La vie de l’artiste français d’origine russe Nicolas de Staël a été courte, tumultueuse et finalement tragique. Contraint à l’exil par la révolution de 1917, devenu orphelin, solitaire et désespérément romantique mais malchanceux en amour, De Staël est mort à l’âge de 41 ans après s’être jeté par la fenêtre de son atelier de la Côte d’Azur lorsque la femme dont il était obsédé l’a rejeté. C’est sa fin qui, en partie, a créé un « mythe De Staël », que les experts en art déplorent souvent d’avoir souvent éclipsé les plus de 1 100 tableaux à l’huile et dessins qu’il a produits au cours d’une carrière frénétique de 15 ans. Le magazine français influent Beaux Arts a décrit De Staël comme « l’un des peintres les plus mystérieux du XXe siècle ».

Une nouvelle exposition qui ouvrira ses portes vendredi au Musée d’Art Moderne de Paris vise à replacer l’art au centre de l’histoire de De Staël avec une collection de 200 tableaux, dessins, gravures et carnets. Beaucoup des œuvres exposées sont issues de collections privées et n’ont jamais été vues par le public auparavant.

Points importants de l’article:
– La vie de Nicolas de Staël.
– L’ouverture d’une nouvelle exposition au Musée d’Art Moderne de Paris.
– La collection de 200 tableaux, dessins, gravures et carnets.
– Le fait que beaucoup des œuvres exposées proviennent de collections privées et n’ont jamais été vues par le public auparavant.

Charlotte Barat-Mabille, l’une des conservatrices, affirme que c’est « l’une des plus belles expositions que nous ayons jamais eues au Musée d’Art Moderne » et elle et ses collègues ont fouillé les collections privées pour sélectionner les œuvres à exposer dans un ordre chronologique, contrairement à l’approche thématique d’une rétrospective au Centre Pompidou il y a 20 ans.

« Nicolas de Staël était fasciné par le monde qui l’entourait et a produit beaucoup de travail en peu de temps. Sa carrière était brève mais prolifique », a-t-elle déclaré. « Mais le mythe a souvent fait de l’ombre à son travail. Pour De Staël, la seule chose qui comptait était de peindre et de chercher à montrer quelque chose de nouveau dans ses tableaux ».

De Staël est né Nicolaï Vladimirovitch Staël von Holstein au sein d’une famille militaire de haut rang à la cour du tsar à Saint-Pétersbourg – alors appelée Petrograd – et a été contraint à l’exil lors de la révolution de 1917 alors qu’il n’avait que trois ans. Ses parents sont décédés peu de temps après et De Staël et ses deux sœurs ont été envoyés se faire élever par un couple russe en Belgique.

Après avoir étudié l’art à Bruxelles, De Staël a voyagé dans le sud de la France, en Espagne et au Maroc où il a rencontré sa première femme, Jeannine, une artiste mariée avec un jeune fils qu’il a persuadée de s’enfuir avec lui. Après s’être engagé dans la Légion étrangère en 1939, il a été démobilisé moins d’un an plus tard et est retourné à Nice, puis à Paris. Le couple vivait dans une extrême pauvreté, brûlant des meubles pour se réchauffer en hiver, tandis que De Staël luttait pour gagner sa vie. Pendant cette période, le couple vivait des ventes de tableaux de Jeannine, mais en 1946, elle est morte faible et mal nourrie après avoir interrompu une grossesse qui mettait sa vie en danger.

En l’espace de trois mois, De Staël, veuf, avait rencontré et épousé sa deuxième femme, Françoise Chapouton, et avait déménagé sa famille dans le sud de la France. Mais moins de cinq ans et trois enfants plus tard, il était de nouveau fou amoureux, cette fois-ci de Jeanne Polge, une mère de deux enfants mariée.

En étant maintenant un peintre reconnu et vendant ses œuvres, De Staël a renvoyé sa femme et sa famille à Paris et s’est installé dans un appartement à Antibes pour être près de Jeanne. Lorsqu’elle a refusé de quitter son mari ou de le voir, Staël a furieusement terminé son dernier travail, une immense toile de 3,5 mètres sur 6 mètres intitulée Le Grand Concert : L’Orchestre, en trois jours, puis a mis fin à ses jours.

« Le mythe de sa personnalité troublée et de sa fin tragique a nui au travail de De Staël. Il a empêché les gens de voir la beauté de son œuvre et de la considérer comme une célébration de l’existence », a déclaré Fabrice Hergott, directeur du Musée d’Art Moderne de Paris lors d’une avant-première cette semaine. « Le but de cette exposition est de montrer à quel point De Staël était un peintre grand, original et atypique. »

Lors d’une brève visite à Paris peu de temps avant sa mort, De Staël a confié à un ami : « Je suis perdu… peut-être ai-je assez peint ».

Gustave de Staël, le plus jeune des cinq enfants de l’artiste, né un an avant sa mort, a déclaré que le suicide était « un acte momentané » et que sa mère disait toujours que s’il y avait eu quelqu’un avec lui à ce moment-là, il n’aurait pas mis fin à ses jours. « Si vous regardez ses dernières œuvres, elles sont pleines de vie. Je n’y vois ni tristesse ni mélancolie.

« Il avait passé l’été et l’hiver seul dans son atelier à Antibes, il était épuisé et je pense qu’il en avait assez de cette tête-à-tête solitaire qu’il avait avec lui-même. À la fin, il n’avait pas de passe-temps ni d’autres centres d’intérêt ; il travaillait toujours et cherchait la solitude pour pouvoir donner le maximum de lui-même à ses tableaux.

« Peut-être qu’il sentait qu’il s’était épuisé en ce qui concerne la peinture et qu’il n’avait plus rien à donner. Je crois qu’il aurait pu continuer à nous montrer tellement plus, en particulier dans son utilisation de la couleur, mais cela n’a pas été le cas. » Nicolas de Staël : Musée d’Art Moderne de Paris, du 15 septembre 2023 au 21 janvier 2024.