Dans le mouvement de la mode responsable, il y a la slow fashion – l’idée d’acheter moins et mieux, de se débrouiller et de réparer – et puis il y a la robe de l’artiste textile Allan Brown, fabriquée à partir d’orties [stinging nettles]. De la collecte des plantes à la filature du fil, en passant par le tissage du tissu d’ortie sur un métier à tisser, il lui a fallu sept ans pour réaliser sa création. Ce documentaire doux et réfléchi observe tranquillement le processus, mais devient douloureusement poignant lorsque la femme de Brown, Alex, mère de leurs quatre enfants, est diagnostiquée d’un cancer de stade 4 à l’âge de 45 ans. Le processus lent de filage et de tissage devient sa « médecine ».

Comme le souligne Brown, les orties sont l’une des rares plantes que tout le monde peut reconnaître : des ennemis de l’enfance qui poussent avec une intention malicieuse là où les enfants sont susceptibles de trébucher. « Elles ont une attitude de merde », dit Brown avec un sourire pendant qu’il récolte ses orties avec son golden retriever Bonnie dans les bois du Sussex.

Brown est un peu hippie, et ses observations calmes fournissent un commentaire charmant. « Je connais chaque centimètre de ce fil, c’est comme un vieil ami », murmure-t-il en caressant une section des 14 000 pieds (4 267 mètres) de fil qu’il a filé à la main. Après la mort d’Alex, le tissage du tissu d’ortie prend une nouvelle signification.

La robe finie est de style viking, simple et élégante, et portée par la fille de Brown, Oonagh. (On pourrait l’imaginer portée par une mariée d’une des maisons moins importantes de Game of Thrones le jour de son mariage.) « Ce ne sera jamais un article de mode haute couture », déclare Brown. Non, mais sa robe est durable à tous égards, avec un impact environnemental minime, un véritable exemple de slow fashion. Le film lui-même a un effet méditatif, avec ses rythmes apaisants et doux, en observant les saisons changer et le temps passer.

Le film The Nettle Dress sera projeté dans les cinémas britanniques à partir du 15 septembre.

  • Le mouvement de la slow fashion encourage à acheter moins et mieux, et à réparer ses vêtements.
  • Allan Brown a créé une robe à partir d’orties, qu’il a lui-même récoltées, filées et tissées.
  • Le processus de création est devenu sa « médecine » après que sa femme a été diagnostiquée d’un cancer.
  • Les orties sont reconnaissables par tout le monde et sont souvent perçues comme des ennemies de l’enfance.
  • La robe finale est durable et respectueuse de l’environnement.
  • Le documentaire offre une expérience méditative en observant les saisons changer.