Depuis le toit de l’immeuble résidentiel de huit étages du 16e arrondissement de Paris, on peut voir la Tour Eiffel et l’Arc de Triomphe. Toutefois, c’est l’espace entre ces icônes que l’équipe de Roofscapes nous a conduits à visiter en gravissant les escaliers ; les toits en zigzag qui composent une vaste zone inutilisée, ignorée et surtout invisible. C’est ce que pensent Eytan Levi, Tim Cousin et Olivier Faber, qui pourraient être la clé pour empêcher la surchauffe de la ville après une série d’étés étouffants où les températures ont atteint un record de 42,6°C dans la capitale française.

Malgré une campagne menée il y a quelques années pour que ces toits soient déclarés site du patrimoine mondial de l’UNESCO, la plupart des gens n’ont peut-être vu les célèbres toits gris en zinc de Paris que dans les vidéos vertigineuses de TikTok réalisées par des traceurs intrépides. Mais alors que les responsables et les scientifiques s’efforcent de trouver des solutions aux températures élevées et de promouvoir la biodiversité dans les métropoles densément peuplées et disposant de peu d’espaces ouverts – Paris étant la septième ville la plus densément peuplée du monde avec un manque de parcs bien documenté – il semble de plus en plus évident que la réponse, ou du moins une partie, est en hauteur.

Ce ne serait pas la première ville à commencer à utiliser ses toits pour des solutions climatiques. Zurich dispose d’un programme obligatoire de toits verts pour tous les toits plats des nouveaux bâtiments qui ne sont pas utilisés comme terrasses depuis 1991 ; Linz en Autriche exige des toits verts depuis 1984 et possède l’une des zones de toits verts les plus denses au monde, avec environ 2,7m2 par habitant. Rotterdam connaît également un mouvement prospère de réflexion sur les toits.

Paris, cependant, présente un défi particulier. Environ 80% des bâtiments de la capitale française – soit environ 110 000 propriétés – ont des toits en zinc qui contribuent activement à l’augmentation des températures en absorbant la chaleur du soleil, mais qui sont également en pente, ce qui rend toute intervention difficile. L’équipe de Roofscapes propose de surmonter cette difficulté en installant des plates-formes en bois fixées sur les panneaux inclinés pour créer des jardins sur les toits, des terrasses et même des passerelles. Selon eux, cela présenterait un triple avantage : empêcher la surchauffe du métal, donc réduire les températures dans la ville, accroître la biodiversité et créer des espaces extérieurs pour les résidents.

Il existe des dangers évidents, tels que le risque de tomber à travers le toit ou par-dessus le bord. Roofscapes affirme que les structures en bois seront fixées sur des murs porteurs et que chaque projet fera l’objet d’une approbation stricte en fonction d’études d’ingénierie et de sécurité. Une fois approuvées, les terrasses surélevées pourraient être créées à un coût d’environ 1 500 à 2 000 € (1 300 à 1 700 £) le mètre carré. Les propriétaires des biens ou appartements concernés assumeraient les frais, mais bénéficieraient de l’espace supplémentaire et pourraient éventuellement accéder aux subventions du fonds de « transition écologique » du gouvernement, destinées aux propriétaires qui souhaitent améliorer leur classement énergétique.

Un projet pilote est en cours d’examen et devrait être achevé au début de l’année prochaine.

Levi, Cousin et Faber se sont rencontrés à l’école d’architecture en Suisse et ont commencé leur carrière dans différentes entreprises parisiennes avant de se lancer dans le projet Roofscapes en 2020, frustrés par ce qu’ils considéraient comme des constructions et des projets basés sur des commissions qui ne laissaient « aucune place à la rupture ». Ils se sont inscrits à l’école d’architecture et de planification du MIT aux États-Unis, où ils ont fondé Roofscapes.

« Nous avions étudié les changements climatiques en ville et en particulier pendant les étés chauds lorsque nous avons pris conscience que ces toits en zinc étaient exposés au soleil, accumulaient de l’énergie solaire et surchauffaient jusqu’à 80°C. Ils contribuaient à l’effet d’îlot de chaleur dans la ville, ce qui signifiait qu’il faisait 10 degrés de plus qu’ailleurs », explique Cousin.

Un défi essentiel est de convaincre les architectes des Bâtiments de France, relevant du ministère de la Culture, qui sont chargés de la préservation du patrimoine immobilier du pays, y compris les toits en zinc de Paris, et dont les instincts sont plus protecteurs que progressistes.

« Nous avons eu des discussions avec eux, ce qui constitue déjà un grand pas, et nous sommes très optimistes », déclare Levi. L’équipe prend en exemple les terrasses en bois altanes à Venise pour montrer comment les structures de toit peuvent être incorporées dans des environnements traditionnels.

Le mois dernier, ils ont organisé le premier festival parisien des toits terrasses en collaboration avec un syndicat de couvreurs français et une association pour la végétation urbaine, qui est désormais prévu comme un événement annuel.

« Nous avons pu accueillir des centaines de visiteurs et les réactions que nous avons reçues étaient extrêmement positives, soulignant le désir des gens d’accéder à leurs toits, de découvrir la ville d’une manière différente et de faire des rencontres inattendues », déclare Levi.

Jusqu’à présent, Roofscapes a bénéficié de subventions des autorités publiques et de la Commission européenne, mais les trois fondateurs espèrent un jour en vivre. « C’est difficile et ce n’est pas la manière la plus évidente de créer une entreprise ou de gagner de l’argent, mais nous espérons que ça fonctionnera dans deux ou trois ans et nous avons suscité beaucoup d’intérêt auprès des autorités publiques, des entreprises et des particuliers », déclare Levi.

Et comme le souligne Cousin sur le toit du huitième étage : quelle est l’alternative ?

« Pour avoir un impact significatif sur la ville, il faut beaucoup de terrasses sur les toits, mais nous avons constaté une évolution de la mentalité à ce sujet. Il y a quelques années, les gens ne s’intéressaient pas au changement climatique, maintenant ils réalisent que c’est urgent.

« Il n’y a pas d’autres espaces dans la ville pour créer plus d’espaces verts, à part les toits. »