Opinion: La crise énergétique d'aujourd'hui deviendra probablement pire que le choc pétrolier des années 1970 - 1

La crise énergétique d’aujourd’hui est-elle aussi grave que les précédentes similaires, en particulier les chocs pétroliers des années 1970 ?

Cette question est posée dans le monde entier, avec des consommateurs touchés par des prix élevés, des entreprises préoccupées par l’approvisionnement énergétique, des dirigeants politiques et des banquiers centraux aux prises avec l’inflation et des pays confrontés à des pressions sur la balance des paiements.

Alors, oui, cette crise énergétique est tout aussi grave. En fait, la crise actuelle est potentiellement pire.

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Dans les années 1970, seul le pétrole était en cause, alors que cette crise englobe le gaz naturel, le charbon et même le cycle du combustible nucléaire. En plus d’alimenter l’inflation, la crise actuelle transforme un marché auparavant mondial en un marché fragmenté et plus vulnérable aux perturbations, ce qui freine la croissance économique. Et, avec la crise géopolitique résultant de la guerre en Ukraine, il approfondit encore les rivalités entre les grandes puissances mondiales.

La crise énergétique d’aujourd’hui n’a pas commencé avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie, mais plutôt l’année dernière lorsque la demande d’énergie a augmenté alors que le monde sortait de la pandémie de COVID-19. C’est à ce moment-là que la Chine a manqué de charbon et que les prix ont grimpé en flèche. Le marché mondial du gaz naturel liquéfié (GNL) s’est alors resserré, avec des prix qui ont grimpé en flèche, et les prix du pétrole ont également augmenté.

Normalement, avec la hausse des prix de l’énergie, un pays comme la Russie aurait augmenté ses ventes de gaz naturel à son principal client, l’Europe, au-delà des volumes contractuels minimaux. Au lieu de cela, il a respecté ses contrats, même s’il aurait pu produire beaucoup plus. À l’époque, il semblait que la Russie tentait de faire monter les prix. Mais, au lieu de cela, le Kremlin pourrait bien se préparer à la guerre.

Parce que l’Europe dépendait de la Russie pour 35 à 40 % de son pétrole et de son gaz naturel, Poutine a supposé que les Européens protesteraient contre l’invasion mais se tiendraient finalement à l’écart. Fixé sur sa mission autoproclamée de restaurer ce qu’il considère comme l’empire historique de la Russie, il n’avait pas prévu comment ils réagiraient à une guerre non provoquée à côté.

À l’avenir, cinq facteurs pourraient aggraver la crise énergétique actuelle.

Premièrement, Poutine a ouvert un deuxième front dans le conflit en réduisant les volumes contractuels de gaz naturel que la Russie fournit à l’Europe. L’objectif est d’empêcher les Européens de stocker suffisamment de provisions pour l’hiver prochain et de faire grimper les prix, créant ainsi des difficultés économiques et des discordes politiques. Dans son discours de juin au Forum économique international de Saint-Pétersbourg, Poutine a clairement expliqué son raisonnement : « L’aggravation des problèmes sociaux et économiques en Europe » va « diviser leurs sociétés » et « conduira inévitablement au populisme… et à un changement des élites dans le monde ». court terme. »

En l’état actuel des choses, l’Allemagne anticipe désormais la nécessité d’un rationnement du gaz, et son ministre de l’économie, Robert Habeck, met en garde contre une « contagion à la Lehman » (en référence à la crise financière de 2008) si l’Europe ne parvient pas à gérer la crise économique d’aujourd’hui induite par l’énergie. perturbations.

Deuxièmement, un accord nucléaire nouveau ou relancé avec l’Iran est peu probable. Ainsi, les sanctions contre le pays ne seront pas levées – et cela signifie que le pétrole iranien n’affluera pas de sitôt sur les marchés mondiaux.

