Le président français Emmanuel Macron se rendra dans le Pacifique sud-ouest cette semaine lors d’une visite « historique » visant à renforcer sa stratégie indo-pacifique et à réaffirmer le rôle de la France dans la région.

La visite de cinq jours commencera le 24 juillet dans l’archipel français de Nouvelle-Calédonie, suivie de visites au Vanuatu et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. L’Élysée, le palais présidentiel français, a déclaré que c’était la première fois qu’un président français se rendrait dans des pays indépendants de la région du Pacifique, et non seulement dans des territoires français d’outre-mer.

En ce qui concerne le Pacifique, la France exerce sa souveraineté sur trois territoires : la Nouvelle-Calédonie, la Polynésie française et Wallis-et-Futuna. Dans l’océan Indien, la France exerce sa souveraineté sur l’île de La Réunion.

Denise Fisher, chercheuse invitée au Centre d’études européennes de l’Université nationale australienne (ANU), a déclaré que la visite de Macron était « extrêmement significative » et se concentrerait sur l’avenir de la Nouvelle-Calédonie après trois référendums sur l’indépendance infructueux, ainsi que sur la stratégie indo-pacifique de la France.

« C’est extrêmement significatif et tout est lié à la Nouvelle-Calédonie… les deux problèmes sont fondamentaux pour les Français, ce qu’il fait avec la Nouvelle-Calédonie et dans l’indo-pacifique », a-t-elle déclaré.

La visite de Macron dans l’archipel intervient cinq ans après sa dernière visite là-bas et 19 mois après que les citoyens néo-calédoniens ont rejeté l’indépendance lors d’un troisième et dernier référendum dans le cadre des accords de Nouméa concernant l’avenir de l’archipel.

Cependant, le soutien à l’indépendance reste élevé parmi la population kanak autochtone et des campagnes pour l’autodétermination sont en cours. Macron prononcera un discours dans la capitale Nouméa où il devrait mettre en avant l’importance de la Nouvelle-Calédonie pour la France et tiendra des discussions avec les partis politiques sur son avenir.

  • Visite historique de Macron dans le Pacifique sud-ouest
  • Forte importance de la Nouvelle-Calédonie et de la stratégie indo-pacifique de la France
  • Visite en Nouvelle-Calédonie après trois référendums sur l’indépendance
  • Macron souhaite réaffirmer la souveraineté de la France

« Ce qui est important, c’est d’inviter l’ensemble des représentants politiques néo-calédoniens à discuter avec lui du statut futur et des négociations en cours », a déclaré un conseiller du président.

Matthias Chauchat, professeur de droit public à l’Université de Nouvelle-Calédonie, a déclaré que la visite de Macron visait à « réaffirmer la souveraineté de la France ».

Le 27 juillet, Macron devrait se rendre au Vanuatu. Ce sera la première visite d’un président français dans ce pays depuis les années 1960, lorsque celui-ci était un condominium franco-britannique. Autrefois connu sous le nom de Nouvelles-Hébrides, le Vanuatu a accédé à l’indépendance en 1980.

Macron est ensuite attendu en Papouasie-Nouvelle-Guinée le 28 juillet, ce qui constitue une première pour un président français.

Le palais présidentiel a déclaré que l’objectif est autant de « réengager » la France dans le Pacifique que d’offrir une « alternative » à l’influence croissante de la Chine dans la région.

Selon la Fondation pour la recherche stratégique, un centre de recherche français fondé par les autorités françaises : « La stratégie indo-pacifique de la France vise à défendre ses intérêts souverains dans la région, partiellement compromis par la montée en puissance militaire et le comportement international de la Chine. »

L’année dernière, Macron a relancé l’approche indo-pacifique de la France à la suite d’un différend amer sur un contrat de sous-marins annulé avec l’Australie, présentant la France comme une puissance équilibrante dans une région dominée par la rivalité entre la Chine et les États-Unis.

Denise Fisher de l’ANU a déclaré que les visites de Macron en Papouasie-Nouvelle-Guinée et au Vanuatu visent à mettre en avant le fait qu’ils sont des « voisins directs » dans la région.

« Il veut montrer que la France appartient au Pacifique, pas seulement dans le Pacifique », a-t-elle déclaré.

Agence France-Presse a contribué à ce rapport