Houdia contemple la Seine depuis son immeuble social délabré à Saint-Ouen, au nord de Paris. À quelques centaines de mètres de son immeuble en subside, derrière une clôture sécurisée, se dressaient les nouveaux bâtiments étincelants du Village Olympique, qui ont été achevés la semaine dernière et seront désormais aménagés pour accueillir plus de 14 000 athlètes pour les Jeux Olympiques et Paralympiques de Paris de cette année.

« C’est une vitrine pour notre ville et c’est important », a déclaré Houdia, 63 ans, qui avait vécu toute sa vie dans ce quartier ouvrier proche et uni, après que son père, un soudeur, soit venu d’Algérie dans les années 1960. Ancienne assistante scolaire pour enfants ayant des besoins spéciaux, Houdia fera l’histoire quand on s’attend à ce qu’elle soit l’une des premières résidentes locaux à emménager dans le Village Olympique un an après les jeux. Le village sera transformé en logements pour environ 6 000 personnes, dont une part importante de logements sociaux, ainsi que des bureaux pour 6 000 travailleurs. Les immeubles locaux délabrés voisins dans lesquels Houdia a vécu pendant 50 ans seront démolis et reconstruits.

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« Il y a une vue magnifique sur la rivière d’ici, les couchers de soleil sont magnifiques », a-t-elle déclaré. « La nature est si importante, c’est un endroit calme, et j’aimerais continuer à faire pousser des abricots sur mon balcon. »

A bridge over the tree-lined Seine River

Après des mois de controverses sur les prix élevés des billets pour les Jeux d’été de cette année, l’attention se tourne maintenant vers l’héritage social des Jeux et leur impact sur la transformation des communautés à faible revenu de Seine-Saint-Denis, au nord de Paris.

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