Michael Mosley : Comment la respiration profonde soulage l'anxiété et la douleur - 1

Ma nouvelle série de podcasts, Juste une chose, s’est avéré être un succès inattendu, avec des millions de téléchargements. Si vous ne l’avez pas entendu, l’idée est très simple. Dans chaque épisode (qui ne dure que 15 minutes), j’explore une chose que vous pouvez essayer et qui pourrait faire une grande différence dans votre vie. La liste des sujets que j’ai couverts jusqu’à présent comprend des choses comme les douches froides, les promenades matinales et la consommation d’aliments fermentés.

Une des choses qui a fait une grande différence dans ma vie, et qui est très simple à faire, est de pratiquer un peu de respiration profonde. Quand je me sens stressé ou quand je suis éveillé au milieu de la nuit et que j’ai du mal à me rendormir, ce qui est assez courant, je fais un exercice de respiration appelé 4-2-4.

J’inspire en comptant jusqu’à quatre, je le retiens pendant deux, puis j’expire en comptant jusqu’à quatre.

Selon Ian Robertson, professeur de psychologie au Trinity College de Dublin, qui figure dans ce podcast, la respiration profonde « est le médicament le plus précis que vous puissiez vous donner, sans effet secondaire ». Il m’a aussi fait remarquer que c’était très discret. « Vous pouvez le faire lors d’une réunion et personne n’a besoin de savoir que vous le faites. »

La respiration profonde active votre système nerveux parasympathique, qui agit comme un frein, calmant votre corps. De longues et profondes respirations ralentiront votre cœur et réduiront également votre tension artérielle. De cette façon, il réduit l’anxiété.

La respiration profonde peut également être un moyen efficace de traiter la douleur. La douleur chronique est étroitement liée au stress et apprendre à faire une « respiration contrôlée » est une partie importante du traitement pour gérer les deux.

C’est en partie parce que la douleur et le stress ont un effet similaire sur le corps. Ils augmentent votre fréquence cardiaque et votre tension artérielle, rendent la respiration plus rapide et moins profonde et provoquent un resserrement des muscles. Si vous vivez dans un état de stress ou de douleur chronique, votre système nerveux restera en permanence en état d’alerte élevé, avec vos muscles dans un état de tension constant.

Et ce n’est pas seulement votre corps. Le stress et la douleur font augmenter vos niveaux d’hormones de stress, ce qui à son tour maintiendra votre cerveau dans un état d’éveil constant. Vous serez plus sensible aux signaux de douleur et beaucoup plus conscient d’eux. Une façon d’aider à briser ce cercle vicieux est de pratiquer des exercices de respiration profonde.

En plus du 4-2-4, vous pouvez essayer la respiration 3-4-5. Dans ce cas, vous inspirez lentement par le nez en comptant jusqu’à trois, puis vous maintenez pendant quatre, avant d’expirer pendant cinq. Vous pouvez le faire chaque fois que vous vous sentez stressé ou douloureux. Répétez le cycle de respiration 10 fois et vous devriez vous sentir détendu.

Alors la prochaine fois que vous vous sentirez sous pression, n’oubliez pas que vous avez le pouvoir de changer la chimie de votre cerveau en quelques respirations profondes, quand et où vous le souhaitez.

Lire la suite de Michael Mosley :