Emmanuel Macron a déclaré que le gouvernement français est prêt à soutenir des sanctions contre les soldats rebelles à l’origine du coup d’État au Niger, qualifiant les événements dans le pays de « dangereux » pour la région du Sahel dans son ensemble.

Le président français a fait ces remarques alors que les puissances occidentales se précipitaient pour préserver un allié clé dans une région déstabilisée par les insurgés djihadistes, les coups d’État et les interventions du groupe de mercenaires Wagner, tandis que des drapeaux russes apparaissaient sur des sites importants de la capitale nigérienne, Niamey.

Macron, qui était en visite en Papouasie-Nouvelle-Guinée, a appelé à la libération du président détenu, Mohamed Bazoum, et a déclaré : « Ce coup d’État est totalement illégitime et profondément dangereux, pour les Nigériens, pour le Niger et pour toute la région ».

Il a ajouté que la France soutiendrait les regroupements régionaux tels que la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) dans la médiation et les efforts visant à rétablir l’ordre constitutionnel du pays.

Principaux points :
– Emmanuel Macron soutient des sanctions contre les soldats rebelles au Niger
– Les événements au Niger sont dangereux pour la région du Sahel
– Le président Macron demande la libération du président détenu, Mohamed Bazoum
– La France soutiendra les efforts de médiation de la CEDEAO pour rétablir l’ordre constitutionnel

Le chef du groupe Wagner, Yevgeny Prigozhin, récemment impliqué dans sa propre rébellion armée en Russie, a semblé donner son avis sur la situation au Niger vendredi dans un message audio, affirmant : « Ce qui s’est passé au Niger n’est rien d’autre que la lutte du peuple du Niger contre les colonisateurs, qui ont essayé d’imposer leurs propres règles de vie ».

Le message, qui semblait être prononcé par Prigozhin, a déclaré que « les anciens colonisateurs tentent de maintenir les peuples des pays africains sous contrôle » et « remplissent ces pays de terroristes et de divers gangs, créant une énorme crise sécuritaire ».

Bazoum a été détenu avec sa famille mercredi par sa garde présidentielle à la résidence voisine du palais présidentiel.

Deux jours plus tard, il n’était cependant toujours pas clair qui dirigeait le pays et quelles étaient les efforts de médiation en cours.

Les partisans du coup d’État ont organisé des manifestations à Niamey, certains agitant des drapeaux russes tout en dénonçant la France, tandis que des vidéos sur les réseaux sociaux montraient ce qui semblait être plusieurs agressions contre des politiciens.

Des personnes ont chanté leur soutien au groupe Wagner tout en agitant des drapeaux russes et ont ensuite incendié des voitures et pillé le siège du parti politique du président. « Nous en avons assez », a déclaré Omar Issaka, l’un des manifestants.

Il a dit : « À bas le peuple français. Nous allons collaborer avec la Russie maintenant ».

Le gouvernement du Niger est considéré par beaucoup dans la communauté internationale comme un rempart contre l’extrémisme islamiste dans une vaste région aride aux défis sécuritaires nombreux.

Les troupes françaises et des Nations Unies ont été contraintes de se retirer du Mali voisin ces dernières années, mais la France compte encore 1 500 soldats au Niger. Le renversement de Bazoum pourrait remettre en question le déploiement futur de ces troupes.

Les soldats à l’origine du coup d’État, originellement dirigés par la garde présidentielle, n’ont pas annoncé de leader, et Bazoum – élu il y a deux ans lors du premier transfert pacifique et démocratique du pouvoir au Niger depuis son indépendance de la France en 1960 – n’a pas démissionné.

Certains des dernières communications publiques du gouvernement comprenaient un tweet provocateur du président jeudi déclarant que la démocratie prévaudrait, et un appel du ministre des Affaires étrangères, Hassoumi Massoudou, à la chaîne de télévision France 24, demandant aux Nigériens de s’opposer à la mutinerie.

Les analystes ont déclaré que le coup d’État menaçait de remodeler l’engagement de la communauté internationale dans la région du Sahel.

Jeudi, la vice-présidente américaine, Kamala Harris, a déclaré que la « coopération substantielle » de son pays avec le gouvernement du Niger dépendait de l’engagement continu du Niger envers des normes démocratiques.

Le Niger risque de perdre des millions de dollars d’aide et d’assistance militaire, que les États-Unis et les pays européens ont récemment fournis pour aider dans la lutte contre l’extrémisme islamique.

En 2021, les États-Unis ont déclaré avoir fourni au Niger plus de 500 millions de dollars d’aide militaire et de programmes de formation depuis 2012, l’un des plus importants programmes de soutien de ce type en Afrique subsaharienne. Cette année, l’Union européenne a lancé une mission d’entraînement militaire d’une valeur de 27 millions d’euros (23 millions de livres sterling) au Niger.