Quand les gens disent à Nicolas Cage qu’il est apparu dans leurs rêves, il devient un peu nerveux. « Je me dis: ‘Eh bien, j’espère que je me suis bien comporté' », dit-il dans son accent inimitable. « Vous voulez vous assurer de n’avoir rien fait d’horrible. » Les rêves sont à l’esprit de Cage aujourd’hui en raison de son nouveau film, la comédie noire « Dream Scenario » produite par Ari Aster, qu’il a appelée depuis Perth, en Australie, pour discuter. Il est en début de soirée là-bas, et l’acteur de 59 ans est dans une maison en bord de mer louée avec sa cinquième femme, Riko Shibata, et leur fille d’un an, August, prénommée d’après le défunt père de Cage. « C’est charmant », soupire-t-il avec satisfaction alors qu’Auguste pleure en arrière-plan. « J’ai une belle vue sur les vagues et j’apprécie de regarder les surfeurs exceptionnels ici. C’est vraiment une danse. Un ballet. »Il est en plein tournage d’un film – intitulé, de manière appropriée, « The Surfer » – bien qu’il serait surprenant que ce ne soit pas le cas. En imitant Cage dans l’émission Saturday Night Live, Andy Samberg a déclaré: « Mon rêve en tant qu’acteur est d’apparaître dans tous les films jamais sortis. Cependant, jusqu’à présent, je n’ai réussi qu’à en faire lamentablement 90%, ce qui déshonore mon dojo. » À un moment donné pendant notre conversation, Cage prétend ne pas savoir combien de films il a réalisés. J’en compte 109 terminés, bien que ceux dans lesquels il joue des rôles doubles, tels que « Adaptation » et « The Unbearable Weight of Massive Talent », devraient probablement être comptés deux fois. Pour « The Unbearable Weight », où il jouait deux Nicolas Cage, il s’est même embrassé lui-même. « Je voulais que ce soit un peu cubiste », dit-il.Ccet année, il a déjà joué le rôle du Dracula dans « Renfield », un assassin devenu clochard sur la plage dans « The Retirement Plan », un voleur de voitures aux cheveux rougeoyants dans « Sympathy for the Devil » et un chasseur de buffles sombre dans « Butcher’s Crossing ». (Il a également fait une apparition presque subliminale en tant que Superman dans « The Flash ».) « Dream Scenario », cependant, est sa préférence parmi tous ces films. « Je vais dire officiellement que je pense que c’est un chef d’œuvre », dit-il. Cage incarne Paul Matthews, un professeur d’université banal qui commence à apparaître dans les rêves d’étrangers, ce qui fait de lui une sorte de célébrité accidentelle du subconscient collectif. Cela pourrait être flatteur s’il n’ignorait pas les cris à l’aide des rêveurs alors qu’ils sont poursuivis par des zombies et autres.Même si l’acteur prétend ne pas accorder beaucoup d’importance à ses rêves, il a fait appel à eux pour obtenir de l’aide. « Si je suis stressé par la façon de jouer une scène, je demanderai un cadeau de mes rêves. » Seulement cinq fois, dit-il, il a eu la chance d’avoir un scénario qui n’avait besoin d’aucun mot modifié: « Dream Scenario », « Adaptation », le chef-d’œuvre déjanté des frères Coen « Raising Arizona », la comédie de 1988 « Vampire’s Kiss », qui a placé la barre très haut dès le début de sa quête de la dérangement sublime, et le récent « Pig », où il était émouvant et discret dans le rôle d’un ancien chef dont le meilleur ami porcin est enlevé. « Parfois, je suis tellement nerveux de ne pas avoir d’accroche sur une scène que je vais me coucher et rêver à ce sujet, puis je vais obtenir un sentiment résiduel que je peux appliquer à la performance. » »Je vais dire officiellement que je pense que c’est un chef-d’œuvre »… Nicolas Cage dans « Dream Scenario ».Ses rêves ont également influencé d’autres choix. Il y a eu les aigles à deux têtes, par exemple. « N’est-ce pas bizarrement merveilleux? », s’exclame-t-il. « Oui, je rêvais d’aigles à deux têtes – je ne sais pas quoi en penser – et le lendemain, un gars a appelé mon manager pour me demander si j’étais intéressé par l’achat d’un serpent à deux