario de Shayda. Shayda a évolué au fil du temps – et ce n’est pas toujours un reflet direct de ce qui leur est arrivé à toutes les deux – mais « il est très émotionnellement vrai pour notre expérience. »

Produit par Cate Blanchett, le film de Niasari raconte l’histoire de Shayda (Zar Amir Ebrahimi), une immigrée iranienne à Melbourne qui quitte son mari abusif Hossein (Osamah Sami) avec sa fille Mona (Selina Zahednia). Shayda trouve refuge dans un refuge pour femmes où la gentille Joyce (Leah Purcell) la protège et la guide à travers le difficile processus juridique d’une bataille pour la garde.

C’est un film tendre et révélateur qui équilibre la découverte de la force intérieure de Shayda avec les sacrifices qu’elle fait pour sa fille, alors qu’elle essaie de créer une nouvelle famille pour elle. C’est sous-estimé, relatable et tiré de souvenirs si personnels que Niasari décrit son travail sur le film comme une « thérapie à long terme ». Même faire des interviews pour promouvoir le film est difficile. « Je dois m’asseoir avec ça et le traiter », dit-elle.

« Mais en fait, maintenant que c’est un film, il a une énergie vraiment différente dans le monde. Les gens y apportent leurs propres expériences, c’est une expérience très universelle. Nous l’avons projeté en Europe, en Amérique du Nord et en Australie et il y a un réel sentiment que cela va au-delà de ma mère et de moi, au-delà de notre expérience. Ce n’est plus à propos de nous. Cela se sent libérateur et cathartique. »

Le monde voit maintenant la force des femmes iraniennes
Noora Niasari
Après les projections, des hommes adultes lui ont parlé de leurs propres histoires de vie dans des refuges ; d’autres spectateurs ont dit qu’ils étaient partis avec une compréhension plus profonde des expériences des différentes femmes iraniennes.

Il était important pour Niasari de nuancer la lumière avec l’obscurité de la violence familiale. L’histoire de Shayda peut être centrée sur l’évasion des abus et la lutte pour la garde de son enfant, mais elle parle aussi d’amitié, de musique, de danse, de rire et de récupération de la liberté. Il y a quelque chose d’essentiellement plein d’espoir dans ce film.

« J’ai toujours voulu trouver cet équilibre dans l’histoire parce que… c’est la vie, il y a des hauts et des bas », dit-elle. Une grande partie du film est consacrée au personnage qui s’accroche aux rituels du Nouvel An persan et qui cherche un moyen de se connecter avec sa culture au milieu du bouleversement.

« Pour elle, c’est à travers la musique, la poésie et la danse, et le partage de tout cela avec sa fille. C’est devenu fondamental pour l’histoire. C’est ainsi que j’ai grandi moi aussi. Nous sommes dans les banlieues australiennes, mais j’ai vécu dans une maison persane avec la cuisine et la musique de ma mère.

« Le monde voit maintenant la force des femmes iraniennes ; ce n’est plus seulement moi en train d’admirer ma mère », dit Niasari. Photographie : Miff

« J’ai grandi avec toute la beauté de notre culture. J’avais une inclination naturelle à inclure ces moments-là [dans le film]. On peut ressentir les moments joyeux encore plus profondément quand on a cette tension ou cette obscurité autour de nous. »

Cela fait un an que la jeune femme iranienne de 22 ans, Mahsa Amini, est décédée en détention, après avoir été arrêtée pour ne pas avoir respecté les lois sur le hijab du pays. Sa mort a déclenché une vague de troubles populaires en Iran ; Niasari espère que la prise de conscience internationale renouvelée de la résistance des femmes iraniennes conduira à la création de plus de récits.

« Le monde voit maintenant la force des femmes iraniennes ; ce n’est plus seulement moi en train d’admirer ma mère. Shayda est juste l’une de ces femmes qui ont décidé de quitter l’Iran et qui ont fait leurs propres sacrifices et leur propre vie.

« Il est de plus en plus important de mettre en valeur l’expérience de la diaspora aussi, surtout compte tenu de ce qui se passe dans le monde avec les conditions de déplacement, d’exil et de migration dans le pays. Donc, je suis vraiment optimiste quant aux conteurs qui émergent et qui sont capables de raconter une histoire différente. » Shayda sort dans les cinémas australiens le 5 octobre.