La science derrière ce qui cause le gel du cerveau et comment l'arrêter - 1

Avez-vous déjà bu une gorgée enthousiaste d’une boisson fondante ou une énorme bouchée d’une sucette glacée, avant de soudainement gémir de douleur avec une douleur atroce sur le devant de la tête ? Que vous l’appeliez « gel du cerveau » ou « un mal de tête lié à la crème glacée », la douleur larmoiement que vous ressentez après avoir mangé ou bu du froid fait vraiment très mal. Mais alors aussi vite que la sensation arrive, elle disparaît. Alors, qu’est-ce qui cause le gel du cerveau, et y a-t-il un moyen de prévenir ou d’atténuer l’inconfort ?

Qu’est-ce que le gel du cerveau ?

Le gel du cerveau, ou pour l’appeler par son nom scientifique « ganglioneuralgie sphénopalatine » (essayez de dire cela avec une bouchée de crème glacée), est la douleur intense que vous ressentez dans la tête peu de temps après avoir mangé ou bu quelque chose de froid, comme une sucette glacée, de la glace crème ou une boisson fondante. Certaines personnes ressentent même cette sensation lorsqu’elles sont exposées à l’air froid.

Tout n’est certainement pas dans l’esprit, car le Classification internationale des céphalées (ICHD-3) le reconnaît comme un « Mal de tête attribué à l’ingestion ou à l’inhalation d’un stimulus froid ».

Il ne faut pas la confondre avec la douleur ressentie par les dents sensibles.

À quoi ressemble le gel du cerveau ?

Chez les personnes sensibles, cela ressemblera à une douleur intense et lancinante qui vient de l’avant ou des côtés de la tête. Mais rassurez-vous : la sensation devrait disparaître rapidement.

Qu’est-ce qui cause le gel du cerveau?

Les scientifiques sont indécis, mais une théorie est que la substance froide stimule le ganglion sphénopalatin, un groupe de nerfs à l’arrière du palais, que nous percevons comme une douleur. L’autre théorie est qu’elle est causée lorsque les vaisseaux sanguins du toit de la bouche et des sinus se contractent rapidement en raison de la baisse de température dans la bouche, avant de se dilater à nouveau.

Dans une petite étude publiée en 2012 dans Le Journal de la FASEB, 13 volontaires ont été connectés à un équipement non invasif qui analysait le flux sanguin dans les artères du cerveau. Ils ont ensuite siroté de l’eau glacée à travers une paille en contact avec leur palais mou, jusqu’à ce qu’ils ressentent la sensation de congélation familière. Leur débit sanguin, leur tension artérielle et leur fréquence cardiaque ont été analysés avant, pendant et après l’apparition de la douleur.

Les chercheurs ont découvert que boire de l’eau glacée augmentait le flux sanguin dans certains des vaisseaux sanguins du cerveau, ce qui suggère que lorsque vous ressentez un gel cérébral, vous pouvez sentir votre cerveau réagir au froid.

Le cerveau lui-même ne peut pas ressentir la douleur car il ne contient pas de nocicepteurs – les fibres nerveuses présentes dans la peau, les muscles, les articulations et certains organes qui transmettent les signaux de douleur. Comme il n’y a pas de nocicepteurs dans le cerveau, les chirurgiens peuvent opérer l’organe sans causer de douleur au patient.

Mais il y a une couche de tissus protecteurs entre le cerveau et le crâne appelée la dure-mère et la pie qui contiennent des nocicepteurs. Ceux-ci peuvent être activés par certains produits chimiques ou des changements dans le flux sanguin, ce qui peut entraîner des douleurs.

Les céphalées de tension, en revanche, sont généralement causées par une tension excessive des muscles du cou et du cuir chevelu.

Le gel du cerveau peut frapper lorsque vous mangez de la crème glacée trop rapidement © Getty Images

Qui obtient le gel du cerveau?

Le gel du cerveau est peu étudié. Il n’y a pas beaucoup de financement pour la recherche sur les maux de tête graves, sans parler de problèmes moins gênants comme le gel du cerveau. Cependant, le gel du cerveau semble être courant dans la population générale et peut être encore plus susceptible de se produire chez les personnes souffrant de migraines.

« Le cerveau de la personne souffrant de migraine est plus sensible aux stimuli sensoriels, nous constatons donc souvent que les personnes souffrant de migraine peuvent être déclenchées par n’importe quoi plus facilement et donc la crème glacée ou un choc froid peut causer plus de problèmes », explique le Dr Katy, spécialiste des maux de tête. Munro. « Il est intéressant de noter, cependant, que certains de nos patients migraineux déclarent que des sacs de glace à la tête, des douches froides ou une baignade en eau froide sont utiles. »

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Le gel du cerveau est-il dangereux ?

Bien que le gel du cerveau puisse être douloureux, vous n’avez pas besoin d’appeler le 999 car ce n’est pas une source de préoccupation et ne causera aucun dommage. Votre orgueil, cependant, lorsque vous vous penchez au-dessus de la table en serrant la tête dans vos mains et en gémissant, n’est pas si facile à réparer.

Comment puis-je empêcher le gel du cerveau?

Il semble y avoir un lien entre la vitesse de manger et les incidences de gel du cerveau. Dans une étude publiée en 2002 dans le BMJ, 145 élèves de collège au Canada ont été divisés en deux groupes, où un groupe a été invité à manger 100 ml de crème glacée en plus de 30 secondes, tandis que l’autre groupe devait manger 100 ml de crème glacée en moins de cinq secondes. Les chercheurs ont découvert que 20 des 73 étudiants du groupe des mangeurs rapides avaient subi un gel du cerveau, alors que seulement 9 des 72 étudiants du groupe des mangeurs prudents l’avaient fait.

Bien que les scientifiques admettent que l’étude n’était pas parfaite, ils pensent néanmoins qu’elle fournit de bonnes preuves que le fait d’avaler de la crème glacée peut doubler le risque de gel du cerveau.

Prendre de grandes bouchées de crème glacée ou une énorme gorgée d’une boisson granitée est donc une entreprise risquée si vous êtes susceptible de geler le cerveau. La meilleure chose à faire est de prendre de plus petites bouchées ou gorgées… et si votre maîtrise de vous-même est trop faible pour le faire, alors évitez complètement les aliments froids ! Pourtant, comme la douleur est si éphémère, nous pensons que le délicieux d’une énorme boule de crème glacée (notre préféré est les pépites de chocolat à la menthe) en vaut la peine.

Comment puis-je guérir le gel du cerveau?

Comme la douleur ne dure pas longtemps, il ne sert à rien d’atteindre les analgésiques car la sensation sera passée au moment où les médicaments font effet. La meilleure chose à faire est de cracher la nourriture incriminée (si vous êtes dans compagnie !) et essayez de réchauffer le palais de votre bouche le plus rapidement possible, soit en appuyant votre langue contre votre palais, soit en buvant une gorgée d’une boisson chaude.

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