L’armée israélienne a retrouvé le corps de l’otage franco-israélien Elya Toledano, enlevé et emmené à Gaza par des extrémistes lors des attaques du 7 octobre.

Toledano, qui a eu 28 ans en captivité, faisait partie des environ 240 personnes prises en otage lors des attaques du Hamas dans le sud d’Israël. Résident de Tel Aviv, il se trouvait au festival de musique Nova en compagnie de son ami et compatriote franco-israélien Mia Schem, libéré dans le cadre d’un accord de trêve à la fin du mois de novembre.

Les deux amis avaient tenté de fuir en voiture au début de l’attaque du festival de musique Nova, mais leurs pneus avaient été criblés de balles. Schem avait envoyé des messages à d’autres amis : « Ils tirent sur nous, venez nous aider. »

Schem, âgé de 21 ans, qui suivait une formation pour devenir tatoueur, avait ensuite été présenté dans la première vidéo du Hamas montrant un otage s’exprimant depuis la captivité. Elle a été libérée le 30 novembre.

Des dizaines d’otages principalement israéliens mais aussi étrangers ont été libérés pendant la courte trêve, tandis que plusieurs ont été confirmés morts dans la guerre qui a débuté avec les attaques.

Les responsables israéliens affirment que les attaques du 7 octobre ont fait environ 1200 morts, principalement des civils. L’offensive qui a suivi en Gaza aurait fait plus de 18700 morts, principalement des femmes et des enfants, selon les autorités palestiniennes.

« Lors d’une opération à Gaza, le corps de l’otage Elya Toledano (28 ans) a été retrouvé par les forces spéciales de l’armée israélienne et rapatrié en Israël », a déclaré l’armée israélienne dans un communiqué, ajoutant que des experts médico-légaux avaient identifié les restes.

« L’armée envoie ses condoléances les plus sincères à la famille », a-t-il ajouté, notant que la famille de Toledano avait été informée avant la déclaration publique.

Les familles des otages avaient déclaré ces dernières semaines qu’elles ignoraient si Toledano était encore en vie.

La ministre française des Affaires étrangères, Catherine Colonna, a déclaré que son pays était « profondément attristé d’apprendre que les forces armées israéliennes ont annoncé la mort de notre compatriote Elya Toledano, otage du Hamas dont le corps a été retrouvé à Gaza ».

« Nous partageons le chagrin de sa famille et de ses proches. La libération de tous les otages est notre priorité », a-t-elle écrit sur X.

Selon l’armée israélienne, 135 des otages emmenés à Gaza sont toujours détenus.

Les familles des otages ont déclaré cette semaine être « choquées » par l’annonce du directeur du service de renseignement israélien Mossad selon laquelle il refusait de mener de nouvelles négociations pour les libérer, et ont demandé des explications aux autorités.

AFP a contribué à ce rapport