Joan Baez, chanteuse folk et vétéran de la contre-culture, est le sujet de ce documentaire intime et douloureux qui nous amène au bord d’une révélation terriblement traumatisante qu’il ne peut pas tout à fait exprimer clairement.

Le film suit Baez lors de sa tournée d’adieu Fare Thee Well en 2018 et a visiblement été tourné sur plusieurs années – suffisamment longtemps pour inclure une interview avec une sœur décédée depuis, ainsi que des images déchirantes de Baez s’occupant de sa très vieille mère décédée depuis également. Nous la voyons triompher dans des salles de spectacle à travers les États-Unis, avec des personnalités célèbres comme Bill et Hillary Clinton venant en coulisses ensuite pour profiter de son authentique prestige militant.

Le film revient sur sa vie et sa carrière sensationnelles à la tête de la culture contestataire et du mouvement anti-Vietnam, ainsi que sur sa relation avec Bob Dylan – dont elle était amoureuse mais qui lui a brisé le cœur. Sa voix est d’ailleurs en très bonne forme – plus que nous ne pouvons dire du grondement cendré de Dylan. Nous apprenons également sa famille quaker, qui est à l’origine de sa conscience sociale, ainsi que son mariage avec David Harris, un manifestant pacifiste qui a été emprisonné pour avoir échappé à la conscription, la laissant enceinte. Curieusement, il n’est cependant question de rien à propos de Steve Jobs, avec qui elle a également eu une relation.

Un point important de l’article pourrait être de souligner la longueur de la tournée d’adieu de Joan Baez, ainsi que son impact sur le public et les personnalités politiques qui viennent la voir en coulisses. Un autre point crucial est de mentionner sa relation avec Bob Dylan et son mariage avec David Harris.

Le documentaire révèle une énorme archive de sessions de thérapie enregistrées sur bande, ainsi que ce qui semble être des lettres enregistrées adressées à son père, le scientifique Albert Baez, parlant de souvenirs récupérés des abus qu’elle a subis de la part de personnes proches d’elle. Il y a également une lettre de son père, qui dit plaintivement que ces souvenirs récupérés ne sont pas vrais.

Le documentaire laisse entendre de manière détournée de quoi Joan parle, mais il ne le précise pas clairement. On peut avoir l’impression d’avoir mal compris l’implication évidente jusqu’à la fin du générique et au-delà. De cette manière, c’est frustrant, mais cela démontre aussi de manière assez troublante comment les souvenirs douloureux peuvent nous suivre jusqu’à un âge avancé, parfois sans jamais se préciser entièrement. Il est dommage que Baez ait arrêté de faire des tournées, alors que Mick Jagger et Paul McCartney continuent à exercer leur métier, mais cela témoigne également d’une dignité tranquille.