Si Richard Morrison déroulait la bobine du film Oppenheimer depuis sa nouvelle demeure au cinéma Imax de Melbourne, il ne s’arrêterait pas avant d’atteindre la plage de Sandringham, à plus de 18 km de là. Mais il ne fera pas cela. Morrison est l’un des seuls deux personnes en Australie qualifiées pour projeter le film très attendu de Christopher Nolan, qui retrace la vie du physicien et architecte du projet Manhattan, dans le format Imax 1570 : le plus grand et le plus haute résolution actuellement disponible. D’une durée de trois heures, la bobine Oppenheimer 1570 pèse 260 kg. La copie dont s’occupe Morrison est la seule dans l’hémisphère sud et l’une des 30 dans le monde entier.

Les plateaux qui contiennent et alimentent les bobines de film grand format à travers les projecteurs Imax ont dû être élargis à 1,85 mètres pour accueillir la masse imposante de l’œuvre. La technologie a accompagné le film dans son voyage, arrivant en Australie sur 53 bobines individuelles. C’est le projectionniste de Morrison, David Booty, qui a passé deux jours à « construire » le film – trier les bobines, les assembler et les enrouler sur les plateaux.

Lorsque le film sera projeté jeudi, Morrison et Booty se relaieront en cabine de projection. Alors que la plupart des cinémas sont passés au numérique il y a plus d’une décennie, rendant le travail du projectionniste largement obsolète, le système de film 1570 nécessite une surveillance constante.

Le soutien de Nolan au film 1570 en tant que « norme de référence de la photographie cinématographique » l’a maintenu seul en vie. Au cinéma Imax de Melbourne, le projecteur 1570 a été désactivé en 2015 pour faire place à un système numérique utilisant une source lumineuse au laser. Puis Nolan, qui utilise des caméras Imax depuis The Dark Knight, a tourné son film Dunkirk en 2017 principalement en 1570.

Les 30 salles Imax encore existantes dans le monde (Melbourne en compte quatre en dehors des États-Unis) ont ressorti leurs projecteurs 1570 pour que les cinéphiles puissent voir Dunkirk tel que le réalisateur l’avait prévu.

« Nous voyons maintenant un public beaucoup plus jeune intéressé par le vrai cinéma, qui n’a peut-être jamais regardé un film qui n’a pas été tourné en vidéo numérique », explique Morrison.

En tant que format de film le plus haute résolution disponible, projeté sur un écran de 23 mètres de haut, le 1570 est l’expression ultime du savoir-faire d’un cinéaste, selon Morrison.

Les préventes pour Oppenheimer dans tous les formats Imax à Melbourne ont déjà dépassé le précédent record établi par Star Wars : Le Réveil de la Force en 2015, avec plus de 21 000 billets déjà vendus pour le film de Nolan.

« Elles sont deux fois supérieures à ce que nous attendions, honnêtement », déclare Morrison.

Oppenheimer a été présenté en première à Paris le 11 juillet, suscitant presque des éloges universels. Joshua Rothkopf, rédacteur en chef du Los Angeles Times, l’a qualifié d' »incroyable », tandis que Lindsey Bahr, de l’Associated Press, a décrit le film comme une « réussite spectaculaire ».

Les critiques complètes d’Oppenheimer seront publiées tôt jeudi matin AEST.

Points importants :

– Richard Morrison est l’un des deux seuls projectionnistes en Australie qualifiés pour projeter le film Oppenheimer en format Imax 1570.
– La bobine Oppenheimer 1570 pèse 260 kg et est la seule dans l’hémisphère sud et l’une des 30 dans le monde.
– Les plateaux des projecteurs Imax ont dû être élargis pour accommoder la taille du film.
– La projection du film nécessite une supervision constante en raison du risque d’endommagement.
– Christopher Nolan a contribué à maintenir le format 1570 en vie en faisant de Dunkirk un succès dans les salles Imax.
– La résolution et la taille de l’écran d’un système 1570 en font une expérience cinématographique ultime.
– Les préventes pour Oppenheimer à Melbourne ont dépassé le record précédent établi par Star Wars : Le Réveil de la Force.
– Oppenheimer a reçu de nombreuses acclamations lors de sa première à Paris.
– Les critiques complètes d’Oppenheimer seront publiées tôt jeudi matin AEST.