Des hippos colombiens à la cocaïne, une parodie de Star Wars se déroulant dans le nord de la France et un improbable duo père-fille composé de Stephen Fry et Lena Dunham figurent tous dans une sélection éclectique au festival du film de Berlin de cette année, qui a été dévoilée lundi.

La 74e édition de la Berlinale, d’une durée de 10 jours, débutera le 15 février avec la première mondiale de « Small Things Like These », basée sur le best-seller historique de l’auteur irlandaise Clare Keegan. Adapté par Enda Walsh pour le grand écran, le film verra Cillian Murphy retrouver le réalisateur belge Tim Mielants, qui a dirigé la troisième série de Peaky Blinders.

Les dirigeants de la Berlinale, Mariette Rissenbeek et Carlo Chatrian, qui organisent le festival pour la cinquième et dernière fois, avaient évité le glamour pour des productions plus sérieuses antérieurement. Cependant, pour leur festival d’adieu, plusieurs stars participent à des collaborations intrigantes avec des réalisateurs respectés.

Dans la compétition principale, l’acteur mexicain Gael García Bernal et la nouvelle venue norvégienne Renate Reinsve (The Worst Person in the World) jouent dans le drame de science-fiction dystopique de Piero Messina, Another End, qui raconte l’histoire d’un homme dont la femme décède et de la femme qui loue son corps.

Rooney Mara apparaît dans « La Cocina », du réalisateur mexicain Alonso Ruizpalacios, une histoire d’amour se déroulant dans la cuisine d’un restaurant de Manhattan. Isabelle Huppert assistera au festival pour recevoir l’Ours d’Or d’honneur qu’elle a reçu en 2022 en son absence, et en tant que vedette du film « A Traveller’s Needs », du réalisateur sud-coréen Hong Sang-soo.

Les réalisateurs français sont largement représentés, avec la « comédie pandémique » « Hors du Temps » d’Olivier Assayas et « L’Empire » de Bruno Dumont, une parodie absurdiste de Star Wars se déroulant dans un village de pêcheurs sur la côte d’Opale.

Dans la tragédie de la réalisatrice allemande Julia von Heinz intitulée « Treasure », Dunham incarne une journaliste musicale américaine qui se rend en Pologne avec son père survivant de l’Holocauste, Edek (Fry). Auparavant intitulé « Iron Box », le film fera sa première mondiale au festival mais ne sera pas en compétition pour l’Ours d’or.

C’est également en dehors de la compétition que le documentaire du réalisateur dominicain Nelson Carlos De Los Santos Arias, « Pepe », sur un hippopotame ayant vécu dans le zoo privé du baron de la drogue colombien Pablo Escobar, sera projeté.

« The Visitor », une ré-imagination mise à Londres par l’artiste canadien Bruce LaBruce du film « Teorema » de Pier Paolo Pasolini, racontant l’histoire d’un réfugié qui reste chez une famille bourgeoise et a des relations sexuelles avec chacun d’entre eux, fera sa première mondiale dans la section Panorama de Berlin.

Rissenbeek et Chatrian, qui passeront le relais de la direction à l’ancienne directrice du festival du film de Londres, Tricia Tuttle, ont ouvert leur programme de présentation lundi avec une déclaration sur la guerre entre Israël et le Hamas.

« Les festivals offrent un espace d’expression artistique et favorisent le dialogue pacifique. Ce sont des lieux de rencontre et d’échange, contribuant à la compréhension internationale. Nous croyons qu’à travers le pouvoir des films et des discussions ouvertes, nous pouvons aider à favoriser l’empathie, la sensibilisation, et la compréhension, même et surtout en des périodes douloureuses comme celles-ci », a déclaré Chatrian.

Plus tôt ce mois-ci, une pétition organisée anonymement avait appelé au boycott des institutions culturelles allemandes en raison du prétendu étouffement par le gouvernement des voix pro-palestiniennes, et la semaine dernière, deux cinéastes ont annoncé qu’ils retiraient leurs films de la Berlinale.

Chatrian a déclaré qu’il regrettait leur décision, mais qu’il n’y avait aucun signe que les réalisateurs du programme principal participaient au boycott.