La relation tumultueuse entre la France et le Royaume-Uni

Parfois, je comprends l’utilité d’un roi. Imaginez si Boris Johnson avait été présent sous l’Arc de Triomphe cette semaine, disant au président français, Emmanuel Macron, « Donnez moi un break ». Imaginez Liz Truss disant à Versailles que « le verdict est toujours attendu » quant à son opinion sur la France. Il y a des moments dans les relations entre nations qui nécessitent la présence de chefs d’État – quel que soit le mode de sélection – qui ne sont pas des politiciens de parti. Lorsque l’un est l’autre, comme avec Donald Trump aux États-Unis ou même parfois avec Macron, cela peut tourner au vinaigre.

Les relations récentes entre la Grande-Bretagne et la France ont été un désastre. Elles ont oscillé entre des disputes sur les quotas de pêche, l’Irlande du Nord, les contrats de sous-marins du Pacifique, les visas de résidents, les demandeurs d’asile et les passeurs de clandestins. Le sabotage de Brexit soft de Johnson a provoqué le chaos dans le port de Douvres et a conduit Macron à se demander si la Grande-Bretagne était gouvernée par des clowns de cirque.

Il est clair que la France a beaucoup à répondre en ce qui concerne sa gestion de la crise des réfugiés qui se joue entre les deux pays. Allez-vous promener sur la plage de la Belgique adjacente et vous verrez à peine un seul bateau de demandeurs d’asile. À un kilomètre plus loin sur la côte française, c’est le chaos, malgré les 63 millions de livres sterling de subvention du Royaume-Uni donnés de manière risible à la police française.

Cela n’a bien sûr rien à voir avec le roi. Mais cela a à voir avec le respect mutuel entre ces deux pays et la capacité à partager des problèmes et à en tirer des avantages. Le soft power a du poids, même pour un roi. L’affection profonde qu’Edward VII portait à la France a joué un rôle important dans la forge de l’Entente Cordiale avant la Première Guerre mondiale.

La Grande-Bretagne subit actuellement les conséquences du Brexit. Les politiciens de Westminster l’ont encouragé avec une hostilité enfantine et un mépris envers Bruxelles et les autres États européens tout au long de la campagne de 2016. Lorsque j’entendais les partisans du Brexit railler l’Europe en disant que l’Europe avait besoin de la Grande-Bretagne plus que la Grande-Bretagne avait besoin de l’Europe, je me demandais quel horrible avenir nous attendait. Maintenant, nous le savons. Dès 2019, Paris a dépassé Londres en tant que première destination européenne pour les touristes étrangers, et cela se maintient. Les gens n’aiment pas se sentir indésirables.

Les rois ne sont pas élus pour se plonger dans ces questions. Les problèmes de trafic de personnes et de frictions commerciales sont à régler entre Macron et le gouvernement britannique. Il en va de même pour les propositions franco-allemandes de cette semaine concernant une Union européenne à plusieurs niveaux, qui pourraient être un chemin lent pour le retour de la Grande-Bretagne à une relation plus constructive avec l’Europe. Ces questions dépendront en fin de compte de la coopération entre les politiciens élus français et britanniques dans les assemblées élues.

Charles n’a pas de connaissances particulières dans le domaine de la politique française, et cela ne devrait pas être le cas. On sait qu’il a des intérêts sérieux, notamment pour l’environnement et la promotion culturelle. Il ne peut être faux de partager ces intérêts avec Macron, et nous supposons que Macron peut décider lui-même s’il souhaite écouter.

Cependant, les politiciens élus écoutent l’opinion publique. Leur compétence consiste supposément à prendre la température, à savoir comment flatter au mieux l’opinion populaire. Selon un sondage YouGov, après le Brexit, le pourcentage de Français ayant une opinion défavorable des Britanniques est passé de 33% à 42%. La perception des Français à l’égard des Britanniques a également changé. D’autre part, les Français ont toujours eu une certaine sympathie pour la royauté britannique. Selon Le Figaro, 71% du public français est « en faveur » de la monarchie britannique. Sept millions de personnes ont regardé les funérailles de la Reine sur les chaînes de télévision françaises, avec une part de marché de 66%.

Cela ne peut pas être négligé. Pour des millions de Britanniques, Charles est un monarque populaire qui a pris les rênes du pouvoir avec compétence. Le simple fait d’avoir visité la France cette semaine et d’avoir adressé de nombreux compliments aura fait plaisir aux Français. Cela suggère une amitié et un respect qui contrastent avec l’hostilité si fréquente à Westminster. Lorsque la monarchie a l’opinion publique de son côté, tout va bien, et il n’y a aucune raison de ne pas exploiter cela pour le bien de l’État.

À l’heure actuelle, il est dans l’intérêt de la Grande-Bretagne d’être en bons termes avec la France. La structure constitutionnelle de la France peut être différente de celle de la Grande-Bretagne, bien que sa démocratie locale soit nettement supérieure. Étant donné le désastre actuel des collectivités locales britanniques, il n’y a guère de ville que je ne troquerais pas contre une ville gouvernée et planifiée en France. Au moins jusqu’au Brexit, un tiers des Britanniques visitaient la France chaque année, et ce serait triste si ce niveau de contact cessait.

La prochaine décennie pour la Grande-Bretagne pourrait être semée d’embûches sur le chemin d’une relation plus collaborative avec ses voisins continentaux. Sur cette voie, elle aura besoin de la France à ses côtés. Cela signifie être gentil avec les Français. Si les politiciens britanniques sont encore trop effrayés ou trop xénophobes pour comprendre cela, au moins il y a un roi pour le comprendre.

  • La relation tumultueuse entre le Royaume-Uni et la France
  • Les conséquences du sabotage de Brexit soft de Johnson
  • Le rôle des chefs d’État dans les relations entre nations
  • Le respect mutuel entre la France et le Royaume-Uni
  • L’importance du soft power dans les relations internationales
  • Le support public pour la monarchie britannique en France
  • Les intérêts communs entre Charles et Macron
  • L’importance de maintenir de bonnes relations avec la France pour la Grande-Bretagne
  • Le besoin de coopération entre politiciens élus français et britanniques
  • La nécessité d’être gentil avec les Français pour maintenir de bonnes relations