Aquaman and the Lost Kingdom: Une suite de super-héros qui arrive trop tard

Si Aquaman and the Lost Kingdom était une chanson, ce serait « How You Remind Me » de Nickelback. Le groupe de rock canadien a livré un hymne style grunge, façon MTV, une décennie après que ce genre des années 90 ait perdu toute sa puissance et sa vitalité. La suite du super-héros arrive alors que tout l’univers des bandes dessinées dans lequel il existait autrefois a été soumis à une réinitialisation majeure, après que James Gunn ait pris les rênes de l’Univers DC nouvellement rebrandé. Le compagnon d’Arthur Curry, Batfleck, est probablement parti pour de bon (bien que il y ait des rapports selon lesquels lui et le Chevalier Noir de Michael Keaton auraient tourné des scènes pour le film) et Flash joué par Ezra Miller a réinitialisé le multivers de manière si violente qu’il ne serait pas surprenant d’apprendre que Krypto le Supertoutou va devenir le nouveau chef de la Ligue de justice et que Dumb Bunny serait devenue la Reine de Themyscira.

En résumé, le Lost Kingdom est un film de super-héros déphasé, qui essaie désespérément de nous garder intéressés alors que même les hommes en costard ont décidé que le jeu était terminé et que les spectateurs ne sont plus intéressés. C’est peut-être pourquoi the premier trailer du film, qui a été dévoilé cette semaine, donne l’impression que le réalisateur James Wan et son équipe ont passé trois ans dans la salle de montage en disant à l’équipe de conception de continuer pour vraiment en faire un événement.

En surface, c’est un film qui semble capable de nous en mettre plein la vue avec des effets spéciaux éblouissants et sous-marins ultra-puissants. On y trouve des créatures fantastiques méga-tastiques des profondeurs, des batailles en flashback au ralenti à la manière du Seigneur des anneaux, et une mécanique aquatique ornée et spectaculaire. Mais on a aussi l’impression que si Wan et les autres avaient vraiment quelque chose d’exceptionnel à montrer, ils auraient gardé les gros canons aquatiques jusqu’à ce que nous puissions voir le film en entier. Ou du moins, ils auraient choisi quelque chose de plus subtil.

Au lieu de cela, on retrouve un schéma bien rodé des films de bandes dessinées, le duo de super-héros. Aquaman et son royaume sont menacés par le maléfique Black Manta, alors notre héros décide étrangement de s’allier avec le méchant du précédent film, Orm, interprété par Patrick Wilson (qui est aussi son demi-frère). Si l’on regarde de près, on peut presque entendre les cris languissants de Thor et Loki de Marvel, se tordant dans leur futur tombeau, de l’autre côté de la grande frontière des bandes dessinées.

Vous avez sans doute compris que j’ai du mal à me montrer enthousiaste pour celui-ci. Il y a des rumeurs non confirmées selon lesquelles des spectateurs sont sortis des projections tests, entraînant de nombreuses retakes. Wan a nié qu’il s’agissait de reshoots importants. Peut-être que le film final rendra compte de la fin malheureuse de l’univers étendu DC et s’intégrera de manière ingénieuse dans la nouvelle réalité audacieuse de Gunn. Mais d’après ce que Wan a déclaré dans des interviews récentes, il semble qu’il n’ait que peu d’intérêt à prendre des notes de l’alumnus de Marvel. « La difficulté au début était de ne pas savoir si Aquaman sortirait en premier ou après [The Flash]. Nous devions donc nous préparer », a déclaré le cinéaste à Variety. « En fin de compte, le meilleur que je puisse dire sur ce film, c’est qu’il n’est en aucun cas lié à l’un de ces films. C’est l’essentiel. »

De nombreux fans attendent avec impatience Aquaman 2 dans l’espoir d’apercevoir un avenir plus radieux pour l’univers DC, sous la direction de Gunn. Il semble que nous risquons probablement d’être déçus.