Voici une occasion de célébrer pour les amateurs de cinéma britannique : un premier long métrage qui lance non pas un, mais deux des talents les plus prometteurs à arriver dans les salles de cinéma depuis longtemps. L’écrivain et réalisateur Molly Manning Walker est un package complet : une conteuse avec une oreille aiguë pour le langage vernaculaire des jeunes ; une cinéaste avec un don pour capturer des images qui se gravent dans vos yeux, tout en remplissant chaque plan d’une surcharge sensorielle d’énergie et de mouvement ; et une réalisatrice capable de provoquer des moments remarquablement intimes et révélateurs chez les acteurs tout en dirigeant simultanément une foule de plusieurs centaines de figurants qui font la fête à fond. Et la star du film, Mia McKenna-Bruce, est une révélation. Il faut remonter au rôle de révélation de Florence Pugh dans Lady Macbeth pour trouver une autre performance qui annonce si emphatiquement un acteur destiné à la grandeur.

### Points importants de l’article :
– Premier long métrage de Molly Manning Walker
– Deux talents prometteurs : Molly Manning Walker et Mia McKenna-Bruce
– Le film aborde les questions inconfortables concernant le consentement et l’influence coercitive des pairs
– Les jeunes filles manquent de vocabulaire pour parler de leurs besoins et de leurs expériences
– L’histoire se déroule lors des vacances de Tara et de ses amies à Malia, en Crète
– Tara est sous pression pour perdre sa virginité pendant les vacances
– Tara rencontre Badger, un garçon du balcon d’à côté
– Tara est mal à l’aise avec la tournure des événements et la relation sexuelle qui se produit
– Le visage expressif de McKenna-Bruce est transfixant
– Le film utilise également le son pour illustrer l’isolement de Tara dans une foule en fête.

« How to Have Sex », qui a remporté le prix Un Certain Regard à Cannes en mai, aborde l’un des thèmes centraux de nombreuses comédies pour adolescents des années 1990 et 2000 : la quête désespérée de perdre sa virginité (et de faire la fête jusqu’à l’oubli en même temps), et il soulève des questions inconfortables sur les zones grises du consentement et l’influence coercitive des pairs. Le traitement de Walker sur la gamme tonale du film est remarquablement assuré : l’image est espiègle, enjouée et très drôle, tout en étant troublante et douloureusement triste.

Tara, l’héroïne du film, et les filles de son âge, manquent du vocabulaire crucial pour parler de leurs besoins et de leurs expériences. Lorsqu’elles se rendent à Malia, en Crète, pour des vacances après avoir terminé leurs examens, elles sont déterminées à profiter de leur nouvelle liberté en buvant et en s’amusant sans retenue. On a l’impression que ces adolescents à la veille de l’âge adulte essaient de se faire une idée de ce que c’est qu’être une femme, comme des enfants qui se déguisent. Le même constat est valable pour la sexualité : en l’absence de certitude absolue sur ce qu’elles veulent d’une rencontre (et crucial, comment le communiquer), les filles adoptent des rôles préétablis. C’est particulièrement vrai pour Tara, la moins expérimentée sexuellement des trois, qui, comme le fait remarquer Skye avec un rire moqueur, est encore vierge à 16 ans.

Tara se retrouve sous une pression énorme (principalement celle de Skye) pour perdre sa virginité pendant les vacances. Si elle n’y arrive pas ici, où le sexe est pratiquement à portée de main, ainsi que le lager bon marché, elle peut tout aussi bien se résigner à mourir vierge, raille Skye, qui a attribué une bouteille d’alcool aux pommes de look repoussant comme récompense à celui qui parviendra à avoir le plus de rapports sexuels.

Le deuxième jour des vacances, Tara fait la connaissance d’un garçon sur le balcon qui donne sur la piscine en forme de phallus de l’hôtel. Badger est un fêtard blond platine avec les mots « hot legends » tatoués sur le cou, accompagnés d’un baiser au rouge à lèvres. Skye le rejette en le qualifiant de « clown » et dirige Tara vers l’ami plus lisse et plus cool de Badger, Paddy. Mais Skye a aussi ses propres motivations.

Le malaise croissant de Tara face au déroulement des vacances et à la relation sexuelle qui finit par avoir lieu est révélé non pas tant par le dialogue – l’essence même du film étant que Tara et les filles de son âge manquent du vocabulaire crucial pour parler de leurs besoins et de leurs expériences – que par le visage mercuriellement expressif de McKenna-Bruce. Elle est captivante. L’une des scènes les plus puissantes du film est le lendemain d’une semaine agitée de nuits précédentes, lorsque Tara et ses amies sont dans un taxi pour l’aéroport. Tandis que les autres filles dorment, Tara rumine les événements des derniers jours, ses yeux s’assombrissant alors qu’elle retient ses larmes.

L’utilisation du son dans le film est également éloquente. Dans une autre scène, ivre et submergée par les événements précédents, Tara tente de se perdre dans la fête sans fin. Elle monte sur une estrade, mais l’équilibre du mixage sonore change pour que l’on entende sa respiration déchirée et anxieuse plutôt que la musique. Elle est entourée de fêtards, tous unis dans un abandon joyeux. Mais à cet instant, personne ne semble plus seul.