Troisièmement, bien que l’Arabie saoudite puisse augmenter sa production de pétrole pour aider à « stabiliser » les marchés pétroliers dans le cadre de la prochaine visite du président américain Joe Biden, aucun jaillissement ne devrait suivre, car il ne semble pas y avoir une grande quantité de pétrole supplémentaire en Arabie saoudite. en Arabie (ou aux Emirats Arabes Unis) qui peuvent être produits à court terme. Pendant ce temps, de nombreux autres pays exportateurs de pétrole ne peuvent même pas revenir à leurs niveaux de production antérieurs, en raison d’un manque d’investissement et d’entretien depuis la pandémie.

Quatrièmement, la demande de pétrole de la Chine a été considérablement réduite par ses blocages « zéro COVID », qui ont fortement réduit l’activité économique. Mais s’il lève de nombreuses restrictions, une forte augmentation de la consommation et de la demande de pétrole suivra.

Enfin, aussi serré que soit le marché du pétrole brut, il y a encore plus de tension dans le secteur du raffinage qui produit l’essence, le diesel et le carburéacteur que les gens utilisent réellement. Ce secteur s’est développé en un système mondial complexe et hautement interconnecté. La Russie raffinait des produits qu’elle expédiait vers l’Europe, tandis que l’Europe envoyait de l’essence dont elle n’avait pas besoin vers la côte est des États-Unis, et ainsi de suite.

À certains endroits, le système fonctionne à plein régime, les raffineries américaines fonctionnant déjà à environ 95 % de leur capacité. Mais le système dans son ensemble ne peut toujours pas répondre à la demande. Les raffineries russes ne fonctionnent que partiellement, privant l’Europe de produits pétroliers ; et pas assez d’essence européenne arrive en Amérique du Nord. Les raffineries chinoises fonctionnent à moins de 70 % de leur capacité. Quelque quatre millions de barils par jour de capacité de raffinage ont été fermés dans le monde en raison de la pandémie, de nouvelles réglementations et d’une conjoncture économique difficile. Ajoutez à cela le risque d’accidents, de mauvaises décisions politiques et un ouragan détruisant des raffineries sur la côte américaine du golfe du Mexique, et la situation pourrait encore empirer.

Cela dit, quelques pays pourraient encore augmenter leur production. Le Canada – le quatrième producteur mondial de pétrole, après les États-Unis, l’Arabie saoudite et la Russie – pourrait fournir des barils supplémentaires en collaboration avec son principal marché, les États-Unis et la production américaine de pétrole de schiste est de retour et pourrait ajouter 800 000 à un million de barils par jour de nouvelle production cette année — bien plus de production supplémentaire que le reste du monde réuni.

D’autres facteurs qui pourraient atténuer la crise comprennent les changements de prix et la réaction des consommateurs. En mai, la demande américaine d’essence était inférieure de 7 % à celle de mai 2019, avant la pandémie. Une partie de cela, cependant, peut être le résultat du plus grand nombre de personnes travaillant à domicile.

Un ralentissement économique pourrait également freiner les prix. Le dernier indice mondial des directeurs d’achat de S&P indique un affaiblissement de la croissance économique, l’activité manufacturière américaine « glissant vers un déclin… dans une mesure qui n’a été dépassée que deux fois » – au plus fort de la fermeture de la pandémie et pendant la crise financière de 2008. De même, la croissance européenne a fortement ralenti pour atteindre un plus bas de 16 mois. De tels ralentissements pourraient réduire la demande et faire baisser les prix de l’énergie. Mais, bien sûr, ils mettront également à rude épreuve l’alliance occidentale et l’unité populaire.

Les six prochains mois seront critiques, testant si l’Europe peut manœuvrer pendant l’hiver à venir. Dans ce que Habeck a qualifié de décision « amère » mais « nécessaire », l’Europe devra brûler plus de charbon. Au cours des mois difficiles à venir, il faudra une collaboration plus éclairée entre le gouvernement et l’industrie qui gère les flux d’énergie dont dépendent les économies modernes.

Daniel Yergin, vice-président de S&P Global, est l’auteur de « The New Map: Energy, Climate, and the Clash of Nations » (Penguin, 2021).

Cet article a été publié avec l’autorisation de Syndicat du projet.