Le Black Friday aurait commencé à Philadelphie dans les années 1960, lorsque des membres du département de police de la ville ont utilisé le terme pour décrire le chaos qui a éclaté lorsque des foules de banlieusards ont envahi le centre-ville pour faire des achats le lendemain de Thanksgiving. La tradition américaine a pris de l’ampleur dans les années 1980, lorsque des images granuleuses et horrifiantes de citoyens se bousculant pour acheter des consoles Atari, des montres Swatch et des Cabbage Patch Kids ont été diffusées dans les actualités du week-end de vacances.

Les consommateurs qui se bousculaient étaient impatients d’acheter des consoles Atari, des montres Swatch et des Cabbage Patch Kids, les poupées dodues avec des yeux rapprochés et la signature d’un homme nommé Xavier Roberts imprimée sur leurs fesses. Le film de Andrew Jenks, intitulé Billion Dollar Babies et narré par Neil Patrick Harris, raconte une époque étrange de l’histoire récente, donnant vie à une période où les petites filles et les petits garçons étaient possédés par une folie autour de jouets peu attrayants qui faisaient ressembler les poupées Raggedy Ann à des mannequins en comparaison.

Selon Jenks, les Cabbage Patch Kids étaient irrésistibles car elles avaient chacune des physionomies individuelles et des papiers d’adoption. Le film de Jenks, une escapade nostalgique à l’époque de Reagan, est également une introduction vivante à la légende et à l’héritage d’un jouet à succès. Il a cherché des entretiens avec une panoplie de concepteurs, de collectionneurs de poupées et même avec Connie Chung, dont les segments d’actualités ont contribué à l’idolâtrie de l’époque.

Le réalisateur, né en 1986, a voulu raconter l’histoire de l’agitation et de l’engouement américain. D’après Jenks, les Cabbage Patch Kids étaient derrière de nombreuses disputes et menaces à l’époque. Des guerres sur la propriété intellectuelle ont même eu lieu. Il a découvert une autre histoire sombre dans le monde des Cabbage Patch Kids, disant que Roberts s’était fortement inspiré du travail d’une artiste populaire de Louisville, Kentucky, Martha Nelson Thomas.

Après de longues recherches, Jenks a finalement pu trouver Roberts, qui avait accepté une interview approfondie. Notamment, il a parlé de la contribution de Thomas à son succès et de l’origine de la légende des Cabbage Patch Kids.

Finalement, Roberts a transformé son idée en une histoire captivante. Et selon Harris, il a vendu 20 millions de « bébés » pour une valeur de 1,2 milliard de dollars. Pour Jenks, le phénomène des Cabbage Patch Kids est un exemple fort des économies de l’offre et de la demande.

A la fin du film, Roberts admet ouvertement que Thomas est à l’origine des fondations de son succès. D’après Jenks, cela a suscité des réactions mitigées : la moitié du public a accusé Roberts de vol, tandis que l’autre moitié a affirmé qu’il avait été inspiré par le travail de Thomas. Cette dernière, qui est décédée en 2013, avait déclaré que les poupées étaient ses amis.

Avec de longues interviews et des témoignages, le film de Jenks révèle l’émergence et l’évolution des Cabbage Patch Kids aux États-Unis, conduit par l’ingéniosité et le talent de Xavier Roberts.