Margaret Atack, spécialiste de la littérature française de la Seconde Guerre mondiale, décède à 75 ans.

Margaret Atack, éminente spécialiste de la littérature française de et sur la Seconde Guerre mondiale, nous a quittés après avoir lutté contre le cancer. Elle était passionnée par la littérature policière populaire de cette période, tout autant que par la philosophie existentialiste de Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir. Son écriture était empreinte d’une connaissance encyclopédique de la théorie à travers plusieurs disciplines, ainsi que d’un fort engagement envers le féminisme.

  • Spécialiste de la littérature française de la Seconde Guerre mondiale
  • Intérêt pour la littérature policière et la philosophie existentialiste
  • Connaissance encyclopédique de la théorie à travers plusieurs disciplines
  • Engagement fort envers le féminisme

Son premier livre, Literature and the French Resistance: Cultural Politics and Narrative Forms 1940-1950 (1989), a été influent et largement cité. Elle a ensuite publié May 68 in French Fiction and Film: Rethinking Representation, Rethinking Society (1991) et, plus récemment, Jean-François Vilar: Theatres of Crime (2020), qui porte sur l’écrivain français de romans policiers politiques.

  • Oeuvres littéraires marquantes sur la Seconde Guerre mondiale
  • Leadership académique remarquable
  • Parcours universitaire et publications notables

En plus de sa carrière universitaire, Margaret a exercé des fonctions de direction à l’Université de Leeds, où elle a été professeure et chef du département de français à partir de 1993, puis doyenne de la faculté des arts (2003-06) et enfin vice-chancelière chargée de la recherche (2006-2009).

  • Carrière académique et leadership
  • Contributions significatives à l’Université de Leeds

Née à Leicester, Margaret a été la première enfant de Kathleen (née Draper), dactylo, et de Wilfrid Atack, directeur des achats pour le grand magasin Lewis de la ville. La famille a déménagé à plusieurs reprises avant de s’installer à Liverpool à la fin des années 1960. Après le décès de Kathleen lorsque Margaret avait 11 ans, elle a fréquenté une école catholique, St Mary’s, près de Shaftesbury, Dorset.

  • Jeunesse et éducation
  • Influence de son éducation catholique

Même si Margaret a rapidement laissé derrière elle le catholicisme, elle est restée proche de ses amis de son enfance, ainsi que de ses années d’études à University College London, où elle a obtenu un diplôme en français avec mention très bien en 1971. Elle a poursuivi ses études à UCL pour obtenir son doctorat, puis est restée en tant que maître de conférences en français jusqu’en 1977. Après avoir occupé des postes de conférencière à Southampton et à Cardiff, elle a obtenu son premier poste permanent à Leeds en 1979.

  • Études et carrière universitaire
  • Parcours professionnel après University College London

Après avoir passé quatre ans à la tête des humanités, puis des études sociales et internationales à la Sunderland Polytechnic (aujourd’hui l’Université de Sunderland), Margaret est retournée à Leeds.

  • Expérience à la Sunderland Polytechnic
  • Retour à l’Université de Leeds

Affectueuse, loyale et toujours charmante, Margaret est passée à temps partiel en 2016 pour se consacrer à sa recherche et à son écriture.

  • Trait de personnalité et relations professionnelles
  • Transition vers le travail à temps partiel

Elle a siégé à deux reprises sur des panels d’évaluation de la recherche et de l’excellence universitaire, une fois en tant que présidente, ainsi que sur de nombreux comités pour des nominations académiques et des subventions.

  • Engagement dans l’évaluation universitaire
  • Implication dans le processus de nominations et de subventions

Après avoir pris sa retraite en 2022, Margaret a pu consacrer plus de temps à sa famille, à son jardin, à son amour de l’opéra (elle fréquentait régulièrement l’Opéra North de Leeds), à rencontrer ses amis et à poursuivre ses nombreux centres d’intérêt, notamment tout ce qui concerne la France. Elle a adopté trois enfants avec son partenaire, le traducteur et historien intellectuel David Macey.

  • Vie personnelle après la retraite
  • Relaxation et intérêts dans la vie quotidienne

David est décédé en 2011. Elle laisse dans le deuil ses enfants, Aaron, John et Chantelle, ses six petits-enfants et son frère, Michael.

  • Vie de famille et héritage