Les nouvelles offres de menu de Subway minimisent la possibilité de personnaliser les sandwichs - 1

Avons-nous atteint le pic de personnalisation ?

C’était ma pensée quand j’ai appris aujourd’hui que Subway déploie un nouveau menu de sandwichs qui sont créés pour être servis d’une manière fixe. C’est vrai, cela vient de la même chaîne célèbre pour vous laisser empiler tous les légumes que vous voulez ou vous laisser mettre de la sauce Buffalo et du guacamole sur votre sous-marin au thon si c’est votre truc. Pour être clair, Subway vous laisse toujours emprunter la voie de la personnalisation, mais vous pouvez désormais également opter pour une ardoise simplifiée de 12 sandwichs, intelligemment surnommée la série Subway. Les offres sont identifiées à la fois par un numéro et un nom, comme dans # 3 (ou The Monster, un sous-marin au cheesesteak) ou # 6 (The Boss, un sous-marin aux boulettes de viande).

Les sandwichs sont clairement dans le moule qui plaît à la foule et ressemblent à ce que de nombreux habitués de Subway commanderaient régulièrement. La chaîne basée dans le Connecticut, qui compte 37 000 restaurants, tous détenus et exploités par des franchisés, répartis dans plus de 100 pays, a déclaré que les offres sont « conçues de manière experte » et conçues pour faire « ressortir le meilleur de Subway ».

Le déménagement de Subway est également décrit par la chaîne comme son plus grand bouleversement de menu en six décennies. Et cela pourrait changer la donne pour l’industrie dans son ensemble, après des années et des années de chaînes de restauration rapide adoptant la personnalisation. Pensez à Chipotle CMG,
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et son approche de chaîne de montage pour la fabrication de burrito où vous pouvez choisir le type de haricots que vous voulez (ou ne demander aucun haricot). Ou pensez à Starbucks SBUX,
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où commander une simple tasse de café est devenu presque un spectacle digne d’un drame diurne (jamais entendu parler de la boisson Edward ?).

Alors peut-être que Subway a compris que parfois moins c’est plus. Pour être honnête, les nouveaux sandwichs ne sont pas nécessairement allégés : le Monster, par exemple, est accompagné de steak, bacon, cheddar Monterey, poivrons verts et oignons rouges. Mais l’idée est d’éliminer tout choix au-delà du choix le plus élémentaire de choisir le sandwich lui-même.

C’est une idée qui ne pourrait pas être plus opportune, disent les analystes et les observateurs de l’industrie de la restauration. Comme de nombreuses entreprises, les restaurants sont accablés ces jours-ci par des pénuries de main-d’œuvre et des problèmes de chaîne d’approvisionnement, ils cherchent donc à rationaliser autant que possible leurs opérations. Comme l’explique Arlene Spiegel, consultante en restauration basée à New York, la personnalisation ajoute du temps à l’équation de la préparation d’une commande – et le temps, c’est de l’argent. Cela peut même obliger les restaurants à avoir de plus grandes cuisines pour accueillir des ingrédients supplémentaires, note-t-elle. La clé, dit-elle, est qu’un restaurant « crée un système où le client pense qu’il obtient ce qu’il veut, mais c’est vraiment la manière de l’opérateur ».

De plus, dans le cas de Subway, la nécessité de faire bouger les choses pourrait être un moyen de se démarquer de la concurrence, explique Mark Kalinowski, un analyste chevronné des chaînes de restauration rapide. Il note une gamme de sous-chaînes de style similaire qui attirent de plus en plus l’attention, telles que Jersey Mike’s et Firehouse Subs (qui a récemment été acquise par Restaurant Brands International QSR,
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). De plus, il y a une concurrence intense de la part d’autres chaînes de restauration rapide – pensez à Popeye’s et au sandwich au poulet que le monde ne peut s’empêcher de dévorer.

Parmi les nouveaux sous-marins que nous avons essayés, le n ° 4 (Supreme Meats) était notre préféré.

Métro

Voici le truc : j’aime Popeye’s, mais j’adore Subway. Une partie de cet amour est enracinée dans la philosophie « à votre façon » de la chaîne (Subway a toujours surpassé Burger King à cet égard, malgré le fait que BK était à l’origine du slogan « à votre façon »). J’aime particulièrement faire un sous-marin plus un sandwich et une salade tout en un – oui, je suis le gars qui demande des concombres supplémentaires, des tomates supplémentaires et à peu près tout le reste.

Donc, je ne peux pas dire que les nouveaux sous-marins m’ont ravi. J’en ai goûté quatre en tout aujourd’hui : #2 (The Outlaw, avec steak) ; #4 (Supreme Meats, une affaire à l’italienne) ; #8 (The Great Garlic, avec poulet et aïoli à l’ail rôti); et #10 (All-American Club, avec jambon et bacon). Remarquez, ils étaient assez savoureux. Mais ils n’étaient pas ma sous-marins – et à l’exception du n ° 4, ils se sentaient un peu maigres. Comme je l’ai dit, plus c’est plus quand il s’agit de mes sous-marins Subway – et ces légumes supplémentaires sont une façon saine de se remplir. De plus, comment n’y a-t-il pas une offre de thon dans le menu de la série Subway ? (Je suis tout au sujet du thon de Subway, malgré quelques controverses.)

Ma dernière remarque (si évidente) à choisir : il ne semble pas y avoir de moyen de façonner ces sous-marins selon vos préférences exactes, au-delà du choix de pain fourni par Subway. J’ai essayé de convaincre mon Subway local de jeter quelques tranches de jalapeño sur mon sous-marin Outlaw pour le rendre plus, euh, hors-la-loi. Pas de dés, m’a-t-on dit : ces sous-marins restent comme ils sont.

Dans son communiqué de presse, Subway a également précisé les règles : « Au lieu de choisir vos ingrédients et garnitures tout au long du processus de commande, les clients disent simplement un numéro ou un nom de sandwich et six pouces ou un pied de long. » Une porte-parole de Subway m’a dit qu’il y avait une petite marge de manœuvre dans le processus, notant que « les clients peuvent faire des substitutions sélectionnées selon leurs préférences gustatives, comme ne pas demander d’oignons ou de mayonnaise ». Mais cela ne ressemble toujours pas à la personnalisation à part entière pour laquelle la chaîne est connue.

C’est précisément le but. Et je ne peux pas m’empêcher de penser que ce n’est peut-être pas seulement une bonne chose pour le résultat net de la chaîne, mais aussi pour certains clients qui en ont assez de délibérer sur chaque détail qui entre dans ce qui est censé être vite aliments. Même moi, j’avoue me sentir parfois frustré lorsque je réfléchis à chaque choix de condiment lorsque je marche dans la ligne de métro. Il suffit de faire dire à quelqu’un : « Ah, tant pis. Donnez-moi juste un #4.

Pour l’instant, je vais toujours m’en tenir à l’option de personnalisation, que Subway continue heureusement de fournir. Autrement dit, jusqu’à ce que la chaîne ait le bon sens de transformer l’une de mes créations spécialisées – appelez-la The Extra – en son prochain élément de menu.