L’antisémitisme constitue un « racisme profondément ancré dans la société européenne » et représente une menace existentielle pour la communauté juive du continent ainsi que pour les objectifs fondamentaux de l’Union européenne, a averti un responsable de l’UE. Michael O’Flaherty, directeur de l’agence de l’UE pour les droits fondamentaux, estime préoccupant que seulement un tiers de la population générale considère l’antisémitisme comme un problème majeur, alors qu’il ne fait aucun doute que des « moments dramatiques dans nos sociétés suscitent des réactions antisémites ». Avec la crise au Moyen-Orient, les médias et les organisations de la société civile avertissent d’une montée de l’antisémitisme. Selon O’Flaherty, « avec tout grand problème négatif dans notre société, vous allez trouver des tropes antisémites qui y trouvent leur place. Cela témoigne de l’ampleur… de l’antisémitisme, un racisme profondément enraciné dans la société européenne. » Il ajoute qu’il est également important en ce moment d’être vigilant et de condamner toutes les formes de haine qui se manifestent en Europe, y compris la haine envers les musulmans.

La guerre qui a suivi les attaques terroristes du Hamas en Israël le 7 octobre a entraîné une augmentation sans précédent des incidents antisémites. Les nombreux civils tués lors de la réponse d’Israël ont encore accru les tensions. Des chiffres récents compilés par la Ligue anti diffamation (ADL) basée aux États-Unis ont révélé une augmentation de 300% en Autriche. À Londres, la police a fait état de 218 crimes de haine antisémite signalés du 1er au 18 octobre, soit plus de 13 fois plus que la même période de l’année dernière. En Allemagne, l’organisation de surveillance de l’antisémitisme RIAS a signalé une augmentation de 240% des incidents antisémites depuis le 7 octobre, un chiffre que le commissaire de l’antisémitisme du pays a averti qui risquait de replonger le pays dans ses « moments les plus horribles ».

De nombreuses experts en crimes haineux soulignent les idées négatives profondément enracinées sur les Juifs qui, bien que toujours présentes, ressurgissent lors de périodes de stress sociétal.

Une étude récente de l’ADL a révélé que les tropes antisémites restaient profondément ancrés dans 10 pays européens, environ un quart de la population nourrissant des croyances antisémites historiquement familières, en particulier des fausses croyances sur les Juifs et l’argent, ainsi que sur le contrôle des gouvernements par les Juifs.

Les sondages réalisés auprès des communautés juives d’Europe montrent que 90% des personnes interrogées estiment que l’antisémitisme s’aggrave, selon O’Flaherty. « C’est donc le point de vue fort de la communauté juive elle-même. De plus, elles ont principalement déclaré … que le plus gros problème dans leur vie était l’antisémitisme. C’est assez stupéfiant. Il ne s’agissait pas d’un emploi, de soins de santé, d’éducation ou de mettre de la nourriture sur la table… il s’agissait de l’antisémitisme. »

Les experts estiment que la population juive « principale » de l’UE est de 781 200 personnes, bien que beaucoup aient au moins un parent se déclarant juif. Immédiatement après la Seconde Guerre mondiale et l’Holocauste, qui a tué au moins 6 millions de Juifs européens, la population était d’environ 3,8 millions. Comme très peu de survivants sont encore en vie, l’Europe doit trouver un nouveau moyen de communiquer la tragédie de l’Holocauste, selon O’Flaherty, qui réclame des efforts accrus dans le domaine de l’éducation.

L’ADL a constaté que, parmi les six pays sondés en Europe occidentale, l’Espagne était le pays où les attitudes antisémites étaient les plus répandues, avec 26% de la population nourrissant de fortes croyances antisémites, suivie par la Belgique (24%), la France (17%), l’Allemagne (12%) et le Royaume-Uni (10%). Aux Pays-Bas, seulement 6% des personnes interrogées avaient des opinions antisémites.

En Europe de l’Est, les attitudes antisémites sont plus courantes, bien qu’elles deviennent plus rares. L’ADL a relevé des niveaux élevés de croyances antisémites en Hongrie (37%) et en Pologne (35%).

Des études ont confirmé une forte augmentation de l’antisémitisme en ligne pendant la pandémie de Covid et après l’invasion russe de l’Ukraine l’année dernière.

Les recherches de l’AFR ont révélé un nombre croissant de Juifs prêts à quitter l’Europe en raison des préjugés et de la discrimination. « C’est une question existentielle dans le sens où, lorsque nous avons demandé aux Juifs s’ils envisageraient de quitter l’Europe, un nombre significatif a répondu affirmativement… Et ce qui est encore plus inquiétant, lorsque l’on regarde qui sont ces Juifs, ce sont principalement des jeunes », a déclaré O’Flaherty.

Selon lui, « nous avons construit l’Europe moderne sur la base du rejet des horreurs de la Seconde Guerre mondiale, et la plus grande de ces horreurs est et était l’Holocauste – le génocide perpétré contre les Juifs… C’est pourquoi l’assaut persistant contre cette communauté relativement petite est d’une importance fondamentale pour l’Europe et pour les valeurs que nous prétendons défendre. »

Les experts affirment que la question de l’émigration et du déclin des populations juives dans une grande partie de l’Europe est complexe. Dans certains pays, comme le Royaume-Uni et l’Autriche, les communautés juives sont en croissance, bien que de manière progressive car l’immigration compense les décès au sein d’une population souvent âgée. Dans d’autres pays comme l’Allemagne, les niveaux de population juive sont stables. Cependant, de nombreuses petites communautés ne se sont jamais remises de l’Holocauste et un nouveau déclin des communautés juives en Europe semble inévitable.

La plupart de l’émigration des Juifs européens est motivée par les mêmes facteurs qui poussent les membres de n’importe quelle autre communauté à se déplacer : la recherche de stabilité, de sécurité et de prospérité, selon les recherches de l’Institut de recherche sur la politique juive (JPR).

Les attaques violentes visant les Juifs ou motivées par des idéologies fortement antisémites peuvent être liées à une augmentation de l’émigration des Juifs, comme cela a été le cas en France entre 2015 et 2016, lorsque le pays a été secoué par une série d’attaques terroristes, dont plusieurs contre des cibles juives.