Les propriétaires d’un gîte isolé en France où l’adolescent Alex Batty a séjourné de manière intermittente pendant deux ans ont déclaré qu’il était impatient d’aller à l’école et de « retrouver une vie normale ».

Ingrid Beauve et Fred Hambye ont déclaré qu’ils traitaient Alex comme un membre de leur famille et qu’ils n’avaient aucune idée de sa véritable identité jusqu’à la semaine dernière.

Le témoignage du couple, publié dimanche, comble davantage les lacunes d’une histoire humaine complexe et remarquable. Au centre se trouve Alex, originaire d’Oldham, qui a disparu en 2017 à l’âge de 11 ans alors qu’il était en vacances en Espagne avec sa mère et son grand-père.

Dernièrement, Alex, désormais âgé de 17 ans, est réapparu. Il a été repéré par Fabien Accidini, un étudiant travaillant comme livreur, alors qu’il marchait sur une route de montagne reculée dans les contreforts des Pyrénées françaises.

Accidini a appris que le garçon avait marché pendant quatre jours et nuits, dormant principalement pendant la journée et marchant la nuit pour éviter d’être repéré. Il avait une planche à roulettes, un sac à dos et se dirigeait vers Toulouse, peut-être pour se rendre au consulat britannique.

Par la suite, Alex a été emmené à la gendarmerie de la ville de Revel avant que la police britannique ne prenne le relais, ramenant le garçon au Royaume-Uni samedi.

Au cours d’une conférence de presse samedi soir, la police du Grand Manchester (GMP) a confirmé qu’Alex était rentré au Royaume-Uni et qu’il était maintenant là où il voulait être.

Il s’est avéré qu’Alex vivait de manière intermittente au Gîte de la Bastide où son grand-père travaillait comme homme à tout faire en échange de nourriture et d’hébergement.

Les propriétaires du gîte, Beauve et Hambye, ont déclaré qu’ils voulaient partager leur histoire après les « mythes » parus dans la presse.

Ils ont dit qu’Alex, qu’ils connaissaient sous le nom de Zach, était arrivé à l’automne 2021 et y avait séjourné pour des périodes courtes et longues.

« Au fil du temps, nous l’avons considéré comme un membre de notre famille et nous pensons qu’il a apprécié la stabilité et la sécurité que nous représentions pour lui. Il avait une chambre pour lui, un accès illimité à Internet et était complètement libre d’aller et venir comme bon lui semblait. »

Le couple a déclaré qu’ils avaient encouragé Alex à apprendre le français et à étudier. Alex, ont-ils dit, voulait « retrouver une vie normale et reprendre l’école ». Il leur a dit qu’il devait obtenir de nouveaux documents et il est reparti une fois de plus, disant qu’il rejoignait sa mère.

« Nous lui avons réitéré qu’il serait toujours le bienvenu … Nous lui souhaitons bonne chance. »

Quelques jours après son départ, Alex a été retrouvé, déclenchant une série d’événements qui l’ont ramené à Manchester.

Vendredi, les procureurs français ont déclaré que la mère de l’adolescent pourrait être en Finlande, tandis que son grand-père était décédé.

La famille d’Alex au Royaume-Uni a demandé à ce que sa vie privée soit respectée afin de faciliter son retour dans les meilleures conditions possibles.

Points importants:
– Disparition d’Alex en 2017 à l’âge de 11 ans en Espagne
– Réapparition d’Alex, âgé de 17 ans, en France
– Famille d’accueil en France qui l’a traité comme un membre de la famille
– Appel à la protection de la vie privée d’Alex lors de son retour au Royaume-Uni