Le cinéaste vétéran Ken Loach est célèbre pour ses intrigues qui dépeignent les injustices les plus sombres de la vie. Mais son dernier film a touché un nerf politique plus sensible aujourd’hui qu’au moment où il a été conçu avant la pandémie. À présent âgé de 87 ans, Loach a déclaré que The Old Oak, sorti en salles vendredi dernier, serait son dernier film d’une carrière qui s’étend sur plus de six décennies. Il affirme que le tournage de six semaines a été difficile, mais minimise les difficultés de réaliser un gros film à son âge, avec une vision presque totalement perdue dans un œil. « Quand tu le fais, tu le fais, tu dois juste continuer et avancer », dit-il. « Mais je ne me vois pas faire un autre tour. Vos capacités diminuent un peu quand vous prenez de l’âge. » L’un des principaux personnages du film, situé dans un ancien village minier délabré du nord-est de l’Angleterre, est un pub dont le nom donne son titre au film. C’est le dernier espace restant dans cette communauté autrefois prospère et qui a connu des temps difficiles après trois décennies de déclin. Il devient un point central de l’intrigue. Les tensions montent dans le village lorsque des familles syriennes sont transportées dans la région dans le cadre d’un programme de réinstallation des réfugiés, avec peu ou pas d’avertissement préalable donné aux habitants. Les nouveaux arrivants sont accueillis de manière hostile par certains – mais pas tous – des habitants blancs de la classe ouvrière du village, qui se demandent pourquoi les Syriens se voient attribuer des logements alors qu’eux-mêmes ont si peu. Avec son partenaire de longue date, le scénariste Paul Laverty, Loach avait prévu le film en 2019, en se basant sur l’arrivée des réfugiés syriens au Royaume-Uni en 2016 dans le cadre d’un programme gouvernemental visant à réinstaller 20 000 personnes. Puis la pandémie est arrivée, le projet a été mis en attente et aucun d’entre eux ne savait si le film verrait le jour. Depuis que Loach et Laverty ont commencé à travailler sur le film, l’extrême droite s’est mobilisée contre les demandeurs d’asile d’une manière qui n’était pas le cas en 2019. Alors, presque aucun demandeur d’asile n’était logé dans des hôtels et les projets du gouvernement de les loger dans des bases militaires spartiates comme RAF Scampton dans le Lincolnshire et l’aérodrome de Wethersfield dans l’Essex, ainsi que la péniche Bibby Stockholm à Portland, n’avaient pas été conçus. Ces sites sont maintenant des points chauds pour l’extrême droite. Le film explore la réaction d’une communauté traumatisée quand elle se retrouve à vivre côte à côte avec une autre et comment les relations se développent entre les réfugiés et les résidents de longue date du village. Laverty affirme que le film montre non seulement le désespoir de la vie des gens, mais aussi l’espoir. « L’espoir est multifacettes. C’est l’empathie. Une chose à laquelle les deux communautés de ce film ne s’attendaient pas était de construire l’espoir. L’histoire est remplie de cruauté, mais il y a aussi des moments d’empathie et de compréhension. » Il cite un personnage, un résident du village qui est une « bonne personne » mais qui commence à adhérer à la rhétorique anti-migrants. « Si nous ne commençons pas à écouter les gens dans les communautés, le plus grand danger est que l’extrême droite s’installe », dit-il. Loach, un socialiste de longue date avec des convictions politiques fermes, déclare : « L’extrême droite progresse à travers l’Europe. Je crois que la ministre de l’Intérieur, Suella Braverman, est cynique. Elle sait exactement ce qu’elle déclenche avec ses commentaires. » Bien que Loach ait déclaré que c’était son dernier film, son amour pour son travail est inchangé. Son film classique de 1969, Kes, qui raconte l’histoire d’un garçon en difficulté et de sa relation avec une buse, a été élu l’un des meilleurs films du XXe siècle par l’Institut britannique du film. « Je ne pense pas qu’un film comme Kes pourrait être réalisé aujourd’hui », dit-il. « Tout est micromanagé de nos jours. Je ne suis pas un grand cinéphile, mais l’utilisation de la caméra est bien plus agressive maintenant. Mes influences qui sont restées avec moi sont les mouvements politiques des années 1960 et la nouvelle gauche, ainsi que certains films européens de l’après-guerre. » Même avec sa vision défaillante et sa déclaration selon laquelle c’est son dernier film, est-il possible que ce ne soit pas la dernière œuvre de Loach ? « Ne jamais dire jamais », rit-il. « Il suffit d’un œil pour regarder à travers une caméra. » ### Points importants de l’article: – Ken Loach, vétéran cinéaste, sort son dernier film, intitulé « The Old Oak ». – Le film explore les tensions qui surgissent dans un village minier en déclin lorsque des familles syriennes sont déplacées dans la région. – Le long-métrage montre à la fois le désespoir et l’espoir des vies des personnages. – Loach et son partenaire de scénario, Paul Laverty, ont conçu le film en 2019, mais le projet a été mis en attente en raison de la pandémie. – L’extrême droite s’est mobilisée contre les demandeurs d’asile depuis 2019, ce qui reflète le contexte actuel du film. – Le réalisateur exprime sa préoccupation quant à la montée de l’extrême droite en Europe et critique la ministre de l’Intérieur, Suella Braverman. – Bien que Loach affirme que c’est son dernier film, il n’exclut pas la possibilité de réaliser d’autres œuvres à l’avenir.