Les princesses Disney ont été beaucoup discutées au fil des ans – certaines sont de mauvais modèles, certaines sont bonnes, elles créent des attentes impossibles pour les jeunes filles, elles sont principalement blanches, etc. Mais qu’en est-il de leurs homologues masculins ? Tout comme les princesses ont évolué en tant que personnages, les rôles des princes Disney ont également évolué ; mais on parle rarement de leur impact culturel (ou de leur absence).

Alors, qui sont les princes Disney ? La dernière version du personnage est le prince Eric dans la version en direct de La Petite Sirène. Bien qu’il ait plus de temps d’écran que dans l’original, il est probablement encore plus redondant cette fois-ci. Le film suit les mêmes temps forts de l’histoire, mais il transforme Ariel d’une figure naïve et imprudente en une protagoniste mature qui ne tombe pas amoureuse du premier beau garçon humain sur lequel elle pose les yeux.

Dans des termes historiques, les princes sont, fonctionnellement, des partenaires. Contrairement aux princesses, ils ne font pas partie d’une franchise multimédia autonome d’une valeur de plusieurs milliards qui fonctionne depuis des décennies. Une critique courante des premières princesses – Blanche-Neige, Cendrillon et Aurore dans La Belle au bois dormant – porte sur leur passivité. Elles sont les personnages titulaires, mais elles manquent d’agence, et d’autres doivent résoudre tous leurs problèmes pour elles. Mais cette passivité ne se traduit pas par une importance pour les hommes royaux non plus.

Les deux prochains princes, Philippe et Eric (de La Belle au bois dormant et La Petite Sirène respectivement), s’en sortent un peu mieux. Contrairement à leurs prédécesseurs, ils ont des noms, ont un peu plus de temps d’écran et, surtout, tuent les antagonistes de leurs films. Mais la première évolution majeure se manifeste dans les années 1990. Les princesses n’attendent plus que les autres résolvent leurs problèmes, et l’amour n’est plus leur principale ambition. Dans La Belle et la Bête, Belle aspire à l’aventure, Jasmine d’Aladdin souhaite faire ses propres choix, et Mulan veut protéger son père. Quant aux princes, la Bête est le premier de son genre à subir une évolution de personnage alors qu’il change à la fois de manière figurative et littérale tout au long du film. Ironiquement, comme les deux premiers princes, le film ne donne jamais de véritable nom à la Bête.

Le plus grand écart de la canon est sans doute Aladdin. C’est le seul film de princesse à ce jour où son étoile titulaire est son personnage prince. Il est donc intéressant que la princesse de ses désirs, l’impétueuse Jasmine, ait éclipsé Aladdin en popularité, grâce au succès commercial de la marque de princesses Disney. Cela dit, Aladdin est sans doute le premier du groupe princier à démontrer des qualités héroïques qui pourraient plaire au public masculin ; ces qualités se transmettent aux intérêts amoureux ultérieurs comme le soldat Li Shang de Mulan et le flamboyant Flynn Rider dans Raiponce. Raiponce – et dans une moindre mesure, La Princesse et la Grenouille – a bouleversé les choses en brisant une barrière invisible qui existait entre les couples précédents, et a permis à Raiponce et Flynn de partir à l’aventure ensemble, de croître comme personnages ensemble, et de passer plus de temps à l’écran ensemble.

La Reine des neiges a marqué un changement de paradigme dans la narration de Disney, et ses éléments auto-subversifs reposent sur les notions préconçues et la familiarité des spectateurs avec les films de princesses antérieurs. Le film intègre non pas un, mais deux archétypes de princes : le prince Hans, qui est noble et esthétiquement similaire aux premiers princes, mais qui se révèle finalement être le méchant, et Kristoff, qui se rapproche davantage de la variante prince moderne comme Flynn Rider. Kristoff et la princesse Anna finissent par être ensemble, mais leur relation est insignifiante car le vrai centre thématique est la relation fraternelle d’Anna et Elsa. Dans La Reine des neiges 2, Kristoff disparaît plus ou moins de la seconde moitié du film, et lorsqu’il a du temps d’écran, il est coincé dans un sous-plot de demande en mariage alors qu’Anna et Elsa sauvent le pays. Nous avons donc fait un tour complet, dans un sens plutôt tordu, jusqu’au début : le prince est un personnage mineur existant pour le mariage, mais maintenant l’objectif principal de la princesse est plus important que sa vie amoureuse.

Le prince atteint sa dernière évolution dans Vaiana, jusqu’à l’absence totale. Pour la première fois de l’histoire de l’animation Disney, un film de princesse ne contenait même pas une semblance de romance, et Vaiana a été autorisée à partir pour une aventure excitante sans avoir à tomber amoureuse d’un garçon. Et voilà, l’absence d’un prince n’a pas nui au succès du film, et à ce jour, c’est l’un des films les plus regardés sur Disney+. Le manque continu d’intérêts amoureux masculins dans les films récents menés par des femmes – Raya et le dernier dragon et Encanto – montre que Disney a intégré l’idée que la fin de l’histoire d’une protagoniste féminine ne doit pas nécessairement impliquer un gars ou un mariage hétérosexuel. Peut-être que l’impact réel du prince Disney est que nous avons tous compris qu’il n’était tout simplement pas aussi nécessaire que cela.

Points importants de l’article:
– Les princes Disney ont également évolué au fil du temps, mais cela est rarement discuté.
– Dans l’histoire, les princes sont des partenaires fonctionnels et n’ont pas la même importance que les princesses.
– Les premiers princes étaient des personnages mineurs avec très peu de temps d’écran.
– Les princes modernes ont commencé à être plus actifs et à partager l’écran avec les princesses.
– Dans certaines versions plus récentes, comme La Reine des neiges 2 et Vaiana, les princes sont absents ou ont un rôle mineur, montrant que la fin heureuse de la princesse ne doit pas nécessairement impliquer un homme.