Le télescope James Webb a franchi l'orbite lunaire et déplie son parasol › Geeky News - 1

Lancé le 25 décembre, le télescope James Webb, successeur de Hubble, a traversé l’orbite lunaire, testé son antenne à haut débit pour transmettre des données deux fois par jour, et a commencé à déployer son parasol. Un outil de protection dont la réussite de la mise en œuvre est déterminante pour la réussite de la mission.

Chaque jour le rapproche de sa destination. Lancé le 25 décembre depuis le centre spatial de Kourou (Guyane), le télescope spatial James Webb a effectué sa seconde combustion, comme annoncé dans un communiqué de la NASA ce lundi 27 décembre. « A 19h20 HNE, 60 heures après le décollage, le la deuxième brûlure de correction du point médian Webb a commencé. Ça a duré 9 minutes et 27 secondes et c’est fini ».

C’est une manœuvre délicate, mais qui permet à l’observatoire spatial de nouvelle génération de corriger sa trajectoire. La première a eu lieu un peu plus de douze heures après sa sortie et a duré soixante-cinq minutes. Une troisième combustion corrective devrait avoir lieu 29 jours après le lancement, soit fin janvier 2022. La NASA a également tweeté pour voir le télescope Webb traverser l’orbite lunaire sans problème.

Ce mercredi 29 décembre, en début d’après-midi (en France), Webb se trouvait à environ 566 000 km de la Terre. Ainsi, il a déjà effectué plus de 39% de son parcours qui le mène au point de Lagrange L2, communément appelé L2, où il sera stationné en orbite. L2 est à environ 1,6 million de kilomètres de la Terre, du côté opposé au Soleil.

Il faudra plusieurs manœuvres pour amener James Webb à sa destination : le point L2 de Lagrange du système Soleil-Terre. © NASA

Une fois en orbite en L2, et pendant au moins les cinq prochaines années (durée de la mission principale), cet immense télescope spatial observera le proche et moyen infrarouge et une partie de la lumière visible.

28,6 Go de données transmises deux fois par jour

Pour récupérer les données collectées par James Webb, les équipes au sol ont testé le déploiement de l’antenne à cardan (GAA). Les scientifiques utiliseront cette antenne parabolique à grande vitesse pour collecter au moins 28,6 Go de données deux fois par jour. Ce test a duré une heure.

De plus, les chercheurs ont également activé les capteurs de température et les jauges de contrainte de Webb pour la première fois pendant la nuit. Ces données sont désormais disponibles pour les ingénieurs qui surveillent les systèmes structurels et thermiques du télescope.

Déploiement du pare-soleil

Ce mardi 28 décembre, le parapluie de Webb a commencé à se déployer. « Plus tôt cet après-midi, l’équipe des opérations de la mission Webb a achevé le déploiement de la première des deux structures qui contiennent à l’intérieur de l’élément le plus imprévisible et compliqué de Webb : le pare-soleil », détaille la NASA dans un communiqué. presse.

Ces structures contiennent les cinq membranes de pare-soleil soigneusement pliées, ainsi que les câbles, les poulies et les mécanismes de déclenchement qui composent l’ensemble de pare-soleil Webb. La palette avant a été déployée à 13 h 21 HNE. Cela a pris quatre heures. L’équipe doit maintenant déployer les palettes arrière.

La mise en place de ces palettes n’est que la première étape du dépliage du parapluie, qui devrait prendre au moins cinq jours de plus. La mise en œuvre de cette protection est essentielle au succès de la mission. La visière permet de garder Webb et ses instruments dans un environnement extrêmement froid. Si ce n’était pas le cas, le télescope ne pourrait pas remplir sa mission. Assembler la tour, libérer les couvertures, étendre les bras intermédiaires et déplier les cinq couches du parapluie seront les prochaines étapes.

Le pare-soleil du télescope James Webb est aussi grand qu’un court de tennis. © NASA

La mise en place de ce bouclier spatial pour le télescope Webb est l’une des plus difficiles que la NASA ait jamais tentées. De plus, l’équipe opérationnelle a intégré un peu de flexibilité dans le calendrier initial. Ainsi, en fonction du succès du déploiement du pare-soleil, celui-ci pourrait évoluer dans les prochains jours.

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