têtes. Je n’ai pas pu dire non parce que je faisais le lien entre les choses. C’était trop étrange et magnifique. » Cependant, lorsqu’il a découvert la rigueur nécessaire – les têtes devaient être maintenues séparées avec une spatule pour éviter les disputes pendant le dîner – il a donné le serpent à un zoo. « Des trucs fous. »La trame de « Dream Scenario » lui a rappelé certaines choses. « Tout le monde a la capacité de devenir célèbre maintenant. Vous êtes le gars qui a trébuché dans le supermarché et quelqu’un l’a filmé. Ou la femme dans l’avion qui fait une crise et maintenant vous êtes la femme de l’avion en crise. » D’une certaine manière, il sait ce que c’est. Oui, il avait déjà deux décennies de célébrité derrière lui lorsque l’internet est devenu courant: il a commencé sa carrière d’acteur au début des années 1980, a remporté un Oscar en 1996 pour son interprétation d’un alcoolique brisé touchant le fond de la bouteille et de la route dans « Las Vegas Parano », puis a pivoté vers le rôle de héros d’action avec une trilogie explosive composée de « The Rock », « Con Air » et « Volte/Face ». Mais cette notoriété de cet ordre ne l’a tout de même pas préparé au phénomène des mèmes. »Je pourrais avoir été le premier acteur à être mème-ifié », dit-il, faisant allusion à la prolifération de mèmes (comme « You Don’t Say! ») ainsi qu’innombrables variations vidéo sur le thème de Nicolas Cage qui perd son sang-froid. « Une personne avait sélectionné des extraits de tous ces différents films où je perdais les pédales, mais sans se préoccuper de comment le personnage en était arrivé là. J’étais frustré parce que je ne savais pas ce que les gens retiraient des films à part ça. »Dérangement sublime… la scène originale du mème « You Don’t Say! » du film « Vampire’s Kiss ».Une des raisons pour lesquelles Cage est une source si riche est qu’il n’a jamais cherché à être inhibé. Personne d’autre ne parle avec autant d’italiques et de majuscules. Écoutez la façon dont il prononce « testicle » lors de son discours délirant dans « Prisoners of the Ghostland » (« TESTICAAALLL! »). Regardez-le insulter un chien de garde belliqueux dans « Joe » de David Gordon Green (« J’aime les chiens! Juste pas ce chien-là! Ce chien est un trou du cul! ») ou devenir fou sous crack dans « Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans » de Werner Herzog (« Facile-facile-facile-facile, parce que je ne suis pas Eazy-E! »). Ces distillations délirantes du personnage sont équivalentes à un riff électrifiant d’une chanson de rock: ce n’est pas tout le morceau, mais ça ouvre l’appétit.Enfant, Cage avait déjà vécu la célébrité de près. Sa tante, Talia Shire, était une star du « Parrain » (réalisé par son frère – et oncle de Cage – Francis Ford Coppola) et de « Rocky » bien avant qu’il ne fasse son premier film. « Je suis si content que tu mentionnes tante Tally », dit-il chaleureusement. « Quand j’avais seulement sept ou huit ans, c’est elle qui m’a dit: ‘Le naturalisme est un style’. Cela m’a marqué. »Être connu pour les mèmes et les montages, en revanche, c’est différent. « Je ne comprenais pas comment traiter ce qui se passait. Je me suis lancé dans le métier d’acteur parce que j’étais touché par la performance cinématographique plus que par toute autre forme d’art. Je ne suis pas entré dans le cinéma pour devenir un mème. C’était nouveau. Je me suis lié d’amitié avec cela, mais c’était un ajustement. » Il s’est convaincu que ces mèmes étaient une fin en soi. « Je pensais peut-être qu’ils inciteraient quelqu’un à aller voir les films. Mais je n’avais aucun contrôle là-dessus. La même chose se produit avec Paul dans « Dream Scenario »: il n’a aucun contrôle sur ce phénomène inexplicable. »Sombre … Cage avec Fred Hechinger dans « Butcher’s Crossing ».Paul est également sous l’illusion qu’il peut exploiter sa renommée et son omniprésence non sollicitées. « Regarde, je ne joue pas à des jeux d