Quiz Lady: Une comédie qui manque sa cible

Il est de tradition à Hollywood qu’une star établie joue un rôle à l’opposé de l’ambition et de la détermination qui assurent une carrière – jouer un perdant, un marginal, un ermite. Ou, à tout le moins, une version dégradée et dysfonctionnelle d’eux-mêmes (comme dans Trainwreck d’Amy Schumer ou dans les comédies semi-autobiographiques de Pete Davidson). La nouvelle comédie Quiz Lady de Hulu est centrée sur la comique Awkwafina – alias l’actrice dramatique Nora Lum, qui a volé la vedette dans Crazy Rich Asians et a remporté des éloges pour son travail en tant que petite-fille en deuil dans The Farewell – dans la peau d’Annie Yum, une trentenaire négligée et recluse obsédée par un jeu télévisé quotidien. Le film a pour point d’accroche son duo avec Sandra Oh, jouant contre son type habituel en incarnant Jenny, la grande sœur effrontée et insouciante d’Annie.

  • Awkwafina joue contre son type dans cette comédie de Hulu.
  • Le film met en scène une trentenaire recluse obsédée par un quiz télévisé.
  • Sandra Oh joue le rôle de la grande sœur d’Annie, un personnage inhabituel pour elle.

Bonne idée, mauvaise exécution. Quiz Lady, réalisé par Jessica Yu à partir d’un scénario de Jen D’Angelo, peine à équilibrer ses registres tonals discordants, passant d’une satire exagérée à des moments émouvants et absurdes, plus irritants qu’amusants. Les sœurs Yum sont des caricatures exagérées de traumatismes infantiles tournés en dérision. Une brève introduction en 1996 révèle que, pour faire face à un foyer chaotique et dysfonctionnel, Jenny adopte un comportement désinvolte tandis qu’Annie, qui est dix ans plus jeune, se renferme sur elle-même, se raccrochant à la télévision et à son carlin adopté, M. Linguini. Elle développe une obsession perfectionniste pour le jeu Can’t Stop the Quiz, qui est davantage une satire qu’un hommage, et son animateur maladroit mais fiable, Terry McTier (interprété par Will Ferrell, également producteur).

La routine quotidienne – réveil à l’heure du jeu, allumer la télévision, répondre rapidement aux questions avec le désormais antique M. Linguini – se poursuit dans le présent, où Annie travaille dans un travail sans issue lié à la comptabilité quelque part en Pennsylvanie. Ses seules interactions sociales sont avec sa charmante voisine âgée Francine (interprétée par Holland Taylor, qui en fait beaucoup dans un petit rôle). La vie minimaliste d’Annie est perturbée par la disparition de sa mère de sa résidence pour personnes âgées – elle a des problèmes de jeu et s’est enfuie à Macao. Jenny débarque alors et s’installe sur le canapé d’Annie, plus un objet comique qu’une personne – nous la rencontrons alors qu’elle est renversée par une voiture, pour rebondir immédiatement et crier sur le conducteur.

Les personnages d’Annie et Jenny sont tous deux présentés comme excessivement enfantins, allant au-delà de la régression naturelle qui se produit lorsque des membres de la famille nucléaire sont confinés ensemble – Annie se déplace avec une démarche exagérée, son visage exprime l’exaspération, l’anxiété et la concentration. Jenny a le style vestimentaire, l’insouciance et le manque de contrôle d’une adolescente. Aucune d’elles n’est bien préparée à rembourser les dettes de jeu de leur mère, qui sont dues à un gangster amoureux des animaux (joué par Jon Park) et qui enlève M. Linguini pour obtenir une rançon. Jenny, qui se destine à devenir coach de vie, convainc Annie de tenter de dépouiller le jeu télévisé pour obtenir l’argent nécessaire et détrôner son champion Ron Heacox (interprété de manière convaincante par Jason Schwartzman, qui joue un personnage suffisant).

Les péripéties farfelues et souvent forcées de ce plan incluent : une vidéo virale qui présente Annie comme la « Quiz Lady », un bar sportif de Philadelphie, une auberge tenue par un interprète anachronique de Ben Franklin (interprété par Tony Hale), plusieurs disputes entre les sœurs et, bien sûr, un trip sous l’effet de la drogue (stressant, mais qui met le mieux en valeur la chimie comique entre Oh et Awkwafina). (Il y a aussi une apparition de feu Paul Reubens, alias Peewee Herman, dans l’un de ses derniers rôles au cinéma.) De temps en temps, Quiz Lady esquisse une forme de commentaire social (« Les gens n’aiment pas quand les femmes sont mauvaises dans quelque chose », dit Annie. « Les gens n’aiment pas non plus quand les femmes sont douées dans quelque chose ») mais fonctionne marginalement mieux lorsque les personnages exploitent les suppositions de racisme pour leur propre bénéfice. (« Oh ! Du vrai racisme », s’émerveille Jenny lorsque l’un des personnages lance une insulte raciste réelle.) Ce film de 99 minutes est riche en cris et en éclats de rire, mais pauvre en punchlines.

Il souffre également d’une absence de personnages crédibles et attachants. On a beaucoup écrit sur le regain de carrière attendu d’Oh après un manque d’opportunités pour les acteurs d’origine asiatique à Hollywood, qui l’a reléguée à des rôles complémentaires. Il est donc réjouissant, sur le plan conceptuel, de voir Oh, qui excelle dans l’interprétation de femmes salées, légèrement névrosées et hyper-compétentes (dans Killing Eve et Grey’s Anatomy) ou dotées d’une empathie nuancée (dans la série éphémère de Netflix, The Chair), dans un rôle délibérément stupide et sans scrupules. Mais Jenny est un mélange tonal, le cœur et le sérieux naturels qu’Oh apporte à n’importe quel rôle étant en contradiction avec un personnage juvénile et égocentrique trop souvent présenté comme stupide. Awkwafina, dans le rôle d’Annie, s’en sort mieux, même si elle en fait un peu trop ; le film s’améliore immédiatement lorsqu’elle se détache de l’exaspération agressive d’Annie pour quelques moments de véritable connexion entre les sœurs, notamment une conclusion absurde et rapide au jeu télévisé.

Awkwafina et Oh semblent avoir trouvé une belle complicité dans ces deux performances comiques audacieuses ; l’aspect comique que présente Quiz Lady est en grande partie dû à leurs efforts, même si les performances peinent à tenir sur la durée d’un long métrage. Mais celui-ci ne remporte pas la victoire.